Hay muchos dispositivos digitales que pueden hacer que los usuarios se sientan transportados a través del tiempo y el espacio. Pero la sensación de estar inmerso en otra era u otro reino es mucho más antigua que los cascos de realidad virtual actuales.

Los orígenes de la experiencia pueden provenir de una forma de arte antigua: el teatro.

“Como diseñador de escenarios, pensaría esencialmente en experiencias que recrean la realidad aumentada, esencialmente”, dice Brave Williams, profesor asociado de la Universidad de Husson en Maine. “Este es un aumento de la realidad que se ha realizado durante miles de años”.

Hoy, Williams está ayudando a su institución a traspasar los límites de la famosa línea de Shakespeare de que “el mundo entero es un escenario”.

El profesor se basó en su experiencia en el diseño de escenarios para lugares como el Festival de Shakespeare de Alabama y en la enseñanza del diseño de escenarios a los estudiantes para ayudar a Husson a lanzar un nuevo programa de licenciatura de realidad extendida. Es uno de los primeros en reunir a la institución con la Universidad de Drexel y el Savannah College of Art and Design.

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La semilla del plan de estudios se plantó en 2016, cuando Husson recibió una donación anónima de $ 1 millón para apoyar el estudio y la educación de la realidad virtual. La donación condujo a la creación del iEX Center en el campus, un centro para la investigación y el aprendizaje de la realidad extendida.

En ese momento, Williams ya estaba incorporando medios interactivos en sus clases de diseño escénico. Pero el regalo lo inspiró a profundizar en la realidad extendida, que define como un medio inscrito en el espacio 3D, interactivo en tiempo real y que combina elementos reales y virtuales.

“Investigué, asistí a conferencias, absorbí todo lo que pude, leí todo lo que pude, vi todo lo que pude”, dice Williams, quien ahora es director del iEX Center.

Para expandir el alcance del centro, los líderes universitarios decidieron incorporar la realidad más amplia en el plan de estudios universitario. Un ejemplo fue el desarrollo de AR Stagecraft, una aplicación que traduce los conjuntos de estudiantes en una experiencia inmersiva de cómo se vería el paisaje si se construyera en un escenario vacío.

La aplicación que traduce la configuración en una experiencia inmersiva. Cortesía de la Universidad de Husson.

En el otoño de 2018, Husson comenzó a desarrollar una serie de cursos de realidad extendida. Uno es un curso introductorio que ahora está disponible en línea y es utilizado por estudiantes de secundaria. A continuación, la universidad lanzó un programa de certificación de varios cursos diseñado para profesionales que puedan estar interesados ​​en integrar XR en su trabajo. Ahora, el plan de estudios completo combinará cursos de matemáticas, codificación, comunicación y diseño y se basará en herramientas como iPads, proyectores y gafas de realidad virtual.

El objetivo de crear programas con diferentes niveles de intensidad es entregar lo que Williams llama “una realidad extendida que es transparente para todos”.

“La [extended reality] la industria está cambiando muy rápidamente, pero muy pocas personas han podido comprenderlo y aplicarlo de manera útil. Es un gran problema ”, dice Williams. “Estamos creando estudiantes que pueden ir a un distrito escolar y ayudarlos, o entrar en un negocio y ayudarlos a comprender que no es tan difícil como ellos creen”.