Con la salida a bolsa de Samsara avanzando hacia la fijación de precios, ahora es un buen momento para dedicar más tiempo a investigar el mercado de IoT. Resulta que hay mucho más en juego que solo el punto de liquidez de uno de sus actores.

Afero, por ejemplo, cerró hoy una Serie C de 50 millones de dólares liderada por Crosspoint Capital Partners. El nuevo aumento de capital es aproximadamente equivalente a todo el capital que Afero recaudó antes de su ronda final, según datos de Crunchbase, lo que implica que la startup ahora tiene más efectivo disponible que en cualquier momento anterior.

Después de estar un poco sorprendido por el crecimiento del propio negocio centrado en IoT de Samsara mientras no estábamos mirando, TechCrunch se acercó al CEO de Afero, Joe Britt, y a Hugh Thompson de Crosspoint, para hablar más sobre su negocio y las razones por las que eligió este momento para aumentar.

¿Qué hace Afero?

Según Britt, cuando su equipo creó Afero, notaron proyecciones de que la cantidad de dispositivos conectados en todo el mundo aumentaría en un orden de magnitud.

Con el auge esperado de dispositivos conectados, sensores y más, la plataforma de IoT de Afero se ha diseñado pensando en la seguridad. Puede parecer intuitivo, pero Britt argumenta que la web no se compiló inicialmente con la seguridad como una prioridad máxima, lo que ha dado lugar a una serie de problemas relacionados con violaciones y hacks.

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Si vamos a conectar nuestras vidas y nuestros negocios a Internet sobre una base ambiental, la seguridad será un gran problema. De lo contrario, su tostadora o su producción serán pirateadas.

Thompson, quien tiene experiencia en seguridad, enfatizó lo importante que era el puesto para su interés en invertir en la empresa, y dijo que la startup es “rara” para “haber construido bien las cosas”. [in security terms] Desde el principio “. (Gracias a Zack Whittaker de TechCrunch, Soy más consciente que nunca de la frecuencia con la que las grandes empresas se ven comprometidas, lo que me hace comprensivo con los argumentos sobre la importancia de construir con una mentalidad centrada en la seguridad).

La plataforma IoT de Afero también incluye un kit de herramientas de desarrollo de software (SDK) para que los clientes corporativos creen aplicaciones móviles, así como la capacidad de adaptarse a los casos de uso de los clientes.

En la práctica, la startup trabaja con empresas como Home Depot para llevar dispositivos conectados a mercados como el segmento de hogares inteligentes. Según Britt y Thompson, la plataforma de la compañía también puede admitir artículos fuera de línea, como productos físicos etiquetados, para ayudar a rastrear las cadenas de suministro.

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¿Por qué aumentar ahora?

De todas las startups con las que hablé después de crear una Serie C, Afero es la más pequeña en términos de personal a tiempo completo con solo 24 personas. Evidentemente, la empresa procederá a la contratación con su nuevo capital. También planea invertir en sus esfuerzos de comercialización: más gastos en marketing, ventas, etc.

Cuando TechCrunch le preguntó sobre el alcance de la huella de la compañía en el mercado hoy, el CEO de Afero se negó a compartir un número específico, y después de tratar de encontrar una manera de explicar la escala general sin ser demasiado específico, simplemente respondió que sí “. muchos “dispositivos afroconectados en el mundo. Normalmente, nos quejamos un poco de la falta de números precisos, pero dado que es posible que los clientes de la startup no quieran que revelen cuántos de sus dispositivos están en la plataforma de Afero, eso tiene sentido.

Con el tiempo, cuando Afero tenga una base de clientes más grande, esperaremos más especificidad.

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Hace unos años, podríamos haber sido escépticos sobre el tamaño del mercado que está abordando Afero, pero el crecimiento de Samsara ha cambiado nuestra perspectiva general.

La plataforma de la futura empresa pública recopila datos de IoT de las operaciones comerciales reales, lo que permite la creación de una capa de aplicación sobre los datos de los sensores. Los ingresos de Samsara de 113,8 millones de dólares en el último trimestre son un testimonio de la demanda del mercado de plataformas de IoT en general.

La asociación más conocida de Afero tiene más sabor para el consumidor (la línea HubSpace de Home Depot está dirigida al público) que lo que construyó Samsara, por lo que los dos no son competidores directos en la actualidad. No estamos tratando de decir que Afero viene después de Samsara o al revés. Al menos no todavía.

En el futuro, tendremos curiosidad por ver cuántos nuevos clientes comerciales puede conseguir Afero en los próximos trimestres y cuánto tiempo lleva escalar hasta el punto en que se sienta cómodo compartiendo métricas más difíciles.

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