Un estudiante principal respaldado por Google, el director ejecutivo de un Unicornio y un fondo de capital de riesgo universitario se han unido para crear una potencia de inicio en una de las universidades más emblemáticas de Londres, la London School of Economics (LSE). Recientemente clasificada como una de las mejores universidades unicornio de Europa, LSE tiene una serie de historias de éxito de alto perfil dentro de su red, que incluyen Oaknorth, Mano Mano, Oda, Bitpanda, Allbirds y Tractable unicorns.

El número de empresas iniciadas por los fundadores de LSE ha crecido de poco más de 1000 en 2010 a más de 2600 en 2020, con más de $ 12 mil millones recaudados en capital de riesgo desde principios de 2018. Más de 160 países están representados por empresarios de LSE, incluido el 30% en el Reino Unido, el 25% en los EE. UU., el 7% en la India, el 5% en Alemania y el 2% en Canadá.

Los cuatro ex alumnos de LSE detrás de la iniciativa incluyen a Jack Lee, quien dirige un programa del Club de Estudiantes de Desarrolladores de Google (GDSC) para ayudar a más estudiantes a ingresar a la tecnología y ayudar a los estudiantes de LSE. Adam French, ex director ejecutivo de Scalable Capital, se ha asociado con los socios y cofundadores de Houghton Street Ventures Hannah Leach y Veronika Kapustina para crear uno de los fondos de capital de riesgo centrados en los estudiantes más grandes de Londres.

El objetivo de sus esfuerzos combinados es crear un ecosistema en LSE que proporcione a los estudiantes acceso a programas, ideas e ideas de tecnología de vanguardia, así como financiamiento inicial y tutoría para el financiamiento de la serie. B, todo en un solo lugar .

El programa GDSC tiene como objetivo crear comunidades de tecnología de igual a igual que unen a los estudiantes para desarrollar soluciones únicas a través de eventos de tecnología, colaboraciones con Google. Los proyectos de LSE incluyen Project Ember, que está desarrollando inteligencia artificial de aprendizaje automático que rastrea los incendios forestales en el extranjero a medida que ocurren, Project Fungi, que analiza las zonas industriales abandonadas de Londres para convertirlas en sitios agrícolas urbanos; y Project Carbon, un complemento de sitio web que rastrea las emisiones de carbono en asociación con empresas de tarjetas de crédito.

El objetivo inicial de Lee era reclutar a 100 estudiantes en Londres para el programa. Al final, reclutó a 1.700 de toda Europa. En seis meses, decenas de miles de asistentes estaban a bordo, creando una de las comunidades tecnológicas de estudiantes más grandes del mundo. Trabajar con socios de recaudación de fondos como Houghton Street Ventures, dice, ha llevado las cosas a un nivel superior.

“Proporciona retroalimentación continua sobre los obstáculos comunes en las primeras etapas de una startup, por ejemplo, traer amigos cercanos sin las habilidades adecuadas al equipo o buscar ideas geniales que en realidad no resuelven un problema”, explica Lee.

Unirse a socios fue inicialmente difícil, ya que muchos otros grupos de estudiantes y universidades pretenden hacer lo mismo. Sin embargo, el programa GDSC cuenta con el apoyo de Google en términos de financiación, tecnólogos expertos y eventos.

“Con el tiempo, a medida que nuestra comunidad crecía, el interés de los socios financieros creció a medida que mostramos proyectos y nuevas empresas que no son solo actividades paralelas o proyectos divertidos, sino equipos de estudiantes que están listos para participar y lograr el verdadero negocio”, dice Lee.

Históricamente, los fondos que tienen un vínculo con instituciones académicas se han centrado en la comercialización de empresas derivadas de investigación y la transferencia de propiedad intelectual de la universidad a una empresa, por ejemplo, la comercialización de iniciativas biotecnológicas. O ciencias duras como la Vacuna Oxford. Como resultado, el enfoque de la historia generalmente se centra en proyectos o negocios basados ​​en STEM con un avance tecnológico o científico en el centro de su solución.

“Lo que no hemos visto tanto en el Reino Unido es el enfoque en las empresas fundadas por antiguos alumnos en general, de la misma manera que se ha popularizado en los EE. UU.”, Por ejemplo, con fondos administrados por Alumni Ventures Group. , dice Adam French.

Houghton Street Ventures es una firma de capital de riesgo recién formada que invertirá en empresas de estudiantes y estudiantes de LSE desde el principio, a nivel mundial. “La visión es ser el pegamento del ecosistema empresarial de LSE: unir todo para crear una comunidad próspera”, dice Hannah Leach. “Trabajamos en estrecha colaboración con las iniciativas y programas existentes centrados en los estudiantes en el campus, incluidos LSE Generate, GSDC, Kickstart London, Entrepreneurship Society y Data Science Society, para apoyar y fomentar el ADN emprendedor del alumnado. “

Los desafíos que enfrentan los fundadores de los ex alumnos de LSE son los mismos que enfrentan las startups en general, incluida una alta tasa de fracaso. Sin embargo, como explica Leach, la plataforma que se está construyendo en Houghton Street Ventures brindará a los ex fundadores de LSE una ventaja que nunca antes tuvieron al agregar valor y acceso a toda la comunidad de ángeles, co-inversionistas e inversionistas de seguimiento de LSE para asegurar su financiación inicial inicial.

Existe consenso en que las universidades deberían brindar más oportunidades para que los estudiantes y exalumnos se conecten para ayudarlos a comprender las industrias en las que trabajan y compartir los problemas que enfrentan los profesionales. También se anima a los estudiantes a que se acerquen a los exalumnos de su universidad por su experiencia y perspectiva.

Lee agrega: “Las asociaciones entre los primeros emprendedores y los directores ejecutivos experimentados ofrecen a los estudiantes nuevas perspectivas sobre liderazgo, tecnología e industria. Todavía tenemos que ver el resultado final del programa GDSC, pero una cosa es segura, Google, Houghton Street Ventures y nuestros socios están invirtiendo y mejorando continuamente en el programa para facilitar a los estudiantes el acceso a la tecnología y la creación de soluciones. Eso importa.”

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