Archer Aviation presentó el jueves su avión biplaza eléctrico autónomo denominado “Maker”, que utilizará para pruebas mientras trabaja en la certificación de un cinco plazas pilotado más grande anunciado en marzo de 2020.

El avión presentado el jueves no es lo que volaría si la compañía alcanza la operación comercial en 2024. Sin embargo, el gerente de certificación de Archer, Eric Wright, le dijo a TechCrunch que comenzar con un vehículo autónomo le permite a la compañía moverse de manera más eficiente a través del proceso de prueba.

“La [two-seater] El avión Maker es un trampolín en el camino hacia la certificación ”, explicó Wright. Dijo que era un “banco de pruebas que realmente nos ayuda a aumentar nuestro conocimiento y conciencia de, por ejemplo, los sistemas de control de vuelo y la propulsión eléctrica y las cosas que colocamos en la aeronave certificada y ayudar al [Federal Aviation Administration] gane confianza en este diseño a medida que lo probamos y, por supuesto, ellos participarán en la supervisión de este desarrollo.

El fabricante y el avión de cinco asientos sin nombre tienen similitudes en sus especificaciones: ambos tienen un diseño de “rotor basculante”, lo que significa que de los 12 rotores totales del avión, los seis rotores delanteros pueden sentarse. Este mecanismo de inclinación es lo que permite a la aeronave ascender verticalmente como un helicóptero y avanzar como un avión.

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Ambos también tienen seis baterías independientes cada uno por razones de seguridad, ya que el resto de las baterías deberían funcionar incluso si fallan. Son estas baterías las que dan a los barcos un alcance de 60 a 150 millas por hora. Si bien el diseño de dos asientos tiene una envergadura de 40 pies y pesa alrededor de 3,300 libras, el avión más grande probablemente pesará más, dijo Wright.

La compañía con sede en Palo Alto también dijo que espera que Maker genere solo 45 decibeles de sonido desde 2,000 pies. La especificación de ruido es especialmente importante para las empresas de despegue y aterrizaje verticales eléctricos (eVTOL) que tienen aspiraciones de taxi aéreo. Es poco probable que la adopción masiva sea aceptable, tanto por parte del público como de los reguladores, si el avión está lo suficientemente silencioso.

Archer había estado difundiendo lentamente información sobre Maker durante los últimos meses, incluida la publicación de una versión de alta calidad del biplaza después de que la compañía anunció que había obtenido un pedido de mil millones de dólares con United. El evento del jueves marca la primera vez que el público ve un avión real de la puesta en marcha valorado en $ 3.8 mil millones.

Cuando se le preguntó por qué el primer avión era autónomo, Wright dijo que ayudaría a la compañía a moverse de manera más eficiente a través del proceso de prueba y validación. “Al hacer que el vehículo sea autosuficiente, puede hacer las cosas más rápido sin que el piloto del avión tenga que pilotarlo”, dijo Wright. “De modo que puede observar la respuesta de la aeronave a las entradas, desde un punto de vista independiente, mucho más rápido y mucho más eficientemente”.

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Si bien los taxis aéreos autónomos pueden haber estado transportando personas por las ciudades durante años, Archer, al igual que otros desarrolladores de eVTOL, considera la autosuficiencia en su plan a largo plazo, como aeronave operativa, en lugar de simplemente facilitar un proceso de certificación más amplio.

“Si vamos a tener un impacto realmente grande en el transporte, creo que es realmente difícil pensar en hacerlo en una base piloto a muy largo plazo”, dijo el CEO de Archer, Brett Adcock, a TechCrunch en una breve entrevista separada. “Creo que el pilotaje es sin duda la forma correcta de ingresar al mercado en términos de ingresar al espacio aéreo y obtener la certificación y para que eso suceda, básicamente, de inmediato. Y luego creo que con el tiempo, para fortalecer la seguridad de los pasajeros y la red, realmente será importante pasar al espacio aéreo autónomo. Por eso pienso [autonomy] es inevitable ya que la industria se está moviendo realmente bien y ganando impulso. “

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La startup de tres años tiene como objetivo lanzar operaciones comerciales en 2024 desde Los Ángeles y Miami. El equipo de simulación de sistemas de la empresa utiliza una herramienta de simulación llamada Prime Radiant para determinar dónde colocar sus puertos verticales. Este equipo está dirigido por el exjefe de ciencia de datos de Uber Elevate, el brazo de movilidad aérea de Uber que posteriormente se vendió a Joby Aviation en diciembre de 2020.

Adcock también dijo que la compañía ha tenido conversaciones con compañías de viajes compartidos sobre trabajar juntas para integrar los viajes en automóvil de la primera y la última milla que inevitablemente se requerirán con las rutas de taxi aéreo.

Antes de la fecha de lanzamiento propuesta de 2024, Goldstein dijo que la compañía estaba trabajando con su socio, el fabricante de automóviles Stellantis, en dos instalaciones: una que proporcionaría volúmenes aeroespaciales tradicionales en los cientos de aviones por año, y una instalación futura que construiría una instalación uniforme. mayor volumen.

Archer tiene necesidades de fabricación similares a las de un fabricante de automóviles, dijo Goldstein, “donde usamos fibra de carbono liviana para muchas partes, tenemos motores eléctricos, baterías, lo que sea que hagan los automóviles. ”