Los programas de capacitación para empleados suelen estar entre los primeros en la recta final, ya que las empresas se aprietan el cinturón durante una recesión económica típica. Pero la crisis actual es todo lo contrario, y una fuerza laboral cada vez más remota solo acelerará la necesidad de nuevas habilidades y hábitos para administrar negocios.

Este es el consenso entre los principales consultores comerciales de EE. UU., Deloitte y McKinsey, cuyos informes recientes exigen repetidamente a las empresas que vuelvan a calificar a su fuerza laboral. Y esa es una perspectiva popular entre los emprendedores que han trabajado durante mucho tiempo en la educación postsecundaria y la fuerza laboral.

“Estamos atravesando una gran transformación de la economía”, dijo Paul Freedman, presidente de Guild Education, quien ha trabajado en el sector de la educación durante más de dos décadas. “Las empresas están eliminando algunos roles, pero buscan desesperadamente contratar para otros. Pero no se puede contratar para resolver lo que es fundamentalmente un problema de formación. En otras palabras, tiene más sentido invertir en la formación de talento interno, en lugar de despedir personas y contratar reemplazos.

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Desde 2015, Guild ha ayudado a Chipotle, Disney, Walmart y otras empresas de primer nivel a ofrecer programas de capacitación en línea a sus empleados, que están cubiertos total o principalmente por los beneficios de matrícula de su empresa. Hasta ahora, estos programas provienen de un puñado de proveedores, pero una nueva asociación anunciada hoy ampliará significativamente el menú de opciones.

2U, una empresa que cotiza en bolsa, hará que su plan de estudios, cursos cortos y campamentos de programación estén disponibles en línea para la red de empleadores de Guild Education. Eso es más de 500 programas, que cubren más de 30 disciplinas, a las que ahora tienen acceso. Depende en gran medida del empleador elegir cuáles quieren subsidiar para sus trabajadores, dice Freedman.

Para 2U, esta asociación podría atraer a un nuevo grupo de estudiantes a los programas en línea que ayuda a ejecutar para sus más de 75 universidades asociadas. Aunque la empresa tiene una actividad orientada a los negocios, los empleadores no están en el centro de sus ofertas, que están diseñadas pensando más en las escuelas y los estudiantes, dice el CEO Chip Paucek.

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“Nuestras dos empresas son complementarias”, añade Paucek. “Guild ayuda a los empleadores a ofrecer programas basados ​​en sus necesidades y hacerlos disponibles a través de los beneficios de matrícula. Ofrecemos una cartera de diferentes programas de socios universitarios líderes. «

La mayoría de los programas de grado de 2U se encuentran en el nivel de maestría, que puede no ser lo que los socios empleadores del Gremio quieren ofrecer. Pero hay otros para los que Freedman anticipa la demanda, como los programas de pregrado en Morehouse College, una universidad históricamente negra con la que 2U anunció recientemente un acuerdo. “La mayoría de los estudiantes de Guild son aprendices de color, por lo que tal título podría ser muy valioso”, dice.

Los cursos cortos y los bootcamps que ofrece 2U a través de la London School of Economics y UC Berkeley podrían ser otro gran atractivo, dice Freedman.

Una encuesta de agosto de 2020 de adultos estadounidenses de Strada Education sugiere que hay una creciente demanda de cursos cortos. «Desde el comienzo de la pandemia, los estadounidenses han expresado una preferencia constante por las opciones de educación sin un diploma y una formación profesional», encontraron los investigadores.

Un menú de platos más grande también podría atraer a más empleadores para Guild, que ha recaudado $ 228.5 millones en capital de riesgo hasta la fecha y está valorado en más de $ 1 mil millones.

Según Freedman, Guild ha agregado regularmente empleadores a su plataforma durante la pandemia, aunque se negó a revelar el número total actual. A través de estos arreglos, más de tres millones de trabajadores son elegibles para los programas educativos del Gremio.

Guild también comercializa su servicio de «Educación como beneficio» como una forma de ayudar a las empresas a atraer y retener trabajadores. Pero cuando los empleados son despedidos, generalmente pierden ese beneficio. Les sucedió a los trabajadores de Disney, que usa Guild para administrar su programa de educación para empleadores.

Los empleadores pagarán la factura de los programas ofrecidos bajo la asociación 2U-Guild, y esos costos se dividirán entre las dos compañías y la universidad, dice Freedman.

Este acuerdo también proporciona a 2U una forma de construir relaciones con empleadores corporativos para futuras asociaciones posteriores. El otoño pasado, la compañía trabajó con Netflix para crear y ofrecer programas de capacitación en tecnología a estudiantes y exalumnos de la Norfolk State University, otra HBCU. El acuerdo fue parte de un esfuerzo mayor para proporcionar cursos de tecnología para estudiantes subrepresentados y para apoyar los esfuerzos de Netflix para diversificar sus propias filas.

“Con el tiempo, esperamos que surjan oportunidades para este tipo de asociaciones y programas”, dice Paucek.

«Con demasiada frecuencia, la gente no otorga suficiente crédito a la educación superior para satisfacer las necesidades de los empleadores», agrega. «Pero las escuelas con las que trabajamos demuestran lo contrario».

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