Tras el rotundo éxito de varias campañas de financiación colectiva para su comedero para pájaros inteligente gamificado, Bird Buddy recaudó una ronda de financiación de 8,5 millones de dólares. Su primer producto se enviará en unos meses, pero eso es solo el comienzo de lo que la compañía espera sea un nuevo enfoque para usar la tecnología para disfrutar mejor de la naturaleza.

Es una ambiciosa declaración de intenciones de una empresa que trabaja en algo tan trivial como un comedero para pájaros. Pero el cofundador y CEO Franci Zidar explicó cómo este mercado es una especie de gigante dormido.

“La observación de aves es el segundo pasatiempo al aire libre más grande de los Estados Unidos y es muy importante a nivel internacional”, dijo. Sin duda, esta tendencia se aceleró durante la pandemia, cuando para muchas personas las aves fueron un grato recordatorio de que efectivamente existe un mundo fuera de sus ventanas. “Hemos pasado la primera mitad de 2020 haciendo mucha validación, y es algo que apasiona y activa a la gente. Cada métrica que regresó fue una locura.

Sin embargo, uno se pregunta, si todo el mundo ama tanto a las aves, por qué otros comederos para pájaros equipados con cámaras no se han convertido en algo común. Zidar cree que van en la dirección equivocada.

“Vieron estos originales como algo para los entusiastas de la observación de aves”, explicó. “Pero nos dimos cuenta de que no se trata solo de construir un comedero para pájaros inteligente, sino de una marca y una empresa destinadas a reconectar a las personas con la naturaleza. Necesitábamos el buen hardware que la gente tendría en el patio trasero, pero una gran parte fue por la reconexión. Habla con personas que sienten curiosidad por las aves pero que no han entrado en ellas porque parecía pasivo. Entonces creamos algo que convirtió la pasividad en actividad.

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Entonces, si bien el Bird Buddy no se ve fundamentalmente diferente (aunque está mejor diseñado, por supuesto) que lo que existe y cuesta aproximadamente lo mismo ($ 200 por pedido anticipado), parece una forma dentro el pasatiempo en lugar de algo que solo un aficionado serio compraría.

El secreto radica en el hecho de que la vida imita al arte, imita la vida, las aves son muy similares a los Pokémon. Obviamente, la observación de aves existía antes del popular juego de recolección de monstruos, pero aprovechan el mismo instinto de ‘recolectarlos todos’ que tienen algunas personas. Las aves son “el artículo de coleccionista perfecto”, dijo Zidar, un avistamiento que logra ser tanto conocimiento crucial como tecnología de vanguardia.

Imagen animada de la interfaz Bird Buddy y

Créditos de imagen: Amigo pájaro

Pero ser valioso en la forma en que las personas se involucran en su pasatiempo es el tipo de comportamiento controlador que disuade a estas personas de intentarlo. Una linda aplicación con insignias, notificaciones, puntos, compartir en redes sociales y otras comodidades modernas podría no ser como la gente imaginaba el crecimiento de la comunidad de observación de aves, pero podría ser exactamente lo que necesitan.

El alimentador en sí parece bien diseñado: llamaron a Kyle Buzzard, quien diseñó el Chromecast y el lindo (pero de corta duración) auto autónomo de Google, y su estilo redondeado y fácil de usar es evidente aquí.

No todo el mundo puede sentarse junto a la ventana todo el día y ver a los pájaros ir y venir (aunque yo sí). Así que poder saber quién se detiene y recibir una grata sorpresa en forma de especie estacional o trimestre que aparece regularmente en tus notificaciones es una gran alternativa.

Es un trepador. Amo a estos muchachos.

Dentro de la aplicación está el género de “New Bird!” »Los logros y el seguimiento que puede esperar, así como las opciones para compartir imágenes con otros en la aplicación o en las redes sociales. Los comederos también se pueden hacer públicos, no para una visualización constante, sino para visitas individuales de aves.

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Una característica muy interesante aún en desarrollo es identificar aves individuales, no solo especies. Esto sería una gran ayuda para los observadores de aves que se preocupan por qué arrendajo o junco visita exactamente su comedero; puede nombrarlo, compararlo con un amigo de la cuadra. ¿Francine también está brillando en tu jardín?

Por supuesto, la capa inteligente conlleva algunos riesgos, como lo muestra Ring, que generó controversia al actuar como una red de vigilancia policial. Zidar reconoció esta tensión como la que enfrentan muchos dispositivos inteligentes.

“Es una prioridad para nosotros”, dijo. “No hay una fórmula mágica, pero conocer el fiasco del Anillo nos da mucha información. Vamos a hacer que el dispositivo sea lo más seguro posible, sin frutos colgantes con vectores de ataque fáciles. Dicho esto, este es su dispositivo, nadie puede acceder a él a menos que desee agregar a su esposa e hijos. Cualquiera que quiera compartir con la comunidad, habrá algunas capas para eso, como compartir durante una hora, simplemente compartir fotos de aves. El directo no te dejará olvidarlo.

El análisis de imágenes también proporciona una capa protectora: las imágenes con personas se eliminan automáticamente. Los usuarios serán guiados durante el abordaje para apuntar su alimentador hacia arbustos o árboles. Y habrá las capacidades de informes habituales necesarias para una plataforma social.

Uno podría preguntarse por qué, después de tres campañas sucesivas y exitosas de crowdfunding en Kickstarter, IndieGoGo y un sistema autohospedado, por un total de unos $ 10 millones, ¿esta empresa necesita $ 8,5 millones? Capital adicional?

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“Con la mejor de las intenciones, millones de dólares desaparecen de la noche a la mañana cuando se construye el equipo”, explicó Zidar. “Tienes que pedir componentes, pagar impuestos, cumplimiento, envío, todo eso más 2021 ha sido el peor año posible para construir hardware, ¿verdad? La disponibilidad estaba cayendo, los precios fluctuaban, teníamos que tener componentes redundantes porque no sabíamos cuáles podríamos conseguir. El costo de envío también se ha incrementado de 6 a 8 veces. Incluso el envío en enero (originalmente se suponía que debíamos enviar en septiembre) es una especie de milagro. “

Lo más importante, continuó, es que la inversión proviene del reconocimiento de General Catalyst de que la compañía representa una oportunidad para interactuar con una población poco capitalizada de aficionados que gastan cientos de binoculares pero compran comederos para pájaros a 30 dólares. Zidar espera crear una empresa cuya principal intención y marca sea la idea de “reconectar con la naturaleza” mencionada anteriormente, y para la cual Bird Buddy es solo el primer paso.

Para él y su cofundador, “ambos hemos hecho muchas cosas interesantes … pero rara vez tienes una misión principal con la que puedas alinearte, hacer que las personas se preocupen por la naturaleza y la vida silvestre. Y la mejor manera de hacerlo es lograr que se comprometan con nosotros, para construir una gran comunidad de personas que hacen esto. Por eso, estamos construyendo una marca en la que la gente amará y en la que confiará.

Como observador de aves, encuentro que este es un proyecto atractivo, pero por supuesto, todo depende de la ejecución. Con suerte, podemos probar un Bird Buddy cuando se envíe a principios del próximo año y emitir un veredicto informado sobre si el equipo logró lo que se propuso hacer.

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