Fue en agosto 2019, y el proceso de recaudación de fondos no iba bien.

Mi cofundador y yo habíamos dejado nuestros trabajos de administración de productos en New Relic varios meses antes, y decidimos finalmente comenzar a construir Reclaim después de casi un año de noches y fines de semana dedicados a la creación de prototipos y la construcción. Teníamos piezas de un producto, pero la mayoría eran lo que podríamos llamar “slideware”.

Cuando no puede aumentar la visión, debe aumentar la prueba. Y la prueba proviene de construir, aprender, iterar y atraer a sus primeros cientos de usuarios.

Cuando hablamos con muchos otros fundadores, todos nos dijeron lo mismo: suban, aumenten en grande y aumenten ahora. Así lo hicimos, aunque estábamos desconcertados de por qué alguien nos daría dinero con poco más que un conjunto de diapositivas en nuestro nombre. Pasamos casi tres meses mostrando docenas de capitalistas de riesgo, con la esperanza de recaudar $ 3-4 millones en una recaudación de fondos para contratar a nuestro equipo fundador y desarrollar el producto.

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Al principio, estábamos entusiasmados. Hubo mucho interés y comenzamos a escuchar muchos números locos lanzados por muchas personas importantes. Pensamos con certeza que quizás estábamos a una semana de las hojas de ruta. Celebramos preventivamente. ¿Cómo pudo ser tan fácil?

Luego, en julio, casi en un instante, todo comenzó a secarse. Las ofertas verbales de hojas de términos no se materializaron en ofertas reales. Teníamos hojas de términos, pero eran de inversores a los que no parecía importarles mucho lo que estábamos construyendo o los problemas que queríamos resolver. Rápidamente nos dimos cuenta de que realmente no habíamos creado un impulso en torno al producto o el visión, pero en lugar de eso, quedamos atrapados en lo que más tarde aprendimos como el “flujo de transacciones”.

Básicamente, los inversores estaban interesados ​​porque otro los inversores estaban interesados. Y una vez que suficientes de ellos no lo fueron, nadie lo fue.

Afortunadamente, mientras escribo estas líneas hoy, Reclaim ha recaudado un total de $ 6,3 millones en excelentes condiciones de un increíble grupo de inversores y socios. Pero no fue fácil y nos obligó a aceptar nuestro fracaso y aprender tres lecciones importantes que creo que todo fundador debería tener en cuenta antes de decidir lanzar inversores.

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Lección 1: Construye a lo grande antes de levantar a lo grande

En 2019, estábamos buscando lo que algunos llamaron una ‘semilla de mango’, es decir, una recaudación de fondos lo suficientemente grande como para estar notablemente más cerca de la financiación ligera de la Serie A. Al ser preproducida en ese momento, teníamos que confiar en nuestra experiencia y nuestra visión de despertar convicción y urgencia entre los inversores. Desafortunadamente, eso no fue suficiente. Los inversores sintieron que nuestra experiencia no se adaptaba al espacio en el que estábamos ingresando (productividad / planificación) o que nuestra visión no era lo suficientemente convincente como para merecer una inversión en los términos que queríamos.

Cuando recibimos ofertas, implicaban tragar píldoras bastante amargas: nos veríamos obligados a aceptar malos términos que fueran demasiado diluyentes (al menos desde nuestro punto de vista), a trabajar con un inversor que, en nuestra opinión, no tenía un fuerte creer en nuestra estrategia de producto o ceder el control de la empresa desde el principio. Ninguna de estas opciones parecía una buena opción.

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