El director de Instagram Adam Mosseri testificó ante el Congreso por primera vez el miércoles, defendiendo los impactos de la aplicación en los adolescentes y sus aspiraciones de integrar formalmente a los niños pequeños.

En septiembre, documentos publicados por la denunciante de Facebook Frances Haugen retrataron a una empresa que sabe que está afectando la salud mental de algunos de sus usuarios más vulnerables.

“El treinta y dos por ciento de las adolescentes dijeron que cuando se sentían mal en sus cuerpos, Instagram las hacía sentir peor”, dijeron los investigadores en una presentación interna, informada por The Wall Street Journal. La investigación interna también encontró que en un grupo de usuarios adolescentes de Instagram que informaron haber tenido pensamientos suicidas, el 13% de los usuarios del Reino Unido y el 6% de los usuarios de EE. UU. Vincularon su deseo de suicidarse a Instagram.

La compañía ahora conocida como Meta realizó esta investigación internamente y solo salió a la luz en una serie de informes reveladores en el Wall Street Journal. Los documentos filtrados surgieron varias veces durante la audiencia del miércoles, y los legisladores del Subcomité de Protección al Consumidor del Senado citaron las revelaciones y presionaron sin éxito para obtener más hallazgos internos de Instagram sobre su impacto en los niños y adolescentes.

Conclusiones inquietantes

En su declaración de apertura, el presidente del subcomité, Richard Blumenthal (D-CT), dijo que justo antes de la audiencia, su personal volvió a realizar una prueba para explorar contenido peligroso en Instagram y encontrar fácilmente recomendaciones algorítmicas que ofrezcan contenido peligroso. “… En una hora, todas nuestras recomendaciones promovían contenido pro anorexia y trastornos alimentarios. “

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La propia oficina de Marsha Blackburn, miembro del ranking, también creó una cuenta de prueba para un adolescente y señaló que, por defecto, era “pública” en lugar de privada, como dice Instagram que hacen las cuentas para usuarios menores de 16 años. Mosseri admitió que Instagram no habilitó el paso de seguridad para las cuentas creadas en la web.

“Esta es la cuarta vez en los últimos dos años que hablamos con alguien de Meta y siento que la conversación se está repitiendo al contenido de su corazón”, dijo Blackburn (R-TN) durante las declaraciones de apertura. “Nada cambia, nada. “

En la audiencia, Mosseri siguió el enfoque de Meta sobre los informes condenatorios recientes, descartando por completo algunas de las conclusiones más intuitivas. En respuesta a una pregunta sobre las preocupaciones sobre la naturaleza adictiva de Instagram, un fenómeno del que la mayoría de los usuarios de Instagram podrían dar fe, Mosseri afirmó que “respectivamente, no creo que la investigación sugiera que nuestros productos sean adictivos. “

Antes del testimonio de Mosseri, la directora global de seguridad de Facebook, Antigone Davis, compareció ante el subcomité del Senado para abordar las preocupaciones de seguridad de los adolescentes. “Hemos implementado varias salvaguardas para crear experiencias seguras y apropiadas para la edad de las personas de 13 a 17 años”, dijo Davis, defendiendo los esfuerzos de la compañía.

Meta ha redoblado sus esfuerzos, defendiendo sus prácticas a la luz de los informes y el testimonio posterior de Haugen a los legisladores estadounidenses. La empresa argumentó que las precauciones que toma en Instagram son adecuadas y que la investigación se ha sacado de contexto. “Simplemente no es correcto que esta investigación muestre que Instagram es ‘tóxico’ para las adolescentes”, escribió Pratiti Raychoudhury, jefe de investigación de Facebook, en una publicación de blog criticando los informes del Wall Street Journal.

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A finales de septiembre, ante una tormenta de críticas, Mosseri anunció que Instagram pondría en pausa sus planes para desarrollar Instagram Kids, una versión de la aplicación especialmente diseñada para niños menores de 13 años. La compañía es constantemente criticada por la comunidad de salud mental y los legisladores en los EE. UU. Y en el extranjero, quienes creen que Instagram no es un administrador responsable del bienestar de los niños y adolescentes.

Durante la audiencia, Mosseri repitió el argumento de la compañía de que los niños ya están usando la plataforma a pesar de sus requisitos de edad y la creación de una aplicación específica para niños crearía una capa de seguridad que no existe actualmente. “Sabemos que los niños de 10 a 12 años están en línea … sabemos que quieren estar en plataformas como Instagram”, dijo Mosseri. “Y, francamente, Instagram no fue diseñado para ellos”.

Meta siempre quiere regular

Mosseri también utilizó a la audiencia para idear un nuevo ‘organismo de la industria’ que crearía las mejores prácticas en tecnología en temas como verificación de edad, controles parentales y diseño de productos para niños y adolescentes. Mosseri también tomó la notable decisión de afirmar que Instagram estaría dispuesta a seguir las reglas de esta agencia pseudoreguladora ficticia para “ganar algunas de nuestras protecciones de la Sección 230”.

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Blumenthal criticó la propuesta de autorregulación de Mosseri, insistiendo en la cabeza de Instagram sobre cómo se vería la aplicación en este escenario. Mosseri no estaba dispuesto a estar de acuerdo con la sugerencia de Blumenthal de que el Fiscal General de los Estados Unidos debería poder supervisar la aplicación si las empresas de tecnología no cumplían con sus propios estándares. “El autocontrol basado en la confianza ya no es una solución viable”, dijo Blumenthal al concluir la audiencia.

Políticos de YouTube, Snap y TikTok testificaron ante el Congreso en octubre sobre los mismos temas, dedicando gran parte de su tiempo a comparar sus propias políticas sobre niños y adolescentes con las de su rival Facebook. “Ser diferente de Facebook no es una defensa”, dijo Blumenthal en la audiencia. “Este bar está en la cuneta. No es una defensa decir que eres diferente.

El mes pasado, Instagram comenzó a probar una función de activación llamada ‘Take a Break’ que recordaría a los usuarios que se tomen un descanso de hasta 30 minutos de la popular aplicación adictiva, si está habilitada. Un día antes del testimonio de Mosseri, esta función se lanzó junto con el anuncio de que Instagram lanzaría su primer conjunto de controles parentales en marzo de 2022. Estos controles permitirán a los padres monitorear y limitar el tiempo que pasan en la aplicación, pero no llegan a los poderosos controles. ofrecidos por competidores como TikTok.

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