El desarrollador de propulsión espacial Accion Systems ha cerrado su mayor ronda de financiación hasta la fecha. La compañía recaudó $ 42 millones en una Serie C liderada por Tracker Capital, llevando su valoración a $ 83.5 millones.

Junto con la inversión, Tracker Capital también adquirió una participación mayoritaria en la empresa. Esta última inyección de capital facilitará el desarrollo y la fabricación del sistema de propulsión de cuarta generación de la compañía, denominado sistema Mosaic Ionic Liquid Electrospray (TILE).

El sistema TILE utiliza energía eléctrica para empujar partículas de carga (iones) fuera de su espalda para generar propulsión. Si bien los motores iónicos han existido durante décadas, Accion usa un propulsor líquido, una sal líquida iónica, en lugar de gas. El líquido es inerte y no está presurizado, lo que significa que no hay riesgo de explosión. Esto también da como resultado un producto que no necesita componentes voluminosos, como cámaras de ionización, y un sistema general más pequeño y liviano en comparación con la nave espacial: consideraciones clave en el espacio, donde cada gramo de carga útil tiene un alto precio.

LEER  Únase a ECL el miércoles para presentar su startup a Brendan Wallace de Fifth Wall y Assaf Wand de Hippo - TechCrunch

“Nos permite construir sistemas muy, muy pequeños”, dijo a TechCrunch Natalya Bailey, cofundadora de Acción. “En lugar de intentar tomar un motor iónico del tamaño de un Prius existente y reducirlo, podemos comenzar con sistemas muy pequeños debido a este propulsor”. Y ella quiere decir pequeño: cada ficha de refuerzo tiene aproximadamente el tamaño de un sello postal.

El sistema TILE también es escalable y modular, lo que significa que podría usarse en cualquier cosa, desde cubesats hasta propulsar una nave espacial interplanetaria, agregó Peter Kant, CEO de Accion, en una entrevista reciente con TechCrunch. “Esta es una de las raras ocasiones en las que el mercado direccionable total y el mercado direccionable real al que podemos servir están muy alineados y casi se superponen”, dijo.

La última generación del sistema TILE tiene el mismo tamaño que sus predecesores, pero Accion está aumentando la cantidad de emisores en un chip dado (los emisores son la tecnología que realmente proyecta los iones, generando impulso) en casi diez veces. “Obtenemos más iones por zona y eso nos da mucho más empuje con la misma cantidad de espacio”, dijo Kant.

LEER  En TikTok, la huelga de baile de los creadores negros denuncia la explotación creativa - TechCrunch

Accion está buscando enviar los primeros sistemas de propulsores de cuarta generación entre mediados y fines del verano de 2022.

El sistema TILE fue desarrollado por los cofundadores de Accion, Natalya Bailey y Louis Perna, mientras ambos estaban en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. La tecnología despertó mucho interés por parte de las grandes empresas aeroespaciales, pero decidieron fundar Acción en 2014 en lugar de vender. La empresa fabrica y ensambla su producto en sus instalaciones de Charlestown, Massachusetts.

El sistema TILE estaba a bordo de una nave espacial comercial, una con Astra Digital y otra con NanoAvionics, que se lanzó en el lanzamiento del Transporter-2 de SpaceX a fines de junio. Acción comenzó enfocándose en servir primero a pequeñas naves espaciales, como cubesats, pero Bailey dijo que eso era solo el comienzo.

“Inicialmente vamos a entrar en este segmento, luego pretendemos reinvertir nuestro conocimiento en la construcción de sistemas cada vez más grandes que eventualmente podrán hacer grandes satélites geoestacionarios y misiones interplanetarias, etc. Sistemas que están instalados en el lanzador más reciente [is] probablemente bueno para un satélite de hasta unos 50 kilogramos [. . .] Para nosotros, está en el extremo más pequeño de donde pretendemos ir.

LEER  RapidSOS EC-1, Cómo prepararse para una salida de fusiones y adquisiciones, dentro del bosque de Genki - TechCrunch

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: Promedio: )