Jeff Bezos estaba tan triunfante que prácticamente resplandeció en una conferencia de prensa después de la primera misión tripulada de Blue Origin al espacio, 21 años después de que fundó la compañía en 2000. El multimillonario habló sobre el futuro de la compañía y su papel en ella, luego donó casualmente un unos cientos de millones de dólares.

Bezos fue uno de los cuatro que se subió a la cápsula RSS First Step; los otros eran su hermano financiero, Mark; Wally Funk, leyenda de la aviación y veterano de Mercury 13; y Oliver Daemen, de 18 años, hijo del segundo postor de la subasta de asientos de Blue Origin. (El ganador de $ 28 millones pospuso su asiento debido a conflictos de programación).

La compañía ahora se une a un círculo muy pequeño de empresas que han enviado ciudadanos privados al espacio, en el mayor impulso hasta la fecha para la naciente industria del turismo espacial. El martes también marca el 52 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, el siguiente tramo del viaje espacial que rinde homenaje al primero.

La conferencia de prensa comenzó con el cuarteto sonriente cubierto con “alas” de astronauta, una insignia que tradicionalmente se otorga a quienes han estado en el espacio. “Estoy tan feliz”, dijo Bezos en la conferencia de prensa, poniéndose el mismo sombrero de vaquero color crema que usó momentos después de salir de la cabina poco más de dos horas antes.

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Bezos también agradeció a la ciudad de Van Horn, reconociendo que Blue Origin había “hecho mella”, y luego agradeció a todos los empleados de Amazon, así como a sus millones de clientes, “En serio, pagó por esto”.

También mostraron un breve video de los cuatro miembros de la tripulación retozando en cuatro minutos de microgravedad, incluidas imágenes de los miembros de la tripulación agarrando alfileres flotantes en sus bocas.

Esta es la segunda misión suborbital pilotada íntegramente por ciudadanos privados solo este mes, la primera en la historia. El primero fue realizado por VSS Unity de Virgin Galactic, un avión espacial propulsado por cohetes, el 11 de julio; su fundador, el multimillonario Richard Branson, estaba a bordo, lo que ayudó a provocar una verdadera disputa entre los dos fundadores ultraricos. Aparte de eso, ambos vuelos han ayudado a que el turismo espacial sea una realidad más que nunca.

Es probable que el vuelo también sea un impulso para el brazo de lanzamiento de cohetes comerciales de Blue Origin, que en este momento está ocupado en gran parte por SpaceX de Elon Musk. Las mismas tecnologías que se utilizan para perfeccionar la reutilización de New Shepard podrían ser útiles para el desarrollo de New Glenn, el lanzamiento orbital masivo de la compañía. Bezos dijo en febrero que la compañía estaba impulsando el lanzamiento inaugural de New Glenn desde finales de 2021 hasta el último trimestre de 2022.

Créditos de imagen: Origen azul / YouTube

“El punto es que la arquitectura y la tecnología que hemos elegido es completamente exagerada” para el turismo espacial, dijo Bezos. En cambio, Blue Origin lo eligió “porque encaja [ … ] el objetivo es entrenar “para misiones más grandes y pesadas.

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Sobre por qué Blue Origin eligió el combustible líquido, reiteró que es una práctica para futuros lanzamientos. “Cada vez que realizamos esta misión turística, practicamos pilotar la segunda etapa de New Glenn”.

En diciembre de 2020, la NASA agregó Blue Origin a su lista de compañías espaciales elegibles para competir por contratos bajo su programa Launch Services II. Si bien esto no garantiza que New Glenn o cualquier otro cohete Blue Origin se adjudique un contrato de lanzamiento, es el primer paso para llegar allí.

Jeff Bezos ha confirmado que Blue Origin hará dos lanzamientos más con tripulación solo este año, pero aún no ha anunciado el precio por asiento. “Queremos que el ritmo sea muy alto [ … ] Ya nos estamos acercando a los $ 100 millones en ventas privadas. Cuando se le preguntó cómo reducir el costo por asiento, Bezos dijo que la industria del turismo espacial seguirá la trayectoria de los viajes espaciales comerciales, ahora ampliamente utilizados por millones de viajeros cada año.

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Al final de la conferencia, Bezos anunció que estaba lanzando un premio de Coraje y Civilidad de $ 100 millones, con el colaborador de CNN Van Jones y el chef con estrella Michelin José Andrés como los dos primeros ganadores. El ganador donará este dinero a organizaciones benéficas de su elección. El premio se otorga a personas que aparentemente demuestran cortesía y resisten los ataques ad hominem. Leer entre líneas (francamente, ni siquiera es necesario), suena como un comentario sobre el discurso político contemporáneo, especialmente el énfasis en la cortesía en el desacuerdo.

Mirando hacia el futuro, el fundador de Amazon dijo que dividiría su tiempo entre Blue Origin y Bezos Earth Fund, un fondo de inversión de $ 10 mil millones centrado en el cambio climático.

“No se trata de escapar de la Tierra. El caso es que es el único planeta bueno del sistema solar ”, dijo Bezos. “Tenemos que lidiar con eso. “

Mira la conferencia de prensa aquí:

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