La última vez que hablé con Cemal Ezel, estaba tratando de manejar su negocio a través de un bloqueo de Covid potencialmente desastroso. Fundada con el propósito expreso de servir café en carritos y tiendas en todo Londres mientras se capacitaba a personas sin hogar para trabajar como baristas, Change Please se encontró en una situación en la que las calles estaban vacías de clientes y las restricciones impedían todo excepto la comida para llevar. El modelo de negocio de la empresa, y con él, su propósito social expresado, corría el riesgo de ser dejado de lado.

Eso fue en 2020. En muchos sentidos, 2021 ha demostrado ser un año igualmente difícil para muchas empresas, pero Change Please no solo superó la tormenta, sino que ahora continúa expandiendo su negocio de ventas. un contrato para servir a los fideicomisos del Servicio Nacional de Salud. Estos cambios deberían impulsar los ingresos y apoyar la misión de formación. Pero la empresa también está haciendo otra cosa. Trabaja con tres empresas asociadas y brinda servicios médicos, dentales y de otro tipo a personas que duermen en condiciones difíciles a través de una iniciativa llamada Driving for Change.

Entonces, ¿es un desbordamiento? Normalmente, las noticias de que una startup con fines sociales se había asociado con un grupo bancario, HSBC, un fabricante de pasta de dientes, Colgate, y la compañía de tarjetas de crédito Mastercard para ofrecer cortes de cabello, cuidado dental, acceso a computadoras y otros servicios para personas que duermen en condiciones difíciles pueden no serlo. levantar demasiadas cejas. Pero estos no son tiempos normales. Dado que la pandemia aún no ha terminado, una empresa que depende del comercio en lugar de la caridad, ¿no debería centrarse en dirigir la empresa?

Encontrar el equilibrio adecuado

Entonces, cuando hablé con Ezel, quería hablar sobre el equilibrio entre administrar una empresa comercial viable y dedicar tiempo y recursos no solo a mantener sino también a expandir una misión social.

Anunciado hoy, el proyecto Driving for Change es una empresa importante. Como parte del programa, tres autobuses londinenses reutilizados se desplegarán en la capital, principalmente para personas que duermen en condiciones difíciles. “Planeamos ayudar a 40 personas por semana, por autobús”, dice Ezel. Puede que no parezca mucho, pero la asistencia disponible para las personas será potencialmente extensa, desde la odontología antes mencionada y el acceso a computadoras hasta duchas y cortes de cabello.

Pero, ¿cómo se alinea este ejercicio de altruismo con la necesidad de garantizar que Change Please se mantenga en buen estado empresarial?

Las recompensas del altruismo

Pero a veces un cierto grado de altruismo genera sus propias recompensas en términos de mayor potencial de ventas. Por ejemplo, el año pasado, cuando el lado comercial de la empresa disminuyó, Change Please donó café a los empleados del Servicio Nacional de Salud. “Después de eso, algunos líderes dijeron que deberíamos ofertar por un contrato para suministrar café a los fideicomisos del NHS”, explica Ezel. “Dijeron que no creían que ganaríamos la licitación. Pero hicimos una oferta y ganamos.

Mientras tanto, la compañía buscó oportunidades comerciales y adquirió el negocio de AMT, una compañía que opera puestos de café en las principales estaciones de tren en el Reino Unido, bajo un acuerdo previo a la administración.

La adquisición se alinea con un compromiso con los que duermen en condiciones difíciles. Las personas sin hogar a menudo se congregan en torno a las estaciones de tren (e incluso a los hospitales). Los puestos de café en estos lugares brindan una forma para que la empresa interactúe directamente con las personas que necesitan ayuda. Por lo tanto, AMT, que anteriormente era una empresa puramente comercial, ahora tendrá un papel social. “Lo que estamos haciendo es transformar AMT en un negocio de impacto”, dice Ezel.

Esto significa que, al final, Change Please podrá continuar capacitando a las personas sin hogar, primero poniéndolas a trabajar en su propio negocio y luego ayudándolas a encontrar trabajo en otro lugar. Y ahí es donde entra en juego Drive for Change. Como explica Ezel, esto permite a la empresa mantenerse en contacto con posibles pasantes.

“Aproximadamente el 44% de las personas sin hogar quieren trabajar y están listas para trabajar”, ​​dice “Ezel. “Al 33% le gustaría trabajar pero no está preparado. Y los demás no quieren. Lo que estamos tratando de hacer con Driving for Change es evitar que las personas en el grupo del 44% se conviertan en el 56%. En este sentido, Drive for Change impulsa el modelo de impacto social y empresarial de la compañía.

Socios corporativos

Ezel dice que los tres socios comerciales juegan un papel crucial. Es en parte financiero. “Se anuncian en el costado de nuestros autobuses”, dice. “Y tenemos dinero de su CSR y sus presupuestos publicitarios”.

Pero igualmente, aunque quizás más importante, es el hecho de que los tres socios están aportando a la fiesta algo más que dinero. HSBC ha lanzado cuentas bancarias para quienes no tienen una dirección fija, una iniciativa que ayudará a que las personas que duerman con dificultad vuelvan a tener una vida más normal. La odontología organizada de Colgate y Mastercard ayudan con el acceso digital y la alfabetización.

Lanzada este año en invierno, la iniciativa Bus for Change trata, a primera vista, de impacto, no de comercio. Pero quizás una lección de la pandemia es que el éxito y el impacto empresarial pueden ser dos caras de la misma moneda. Podría decirse que las empresas que hacen un esfuerzo adicional para “entregar algo” serán recompensadas con una mayor lealtad de los clientes.

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