El Banco de la Reserva de Sudáfrica introducirá regulaciones el próximo año que clasificarán y tratarán las criptomonedas como activos financieros para equilibrar la protección y la innovación de los inversores.

El uso de criptomonedas en Sudáfrica se encuentra en un espacio saludable, se cree que alrededor del 13% de la población posee algún tipo de criptomoneda, según una investigación realizada por el intercambio global Luno. Con más de seis millones de personas en el país expuestas a las criptomonedas, la regulación del espacio ha sido durante mucho tiempo un tema de conversación.

Las empresas o personas que deseen brindar servicios de asesoramiento o corretaje que involucren criptomonedas deben ser reconocidas actualmente como proveedores de servicios financieros. Esto implica marcar una serie de casillas para cumplir con las pautas globales establecidas por el Grupo de Acción Financiera Internacional.

La revisión del presupuesto del Tesoro Nacional de Sudáfrica, publicada en febrero de 2022, presentó oficialmente el movimiento para declarar las criptomonedas como productos financieros. El estado también planea mejorar el monitoreo y los informes de las transacciones de criptomonedas para cumplir con las regulaciones de cambio del país.

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El vicegobernador del Banco de la Reserva de Sudáfrica, Kuben Chetty, confirmó que se introducirá una nueva legislación en los próximos 12 meses, hablando en una serie en línea organizada por la firma de inversión local PSG el martes. Esto traerá las criptomonedas bajo el ámbito de la Ley del Centro de Inteligencia Financiera (FICA).

Esto es importante ya que permitirá que el sector sea monitoreado en busca de lavado de dinero, evasión de impuestos y financiamiento del terrorismo, que es un subproducto muy debatido de la naturaleza descentralizada de las criptomonedas y las cadenas de bloques.

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Chetty destacó el camino que tomará la SARB durante los próximos 12 meses para introducir este nuevo entorno regulatorio. En primer lugar, declarará las criptomonedas como un producto financiero, lo que les permitirá figurar en un programa en virtud de la Ley del Centro de Inteligencia Financiera.

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Luego se desarrollará un marco regulatorio para los intercambios, que incluirá ciertos requisitos de conocimiento de su cliente (KYC), así como la necesidad de cumplir con las leyes fiscales y de control de cambios. También se espera que los intercambios emitan una «advertencia de salud» para resaltar el riesgo de perder dinero.

Chetty señaló que la actitud de la SARB hacia el sector ha cambiado significativamente durante la última década. Hace unos cinco años, la institución creía que no había necesidad de supervisión regulatoria, pero el cambio gradual en la percepción de definir las criptomonedas como activos financieros ha cambiado esta posición:

«Según todas las definiciones, es [cryptocurrencies] no es una moneda, es un activo. Es algo que se puede comerciar, es algo que se crea. Algunos tienen apoyo, otros no. Algunos pueden tener una base real, una actividad económica real.

El vicegobernador insistió en que la SARB no ve las criptomonedas como una forma de moneda, dada la incapacidad percibida para el uso minorista diario y la volatilidad asociada.

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Chetty estuvo de acuerdo en que el interés continuo en el espacio crea la necesidad de regular el sector y facilitar su integración con las principales finanzas «de una manera que equilibre el entusiasmo y la exageración con la protección necesaria de los inversores».

SARB también continúa explorando la posible introducción de una moneda digital del banco central (CBDC), habiendo completado recientemente una prueba técnica de concepto en abril de 2022. La segunda etapa del proyecto Khokha involucró el uso de un sistema de compensación, comercio y liquidación basado en blockchain. con un puñado de bancos que forman parte del Grupo de Trabajo Intergubernamental de Tecnología Financiera (IFWG).