Astra, la startup de lanzamiento espacial que planea salir a bolsa a través de una fusión de SPAC, adquirirá el fabricante de propulsión eléctrica Apollo Fusion, dijo la compañía el lunes. Los sistemas de propulsión eléctrica son efectivos para mover naves espaciales de órbitas más bajas a más altas, incluso a la luna, dijo el ingeniero jefe de Astra, Benjamin Lyon, en una publicación de blog el lunes, destacando los planes de Astra en las misiones más allá en la órbita terrestre.

Según los términos del acuerdo, Astra comprará Apollo por $ 30 millones en acciones y $ 20 millones en efectivo, por un precio total de compra de $ 50 millones. También existe un potencial de ganancias adicional de hasta $ 95 millones si Apollo cumple con ciertos criterios de desempeño. PJT Partners actúa como asesor financiero de Astra en relación con la transacción, dijo el lunes la startup con sede en Alameda.

El CEO de Astra, Chris Kemp, ha sido franco sobre su objetivo de convertir a la compañía en un proveedor de servicios espaciales y de lanzamiento integrado verticalmente, y la tecnología de propulsores de Apollo es una pieza importante de ese rompecabezas. Astra lanzó con éxito su primer cohete de prueba desde Kodiak, Alaska, en diciembre pasado, pero en declaraciones públicas Kemp ha indicado planes para lanzamientos comerciales mensuales.

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Apollo produce dos sistemas propulsores EP, el Apollo Constellation Engine (ACE) y el ACE Max. Ambos son compatibles con propulsores de criptón o xenón. La compañía dijo que York Space Systems la seleccionó como proveedor de sistemas de propulsión para un programa de constelaciones de satélites LEO que se lanzará en 2022.

La transacción entre Astra y Apollo se finalizará tras la finalización de la fusión de Astra con la empresa de adquisición especializada Holicity a finales de este año.