La pandemia Covid-19 marcó el comienzo de un nuevo capítulo para el aprendizaje virtual, brindando una atención renovada a las herramientas existentes y estimulando la creación de nuevos servicios y casos de uso, ya que los estudiantes de todas las edades recibieron la orden de quedarse en casa y no ir a las aulas. Hoy, una de las startups que más ha contribuido a esta tendencia está anunciando financiación para seguir creciendo. Atom Learning, una startup con sede en Londres que crea materiales educativos en línea basados ​​en inteligencia artificial para niños de escuela primaria (de 7 a 11 años), sus maestros y padres, ha recaudado $ 25 millones, dinero que utilizará para seguir creciendo en el mercado del Reino Unido. comenzar a considerar planes de expansión internacional y continuar desarrollando la ciencia de datos y el contenido que proporciona a sus usuarios.

Específicamente, el punto de venta único de Atom es que crea material educativo que utiliza el aprendizaje automático y otras herramientas de inteligencia artificial para adaptarse a los niveles de conocimiento específicos de un usuario; También aplica la ciencia de datos para crear análisis y otras herramientas que permiten a los educadores y padres trabajar también de formas más específicas para fomentar un mayor aprendizaje. Todos estos también se beneficiarán de una mayor inversión.

El financiamiento proviene de un solo financiador, SoftBank, a través de su Vision Fund 2, y Atom dice que la cantidad es la más grande jamás registrada para el ciclo de la Serie A de una startup de tecnología educativa del Reino Unido.

También se destaca por ser el primer financiamiento externo de Atom. La compañía, fundada en 2018, había sido rentable y sembrada hasta ahora, y ha experimentado un crecimiento bastante impresionante en los últimos tres años. Actualmente, Atom es utilizado por 500 escuelas primarias (elementales) en el Reino Unido, con un total de unos 100.000 alumnos. (Dado que hay unas 22.000 escuelas primarias en el país, todavía queda mucho por hacer aquí).

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Cofundada por Jake O’Keeffe y Alexander Hatvany, O’Keeffe me dice que los dos vieron por primera vez el aprendizaje en línea cuando trabajaban como tutores en línea mientras aún estaban en la universidad, un trabajo muy común para los estudiantes universitarios en el Reino Unido, donde los estudiantes se enfrentan a una batería de pruebas estandarizadas durante sus años escolares, cada conjunto reduce el alcance de los estudiantes y dónde terminarán para ir a la universidad, que en última instancia estudian y hacen la mayor parte de su tiempo.

(Y, como padre expatriado que cría estudiantes en el Reino Unido, puedo decirles que es un sistema súper estresante que está muy lejos de ser perfecto en muchos sentidos).

Cubriendo todas las edades y temas, el dúo vio rápidamente las deficiencias del modelo.

“Pudimos ver que no había dos tutores privados iguales, aunque los costos seguían siendo altos”, dijo. “Sentimos que existía la oportunidad de crear una plataforma totalmente automatizada para ayudar a estandarizar la calidad y el precio. “

Decidieron centrarse en los niños de primaria, dijo, no solo porque ya había una serie de servicios de tutoría en línea en el mercado para estudiantes de secundaria (12-18 años), sino también porque creían que los fundamentos del aprendizaje deberían ser abordado a una edad más temprana.

“Si los niños no aprenden estas habilidades antes de los 11 años, es difícil recuperarse cuando sean mayores”, dijo O’Keeffe.

El punto de partida obvio para Atom fue el aprendizaje en línea para los estudiantes. Específicamente, construyó un modelo de tres niveles destinado en primer lugar a enseñar a los estudiantes los conceptos básicos de acuerdo con el plan de estudios básico nacional (con un precio de £ 9,99 / mes); luego los siguientes dos niveles (£ 49.99 / y £ 59.99 / mes) para estudiantes que se preparan para los exámenes de ingreso a la escuela secundaria: un sistema aquí en el Reino Unido para estudiantes que asisten a escuelas privadas o algunas escuelas secundarias de nivel superior y otros lugares que requieren una prueba para ingresar que se llama 11+).

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Atom a naturellement transformé cela en contenu pour les enseignants, avec des « banques de questions » pour qu’ils créent de meilleurs supports d’apprentissage pour les étudiants en ligne et en classe, puis des outils pour les parents afin de mieux suivre la progression de todo. El elemento adaptativo significa que la plataforma ‘lee’ cómo están trabajando los estudiantes para entregar el trabajo posterior adaptado al nivel individual de cada persona, pero también significa que Atom puede acumular continuamente comentarios sobre cómo les está yendo a estos estudiantes, lo que también es útil para la evolución de la biblioteca de contenido de Atom. . para crear formas de seguir el progreso de los estudiantes.

En estos días, existe realmente una gran cantidad de material de aprendizaje en línea para todas las edades, tanto en plataformas patentadas como de marca por las que paga o puede usar de forma gratuita, así como más plataformas abiertas y generales como YouTube. Es una mina gigante de contenido incluso más grande en los últimos años con tantas escuelas cerrando sus puertas y recurriendo a la educación a distancia. Esto significa no solo competencia por Atom, sino también una plétora de enfoques educativos en torno a lo que podría funcionar mejor en términos de adquisición de conocimientos, retención, mantener a los niños comprometidos, etc.

Kahoot, por ejemplo, (otra empresa respaldada por SoftBank) tomó prestado en gran medida del mundo de los juegos, contenido generado por el usuario o por el creador y entretenimiento a pedido para crear lo que a veces se ha descrito como un “Netflix para” aprender “. : una enorme biblioteca de módulos educativos breves, muchos de los cuales fueron creados por la comunidad de usuarios de Kahoot, que se basan en la dinámica de la gamificación para motivar e involucrar a los estudiantes en un tema. Otros, como la personalización de Teams for Education de Microsoft o Zoom, son simplemente herramientas para facilitar que los buenos humanos pasados ​​de moda se conecten de forma remota y trabajen juntos en interfaces tipo pizarra para enseñar y aprender.

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Por ahora, O’Keeffe ha dicho que Atom está trabajando para seguir creando más contenido para reforzar el enfoque que ha adoptado: contenido más receptivo que complementa el trabajo que hace un maestro, el objetivo principal es garantizar que los niños aprendan, como mínimo. nivel, de acuerdo con el plan de estudios nacional (según lo establecido por el gobierno), y con suerte ir más allá de ese nivel y desarrollar el apetito por aprender más.

Eso significa: tal vez un poco de gamificación en algún momento, pero todavía no. Pero eso también significa: Atom pronto integrará tutores privados (por el momento hay una página de registro para acceso temprano).

“El uso de la tecnología educativa y el aprendizaje adaptativo en los planes de estudio establecidos se ha acelerado rápidamente tanto en la escuela como en el hogar”, dijo Yanni Pipilis, socio gerente de SoftBank Investment Advisers, en un comunicado de prensa. “La tecnología patentada de Atom permite que cada niño progrese a su ritmo de aprendizaje óptimo y brinda a los padres y maestros información en tiempo real sobre áreas de fortaleza y desarrollo. Estamos encantados de asociarnos con el equipo en su visión de mejorar los resultados del aprendizaje de todos los estudiantes.

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