MaryAnn Sansonetti-Wood, como tantos otros educadores, ha pasado gran parte de este año escolar frustrada y asustada.

Enseña cara a cara desde septiembre, detrás de una máscara de tela y una barrera de plexiglás. Su escuela secundaria, que es parte de un vecindario suburbano en las afueras de Columbia, Carolina del Sur, pasó de ser un modelo híbrido a cuatro días a la semana de aprendizaje en persona en noviembre, en la época en que aumentaban los casos de COVID-19 en la región. . Y en febrero, cuando surgieron nuevas variantes del virus, el distrito volvió a un horario todo en persona, lo que significa que comenzó a ver a sus 115 estudiantes todos los días.

«J’étais vraiment inquiet», dit Sansonetti-Wood, «parce qu’il y a des moments au cours des deux derniers mois où jusqu’à environ 20 pour cent de mes élèves ont été soit testés positifs, soit mis en quarantaine à un momento dado.»

Ha reorganizado sus rutinas en casa para reducir el riesgo de transmitir el virus a su familia. Todas las noches entra a la casa por el garaje, donde se quita los zapatos, los rocía con Lysol, se quita y se quita la ropa de diario y de inmediato se da una ducha. “Soy muy metódica al respecto”, dice. Ahora también tiene máscaras dobles, con una tela de dos capas que cubre un KN95.

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Sansonetti-Wood estaba ansiosa por recibir la vacuna, creyendo que seguramente sería elegible a principios de febrero. Pero pasaron las semanas y el gobernador de Carolina del Sur aún no había dado ningún consejo.

Finalmente, la semana pasada tuvo su oportunidad: una amiga le hizo saber que Carolina del Norte había abierto un montón de nuevas fechas y estaba dando la bienvenida a los maestros de Carolina del Sur para que se vacunen. Ella fue de un lado a otro sobre eso y luego tomó la decisión. Hizo clic en el enlace y programó una cita para dos días después.

El 25 de febrero, condujo una hora y 40 minutos hasta Gastonia, Carolina del Norte, para recibir la vacuna, preguntándose todo el tiempo si la rechazarían en el acto. Pero la experiencia transcurrió sin problemas. Y desde que Sansonetti-Wood recibió una dosis de la vacuna Pfizer, se emocionó.

Ella dijo que pensó, «Tal vez no me asuste tanto ahora» presentarse en persona a la escuela todos los días. «Paso la mayor parte del día diciendo [to students], «Oye, cúbrete la nariz» y «Levántate la máscara». «

Sansonetti-Wood es uno de los innumerables educadores que han sentido que necesitan tomar el asunto en sus propias manos este año para poder hacer su trabajo de manera segura. Cruzó fronteras para vacunarse. Otros esperaron horas afuera de clínicas y farmacias para recolectar las dosis restantes. Otros han descrito en las redes sociales cómo afirman ser exfumadores o, en algunos estados, exceden un determinado IMC para calificar. En estos casos, los educadores están desesperados por fortalecer sus defensas y agregar «otra capa de protección» contra un virus al que muchos están expuestos todos los días, dice Sansonetti-Wood.

Pero bajo el reciente liderazgo del presidente Joe Biden, quien anunció el 2 de marzo que estaba usando «la autoridad total del gobierno federal» para ordenar a los estados que dieran prioridad a los educadores de vacunas, Sansonetti-Wood podría estar entre los últimos. grandes esfuerzos para obtener una dosis de la vacuna. Biden dijo que su objetivo era que «cada educador, miembro del personal escolar [and] el trabajador del cuidado de niños recibirá al menos una vacuna a finales de marzo. «

En el momento del anuncio de Biden, más de 30 estados ya habían comenzado a vacunar al menos a algunos educadores, pero incluso las políticas de esos estados variaban, algunos solo vacunaban a los educadores mayores de cierta edad y otros no vacunaban a los maestros y al personal de K-12.

