Las mujeres ingenieras a menudo enfrentan desafíos profesionales y profesionales que sus colegas masculinos no enfrentan, ya que siguen siendo una minoría en la profesión: dependiendo de cómo se cuente, las mujeres representan solo del 13 al 25% de los trabajos de ingeniería. Esta inequidad conduce a un desequilibrio de poder, que puede generar entornos laborales tóxicos.

Uno de los ejemplos más infames y atroces es la experiencia Uber de Susan Fowler. En una publicación de blog en febrero de 2017, describió que su jefe la contactó a través de un canal de chat corporativo en su primer día de trabajo. Luego escribió un libro, “Whistleblower”, que detalla su tiempo en la empresa.

La terrible experiencia de Fowler arrojó luz sobre el acoso que enfrentan las mujeres ingenieras en el lugar de trabajo. En una profesión que tiende a estar dominada por hombres, el comportamiento va desde ejemplos atroces, como lo que le sucedió a Fowler, hasta microagresiones diarias en curso.

Cuatro ingenieras me contaron sus desafíos:

  • Tammy Butow, ingeniera senior de confiabilidad de software (SRE) en Gremlin
  • Rona Chong, ingeniero de software de Grove Collaborative
  • Ana Medina, ingeniera caótica senior en Gremlin
  • Yury Roa, Gerente de Programa Técnico de SRE en ADL Digital Labs en Bogotá, Colombia

Cabe señalar que Fowler también era un SRE que trabajaba en el mismo equipo que Medina (quien luego se convirtió en parte de una demanda por discriminación de $ 10 millones contra Uber). Muestra lo pequeño que es el mundo del que estamos hablando. Si bien no todos experimentaron este nivel de acoso, todos describieron desafíos diarios, algunos de los cuales los agotaron. Pero también mostraron una fuerte determinación para superar cualquier obstáculo que se les presentara.

Sentirse aislado

Uno de los principales problemas que estas mujeres han enfrentado a lo largo de sus carreras es la sensación de aislamiento debido a su escasa representación. Dicen que a veces puede generar dudas sobre uno mismo y una idea de que no perteneces, lo que puede ser difícil de superar. Medina dice que hubo momentos en los que, de forma intencionada o no, ingenieros varones la hacían sentir molesta.

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“Una parte que fue realmente difícil para mí fueron estas microagresiones diarias, y afecta tu ética de trabajo, querer lucirse, querer dar lo mejor de ti. Y no solo daña tu propia autoestima, sino también tu autoestima. [in terms of] crecer como ingeniero ”, explicó Medina.

Roa dice que el aislamiento puede conducir al síndrome del impostor. Por eso es tan importante tener más mujeres en estos roles: para servir como mentoras, modelos a seguir y pares.

“Una de las barreras para que podamos ser la única mujer en la sala es que [it can lead to] síndrome del impostor porque es común cuando eres la única mujer o una de las pocas mujeres puede ser realmente difícil para nosotros. Así que tenemos que ganarnos la confianza, y en esos casos es muy importante tener modelos a seguir y liderazgo que incluya a las mujeres ”, dijo Roa.

Chong está de acuerdo en que es fundamental saber que otros han estado en la misma situación y han encontrado una salida.

“El hecho de que la gente esté hablando genuinamente sobre su propio trabajo y sus desafíos y cómo superaron eso, realmente me ayudó a seguir viéndome en la industria de la tecnología”, dijo. “Hubo momentos en los que me preguntaba si debería ir, pero luego tener ese apoyo a tu alrededor para tener gente con quien hablarte personalmente y ver como ejemplos, creo que realmente me ayudó”.

Butow describió haber sido entrevistada para un artículo al principio de su carrera después de ganar un premio por una aplicación móvil que escribió. Cuando se publicó el artículo, se sintió consternada al descubrir que se había titulado: “No solo otra cara bonita …”

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“Yo estaba como, ¿es ese el título?” Estaba tan emocionado de compartir el artículo con mi mamá, y luego no lo estaba. Pasé mucho tiempo escribiendo el código y obviamente mi cara no tenía nada que ver con eso. … Así que hay pequeñas cosas como esas en las que la gente lo llama corte de papel o algo así, pero son solo un montón de pequeñas microagresiones.

Llevar a cabo

A pesar de todo esto, un hilo conductor entre estas mujeres fue un fuerte deseo de demostrar que tienen la competencia técnica para superar estos momentos de duda con el fin de prosperar en sus profesiones.

Butow dijo que ha estado luchando contra este tipo de percepciones erróneas desde que era adolescente, pero nunca dejó que ella lo detuviera. “Intenté no dejarme molestar, pero sobre todo porque también tengo experiencia en el skate. Es lo mismo, ¿verdad? Vas a un parque de patinaje y la gente dice: “Oh, ¿puedes dar un paseo? Y yo estaba como, ‘Mírame’. Tú sabes que yo [would] hazlo. … Así que están sucediendo muchas cosas en diferentes tipos de lugares en el mundo y solo tienes que hacerlo, no lo sé, sigo adelante, como si lo fuera a hacer de todos modos.

Chong dice que no cede a los sentimientos desalentadores, y agrega que tener otras mujeres con las que hablar la ha ayudado a superar este momento.

“Por mucho que me encanta perseverar y no me gusta darme por vencido, de hecho, ha habido momentos en los que he pensado en dejarlo, pero para tener visibilidad de las experiencias de los demás, saber que tú no. no eres el único que ha pasado por esto, y ver que encontraron mejores entornos para ellos y terminaron haciéndolo, y estas personas te están diciendo que creen en ti, eso probablemente me impidió irme cuando [might] que sea de otra manera ”, dijo.

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Mujeres ayudando a mujeres

La experiencia de Chong no es única, pero cuanto más diversos sean sus equipos, más personas de grupos subrepresentados podrán apoyarse entre sí. Butow la reclutó en un momento, y ella dice que fue un gran momento para ella.

“Creo que hay un efecto de red en el que conocemos a otras mujeres e intentamos atraerlas y lo desarrollamos. Así que podemos crear el cambio o sentir el cambio que queremos ver, y podemos hacer que nuestra situación sea más cómoda ”, dijo Chong.

Medina dice que está motivada para ayudar a que los latinos y los negros se involucren en la tecnología, con un enfoque en atraer a niñas y mujeres jóvenes. Trabajó con un grupo llamado Technolachicas, que produjo una serie de comerciales con la Fundación Televisa. Filmaron seis videos, tres en inglés y tres en español, con el objetivo de mostrar a las jóvenes cómo seguir una carrera STEM.

“Cada anuncio cuenta cómo comenzamos nuestras carreras con una figura de audiencia compuesta por una niña menor de 18 años, una persona influyente adulta y un padre, personas que son realmente cruciales para el desarrollo de cualquier persona menor de 18 años”. ella dijo. “¿Cómo es posible que estas personas puedan realmente empoderar a alguien para que investigue STEM y siga una carrera en STEM?”

Butow dice que se trata de animar a las personas. “Lo que estamos tratando de hacer es compartir nuestra historia y esperamos inspirar a otras mujeres. Es muy importante tener estos modelos. Muchas investigaciones muestran que lo más importante en realidad es la visibilidad de los modelos con los que puede identificarse ”, dijo.

¿La última meta? Tener suficiente apoyo en el lugar de trabajo para que puedan concentrarse en ser los mejores ingenieros posibles, sin obstáculos.