No se preocupen, fanáticos de Y Combinator, podrán escribir este artículo de opinión en su totalidad como los pensamientos descontentos de “un fundador fallido de una startup que nunca entró en Y Combinator” porque visto a través de una lente, eso es exactamente lo que soy. . Pero maldita sea, durante un tiempo, ser una empresa de Y Combinator significaba algo. La gente que había atravesado el Combinator hablaba en voz baja, como si la propia luz de Dios los hubiera iluminado y las alas de un ángel les hubieran tocado.

La verdad es que, para muchas empresas, ser parte de Y Combinator fue un gran paso adelante, y obtener el sello de aprobación de YC significó algo. Los criterios de selección eran estrictos, y cada vez que había un día de demostración de YC, todo el ecosistema de inicio estaba lleno de emoción y entusiasmo. La prensa afilaría sus proverbiales lápices y los inversores exigirían las startups más prometedoras. Ambos grupos lo hicieron por la misma razón: aprobar el proceso de selección de YC y sobrevivir hasta el final del programa significó que las empresas lograron al menos un nivel de habilidad básico.

Las personas que no saben mucho sobre artes marciales piensan que ganar un cinturón negro es un gran negocio. Lo hace, pero en la mayoría de los sistemas solo demuestra que tiene habilidades básicas y que se puede confiar en usted para practicar con cierto nivel de seguridad y habilidad. Las personas que entienden las artes marciales comprenden que el verdadero estudio en profundidad comienza en el nivel de cinturón negro. En cierto modo, lo mismo sucedió con Y Combinator: obtenga aceptación y avance en el programa, y ​​tendrá su cinturón negro. Felicitaciones, brinque un poco de champán, dése una palmadita en la espalda. Ahora comienza el verdadero trabajo.

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Entonces, cuando el nuevo jefe de Y Combinator, Geoff Ralston, dice que puede ver a Y Combinator financiando 1,000 compañías por lotes en algún momento en un futuro no muy lejano, leí que la compañía se está preparando para pasar de una tienda de artes marciales a una corriente principal. dojo tratando de entrenar a una cantidad ridícula de fundadores para que se conviertan en niños de karate capaces de combatir. Aunque, si recuerdas a “The Karate Kid”, el gimnasio más pequeño y con más raspaduras era, al final, un mejor lugar para estar.

Este movimiento tendría mucho sentido para Y Combinator: si, como afirma Ralston, logran mantener la calidad de los fundadores y los criterios de selección altos, la compañía crea efectivamente un fondo de índice de inicio. En la etapa en la que Y Combinator está invirtiendo, pueden recuperar un porcentaje considerable de las empresas por poco dinero. Si 1 ‰ (eso es 1 en mil) startups se convierte en Airbnb, DoorDash, Coinbase, GitLab, Dropbox, Amplitude, Matterport, PagerDuty, Stripe, Instacart, Cruise, Brex, Reddit, Zapier, Gusto, Flexport, Monzo, Mux o Ripple es un modelo de negocio increíble. Esta impresionante lista de nuevas empresas no es una coincidencia; estas son todas las empresas de las que probablemente haya oído hablar y todas las empresas de la cartera de Y Combinator.

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El problema no son los inversores; Lo están haciendo muy bien. El desafío es para las startups. Algunos dirían que los efectos de la red mejoran a medida que crece la red; y puede que sea cierto, pero es un problema increíblemente difícil de resolver. En particular porque los mejores fundadores no tienen tiempo para participar realmente en la red; especialmente al principio, construyen sus startups de cabeza, sin arremangarse para ayudar a otros fundadores.

Como fundador, me pregunto si vale la pena ser parte de una cohorte de 1,000 personas. ¿La insignia de honor de Y Combinator le ayudará a conocer a un inversor? ¿Le ayudará a estar en la parte superior de la bandeja de entrada del correo electrónico de un reportero? ¿O simplemente dejará de ser valioso como filtro para el mundo exterior y reducirá drásticamente el valor de haber sido un ex alumno de Y Combinator en primer lugar?

Mi sospecha personal es que Y Combinator se está volviendo enorme (r) es genial para YC y sus patrocinadores (es decir, las personas que invierten en YC). Para las nuevas empresas, existe un punto de rendimiento decreciente. Creo que ese momento se remonta a hace algún tiempo, cuando las cohortes aumentaron a 377 nuevas empresas y se volvieron completamente difíciles de manejar para cualquiera que intentara controlar lo que estaba sucediendo dentro de sus paredes en rápida expansión.

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Es solo cuestión de tiempo antes de que alguien comience a ofrecer el servicio y la exclusividad de lo que YC hizo al principio (ya hay algunos contendientes en el juego) y cuando uno de los As comience a ganar tracción y a construir su propia cartera, YC terminaría con un fondo indexado de as-rans. Me encantaría estar equivocado, pero siento que este es el comienzo del fin de la institución de Silicon Valley.

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