En particular, Biden llamó explícitamente a «educadores» tres veces en su discurso, mostrando su apoyo a las recomendaciones hechas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que insta a los estados a inmunizar a todos los educadores, incluidos aquellos que trabajan con niños en esta área. a 5 años, en el mismo grupo.

A pesar de esta guía, un puñado de estados ha optado por dar prioridad a los educadores K-12 por encima de sus compañeros en la primera infancia, lo que provocó indignación entre muchos en el sector del cuidado infantil y llevó a muchos de ellos a organizar campañas de redacción de cartas, distribuir peticiones y producir videos. implorando a los jefes de estado que cambien de opinión. Estos estados incluyen Oklahoma, Ohio, Utah, Wyoming y, más recientemente, Florida, que brindó consejos de vacunación adicionales el 1 de marzo y designó solo a los «empleados de la escuela». Kentucky había excluido previamente a los educadores de la primera infancia de su grupo de educadores, pero cambió el curso el mes pasado después de la presión de los educadores, las familias y los defensores.

No está claro cómo afectará la directiva de Biden a los grupos prioritarios en esos estados, pero muchos defensores de la primera infancia han aplaudido su inclusión de esta fuerza laboral en el anuncio.

«Estamos encantados de ver que la administración de Biden-Harris reconoce y prioriza a los educadores de la primera infancia en la obtención de la vacuna», dijo Calvin Moore, Jr., director ejecutivo del Council for Professional Recognition, que supervisa el título del programa de desarrollo infantil más reconocido en el campo. “A lo largo de la pandemia, estos educadores han estado al frente del cuidado de nuestros alumnos más jóvenes.

Katie Hamm, subsecretaria adjunta interina para el desarrollo de la primera infancia en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Emitió una declaración tras el discurso de Biden diciendo que estaba «encantada de ver que la administración Biden prioriza a estos trabajadores esenciales».

Los del K-12 también celebraron el anuncio. Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, emitió un comunicado que decía: “Las vacunas son un ingrediente clave para reabrir las escuelas de manera segura, y es la administración la que está tomando medidas para aumentar las vacunas para los niños. Educadores, lo cual es una gran noticia para todos. Quien lo quiere. aprender en la escuela. «

Biden planea utilizar el programa federal de farmacias minoristas para garantizar que los educadores tengan acceso a las dosis de vacunas. Durante todo el mes de marzo, los educadores pueden inscribirse para una cita en sus farmacias locales.

“Quiero ser muy claro”, agregó. “No todos los educadores podrán obtener su cita la primera semana. Pero nuestro objetivo es hacer todo lo posible para ayudar a todos los educadores a recibir una inyección este mes. «

Al vacunar al personal educativo nacional, Biden está revirtiendo una de las mayores dudas que dicen los educadores sobre la reapertura de los edificios escolares. Dicen que no es seguro hacer esto hasta que el personal esté completamente inmunizado (un punto que Biden descartó en su discurso y que los CDC también rechazaron).

La reapertura ha sido uno de los temas más controvertidos de la pandemia, enfrentando a muchos miembros del público, especialmente a los padres de niños en edad escolar, con los que trabajan en las escuelas. Aunque solo alrededor del 28% de los estudiantes todavía están en educación virtual, según Burbio, un sitio web que rastrea la reapertura de la escuela, esto representa a millones de niños que no han visto a un maestro cara a cara o que no han socializado con sus compañeros de clase. en casi un año.

El problema ha dejado a muchas familias y educadores agotados, desinflados y desmoralizados.

“Fuimos un héroe durante una semana”, dice Sansonetti-Wood. “Cuando nos volvimos virtuales en la primavera y los maestros se arruinaron, todos decían, ‘Gracias a Dios por los maestros’. Ahora que estamos pidiendo que nos mantengamos a salvo … siento que ahora somos los malos. Es difícil. Porque todos queremos que los niños vuelvan a la escuela, al edificio, haciendo las cosas normales que hacemos. Pero cuando tienes esta pandemia global, es realmente difícil. «

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