Apple lanzó recientemente un estudio de investigación diseñado para recopilar datos de voz de los participantes del estudio. A principios de este mes, la compañía lanzó una nueva aplicación de iOS llamada “Siri Speech Study” en la App Store, que permite a los participantes que hayan elegido compartir sus solicitudes de voz y otros comentarios con Apple. La aplicación está disponible en varios mercados de todo el mundo, pero no figura en la clasificación de la App Store, ni siquiera en la categoría “Utilidades”, donde se publica.

Según los datos de Sensor Tower, la aplicación iOS se lanzó por primera vez el 9 de agosto y se actualizó a una nueva versión el 18 de agosto. Actualmente está disponible en los Estados Unidos, Canadá, Alemania, Francia, Hong Kong, India, Irlanda, Italia, Japón, México, Nueva Zelanda y Taiwán, una indicación del alcance global del estudio. Sin embargo, la aplicación no aparecerá al buscar por palabra clave en la App Store o al navegar por la lista de aplicaciones publicadas por Apple.

La aplicación Siri Speech Study en sí misma ofrece poca información sobre los objetivos específicos del estudio, ni explica cómo alguien podría convertirse en participante. En cambio, solo proporciona un enlace a un acuerdo de licencia bastante estándar y una pantalla donde un participante ingresaría su número de identificación para comenzar.

Cuando se le pidió que comentara, Apple le dijo a TechCrunch que la aplicación solo se usa para mejoras de productos Siri, ofreciendo a los asistentes una forma de compartir sus comentarios directamente con Apple. La compañía también explicó que se debe invitar a las personas al estudio: no hay forma de que los consumidores se registren para participar.

Créditos de imagen: Captura de pantalla de la App Store

La aplicación es solo una de las muchas formas en que Apple está trabajando para mejorar Siri.

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En el pasado, Apple había intentado averiguar más sobre los errores de Siri enviando una pequeña parte de las grabaciones de voz de los consumidores a los contratistas para su evaluación y revisión manual. Pero un denunciante alertó a The Guardian de que el proceso a veces les permitía escuchar a escondidas detalles confidenciales. Poco después, Apple hizo la revisión manual de un proceso de inscripción e introdujo la calibración de audio interna. Este tipo de recopilación de datos del consumidor continúa, pero tiene un propósito diferente al de un estudio de investigación.

A diferencia de esta colección de datos más grande y más generalizada, un estudio de tipo grupo focal le da a Apple una mejor comprensión de los errores de Siri porque combina los datos recopilados con la retroalimentación humana. Con la aplicación Siri Speech Study, los asistentes brindan comentarios significativos a pedido, dijo Apple. Por ejemplo, si Siri escuchó mal una pregunta, los usuarios podrían explicar lo que estaban tratando de preguntar. Si Siri se activó cuando el usuario no había dicho “Hey Siri”, podría notarse. O si Siri en HomePod identificó erróneamente al orador en un hogar de varias personas, el asistente también podría darse cuenta.

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Otro diferenciador es que ninguno de los datos de los participantes se comparte automáticamente con Apple. En cambio, los usuarios pueden ver una lista de solicitudes de Siri que han realizado y luego seleccionar cuáles enviar a Apple con sus comentarios. Apple también señaló que no se recopila ni utiliza información del usuario en la aplicación, a excepción de los datos proporcionados directamente por los participantes.

WWDC 2021 sobre la privacidad del dispositivo

Créditos de imagen: Apple WWDC 2021

Apple entiende que un asistente virtual inteligente que lo entiende es una ventaja competitiva.

Este año, la compañía reclutó al ex científico de inteligencia artificial de Google Samy Bengio para ayudar a que Siri sea un rival más fuerte para el Asistente de Google, cuyas capacidades avanzadas son a menudo un punto de venta clave para los dispositivos Android. En casa, mientras tanto, los parlantes inteligentes con tecnología Alexa dominan el mercado estadounidense y rivalizan con Google en el panorama global fuera de China. El HomePod de Apple tiene un largo camino por recorrer para ponerse al día.

Pero a pesar de los rápidos avances en la informática de voz en los últimos años, los asistentes virtuales aún pueden tener dificultades para comprender ciertos tipos de habla. A principios de este año, por ejemplo, Apple dijo que usaría un banco de clips de audio de podcasts donde los usuarios tartamudeaban para ayudarlo a mejorar su comprensión de este tipo de patrón de habla. Los ayudantes también pueden dispararse cuando varios dispositivos en una casa escuchan comandos de voz desde varias habitaciones. Y los ayudantes pueden equivocarse cuando intentan diferenciar las voces de diferentes miembros de la familia o cuando intentan comprender la voz de un niño.

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En otras palabras, todavía hay muchas vías que un estudio del habla podría explorar a lo largo del tiempo, incluso si no son su enfoque actual.

El hecho de que Apple esté realizando un estudio del habla de Siri no es necesariamente nuevo. La empresa siempre ha realizado evaluaciones y estudios como este de una forma u otra. Pero es menos común encontrar estudios de Apple publicados directamente en la App Store.

Aunque Apple podría haber lanzado la aplicación a través del proceso de distribución corporativa para mantenerla más secreta, optó por utilizar su mercado público. Esto sigue más de cerca las reglas de la App Store, ya que el estudio de investigación no es una aplicación interna destinada solo a los empleados de Apple.

Aún así, es poco probable que los consumidores se topen con la aplicación y se confundan: la aplicación Siri Speech Study está oculta al descubrimiento. Debe tener el enlace directo de la aplicación para encontrarlo. (¡Menos mal que tenemos curiosidad!)

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