Hay otra compañía de lanzamiento recientemente capacitada que se cuenta entre el pequeño (pero creciente) grupo que ha llegado a la órbita: Astra. La puesta en marcha del cohete con sede en Alameda logró la hazaña el viernes por la noche, despegando de su sitio de lanzamiento en Kodiak, Alaska, poco después de las 9 p.m. hora local (1 a.m. ET).

Esta fue la misión de Astra “LV0007”, la secuela de su última prueba en agosto, que terminó antes de alcanzar la órbita después de que el cohete tuvo un comienzo brusco con un breve movimiento de vuelo, estacionario y ametrallado lateral justo después del despegue. Luego, Astra investigó la causa del fallo de encendido (un apagado temprano del motor) antes de establecer inicialmente el lanzamiento del LV0007 para fines de octubre. Esto se ha movido debido al clima.

Este nuevo lanzamiento y el primer vuelo en órbita exitoso de Astra se produce poco menos de un año después de que la compañía llegara al espacio con su lanzamiento de prueba Rocket 3.2, en una misión que sorprendió a todo el mundo, incluido el propio equipo de Astra, por lo cerca que estaba de alcanzar la órbita.

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El enfoque de Astra para la industria del lanzamiento se ajusta a un nicho que aún no está satisfecho, con un tiempo de respuesta rápido y un enfoque de fabricación de alto volumen que cree que podrá producir pequeños cohetes de carga útil a precios que permiten que incluso más empresas ingresen su carga. espacio en misiones dedicadas, en lugar de depender de modelos de viajes compartidos en vehículos más grandes como el Falcon 9 de SpaceX, o pagar un precio relativamente alto por algo como el Electron de Rocket Lab.

Benjamin Lyon d’Astra, el ingeniero jefe de la compañía, se unirá a nosotros en las sesiones de TC: Space este año, y nos aseguraremos de hablar sobre esta histórica victoria.

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