Como uno de los cuatro socios generales de Andreessen Horowitz que ahora invierte el tercer fondo criptográfico de la firma de capital de riesgo, un vehículo de $ 2.2 mil millones, Arianna Simpson se enfoca en cómo reembolsar ese capital y mucho más a los patrocinadores corporativos.

Con ese fin, se ha centrado más últimamente en nuevas empresas que combinan criptografía y juegos. El mes pasado, por ejemplo, su equipo codirigió una inversión en Virtually Human Studio, la startup detrás de un servicio de carreras de caballos digital Zed Run, donde los usuarios compran, venden y crían caballos virtuales que aumentan de valor a medida que crecen. en comparación con otros caballos virtuales. (Cada uno es esencialmente un token no fungible, o NFT, lo que significa que es único).

Simpson también está intrigado por los modelos de “jugar para ganar” basados ​​en NFT, en los que los jugadores pueden ganar criptomonedas que luego pueden retirar en su moneda local si lo desean. De hecho, a16z anuncia hoy que acaba de liderar una inversión de $ 4.6 millones en tokens de Yield Guild Games (YGG), una startup de juegos descentralizados con sede en Filipinas que invita a los jugadores a compartir los ingresos de la compañía jugando juegos como “Axie Infinity ”, un juego basado en blockchain donde los jugadores crían, luchan e intercambian criaturas digitales llamadas Axies para ganar fichas llamadas“ Small Love Potion ”que opcionalmente pueden canjear. YGG presta dinero a los jugadores para comprar Axies y otros activos digitales para comenzar el juego, para que puedan comenzar a ganar dinero. (La esperanza obvia es que ganen más de lo que pagan a YGG por el uso de sus activos).

Ayer conversamos con Simpson, quien se unió a a16z después de apoyar inicialmente a algunas de las mismas startups, incluida la empresa de infraestructura blockchain Dapper Labs y la plataforma de pagos global Celo, para obtener más información sobre lo que está sucediendo. También compartió qué plataformas sigue más de cerca a16z para identificar nuevas empresas de criptografía emergentes. Nuestra discusión, editada para mayor extensión, sigue.

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TC: Zed Run es realmente interesante. ¿Cómo se enteró de este negocio digital de carreras de caballos?

AS: Creo que fue cripto Twitter, que es, honestamente, donde encontramos muchas de nuestras inversiones en juegos. La comunidad allí es realmente asombrosa y, a menudo, es uno de los primeros lugares donde surgen algunos proyectos nuevos realmente emocionantes.

Zed realmente marca el advenimiento de una especie de nuevo tipo de juego más involucrado en criptografía. Si miras [the collectibles game] CryptoKitties, fue uno de los primeros juegos basados ​​en NFT que realmente llamó la atención de personas fuera del ámbito de las criptomonedas. Zed es definitivamente una expansión derivada en el sentido de que tienes un animal digital con el que juegas, pero la jugabilidad es mucho más compleja, y lo que ha sido asombroso de ver es lo emocionada que está la comunidad. La gente prepara todo tipo de guías muy sofisticadas sobre cómo jugar, cómo leer [race] cursos, cómo hacer todo tipo de cosas diferentes en el juego y decenas de miles de personas en todo el mundo [are playing].

TC: Es posible que ya existan, pero ¿hay infinitas oportunidades aquí en todas las industrias, como, por ejemplo, un equivalente de carreras de autos digitales o un equivalente al estilo UFC, o la gente está comprando? ¿Y están apostando por los luchadores digitales con la esperanza de que aumenten de valor?

AS: Existe una gama increíblemente amplia de posibilidades en términos de lo que sucede y lo que sucederá en el mundo de los juegos de criptografía. Creo que en el corazón de este movimiento está realmente la idea de devolver más valor y propiedad de estos activos de juego a los jugadores. Esto es algo que siempre ha sido un problema. Podrías pasar años y años construyendo tu arsenal de máscaras o elementos del juego, y luego un juego cambiará las reglas, toma [some of your winnings] lejos de ti o hacer una serie de cosas que pueden dejar a los jugadores muy decepcionados y algo estafados. La idea [with blockchain-based games] es hacerlos más abiertos y permitir que los jugadores tengan la propiedad real del espacio por sí mismos.

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TC: Lo que nos lleva a su última inversión, Yield Guild Games o YGG. ¿Por qué esta empresa llamó la atención de la empresa?

AS: Durante la pandemia, muchas personas quedaron desempleadas y no pudieron mantenerse a sí mismas ni a sus familias. Esta era coincidió con el surgimiento de un juego llamado “Axie Infinity”, uno de los primeros juegos en ser pioneros en un modelo de juego para ganar, que se está convirtiendo en un tema muy importante en los juegos criptográficos.

Para jugar “Axie Infinity” debes tener tres Axies y, en términos generales, eso significa que necesitas
comprarlos por adelantado. Obviamente si no tienes trabajo no tienes dinero [so buying these digital pets] puede convertirse en una propuesta muy difícil. Entonces [YGG founder] Gabby Dizon en Filipinas, que jugó “Axie Infinity”, comenzó a prestar sus Axies para que otras personas pudieran jugar y ganar fichas que luego podrían convertirse en moneda local. Y así, básicamente, YGG surgió como una especie de producción de lo que estaban haciendo aquí, por lo que YGG compra o crea activos en el juego que se amortizan y luego se los prestan a “eruditos”, que son los beneficiarios de esos activos en el juego. – activos del juego, y YGG luego toma una pequeña parte de los ingresos del juego que los jugadores generan a lo largo del tiempo.

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TC: ¿Debería un “científico” ser un jugador informado?

AS: Hay gerentes que esencialmente manejan equipos de académicos; ellos son los que deciden realmente a quién traer al gremio.

TC: Entonces, estos Axies se pueden canjear por dinero en efectivo, pero ¿dónde y quién los compra?

AS: Se pueden comprar o vender en intercambios y otros jugadores los compran si necesitan y necesitan reproducirse en “Axie”. [Axies]; otros los compran con fines de inversión. Además, no necesariamente venden los NFT, pero pueden vender los tokens que ganan como parte del juego.

TC: Ahora hay 5.000 de estos académicos jugando al juego. ¿Están principalmente en el sudeste asiático?

AS: La mayoría de los jugadores y académicos se encuentran en el sudeste asiático, pero también estamos viendo un crecimiento internacional muy fuerte, tanto para “Axie Infinity” como para YGG en particular. En este punto, la escala internacional es definitivamente un objetivo central para el equipo de YGG.

TC: Mencionaste el cripto Twitter. ¿Qué pasa con Discord y Reddit? ¿Dónde más busca nuevos proyectos criptográficos que están surgiendo y capturando la imaginación de las personas?

AS: Todo lo anterior. La discordia en particular es muy utilizada por la comunidad criptográfica, y lo que es interesante es que realmente te permite saber qué tan activa es una comunidad, qué tan comprometida está la gente, con qué frecuencia hablan y de qué están hablando. Esto le brinda una descripción general de la comunidad en su conjunto y es algo muy importante a considerar cuando se busca realizar una inversión o evaluar la salud de un proyecto.

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