Hoy, uno de los mayores proveedores de software de gestión de cursos para universidades y escuelas, Blackboard, anunció planes para fusionarse con Anthology, una empresa formada el año pasado a partir de la combinación de otras tres empresas de tecnología educativa.

La medida crea una empresa gigante que se dice está valorada en alrededor de $ 3 mil millones, aunque los funcionarios no han revelado los términos del acuerdo.

Cuando se fundó el año pasado, Anthology representó la unión de tres grandes empresas que operaban en distintas áreas de la tecnología educativa: Campus Management, que ofrece un sistema de información para los estudiantes; Campus Labs, que proporciona software para estudiantes y líderes de campus para administrar clubes, eventos y otras actividades estudiantiles; e iModules, que desarrolla software de participación de ex alumnos para ayudar a las universidades a recaudar fondos.

Una fusión con Blackboard llevaría a Anthology a otra área distinta pero importante de los servicios de tecnología educativa, ejecutando los sistemas que administran el aprendizaje tanto para cursos en línea como presenciales. Blackboard es uno de los mayores proveedores de LMS.

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El mensaje de los líderes empresariales es que al unir fuerzas, podrán ofrecer un mejor intercambio de datos entre las muchas líneas de productos en las que operan.

Las universidades han sido durante mucho tiempo ricas en datos pero “pobres en información” cuando se trata de cómo operan, dijo Jim Milton, CEO de Anthology, en una entrevista con EdSurge: “Las soluciones que brindamos pueden tomar sistemas académicos y administrativos y desglosarlos. costuras y ayuda [campus leaders] tomar decisiones más informadas y viables.

Cuando se vendió Instructure, el proveedor de LMS Canvas, el año pasado, a muchos maestros les preocupaba si los datos de los estudiantes estarían protegidos por el nuevo propietario.

Bill Ballhaus, director ejecutivo de Blackboard, señaló que Blackboard y Anthology son diferentes de las principales empresas de Big Tech como Facebook y Google porque “no buscamos monetizar los datos”. Y cuando los datos se integran entre los productos de un campus, agregó, serían los propios datos del campus.

Los dos líderes hicieron un argumento casi contradictorio: por un lado, que las universidades pueden beneficiarse comprando la mayor cantidad posible de sus herramientas de las líneas de productos de Anthology, ya que esto conducirá a la mejor integración; pero por otro lado, que el producto Blackboard continuará con su compromiso con los estándares abiertos y la integración con tantos otros productos en el ecosistema edtech como sea posible, lo que significa que el software siempre funcionará con otros productos.

“Cuando compra más y más soluciones del mismo proveedor, muchas de esas soluciones están listas para usar y las costuras y la fricción se reducen”, dijo Milton. “Creemos que, en última instancia, esto dará como resultado que los clientes nos compren cada vez más soluciones. “

Pero agregó que el uso de estándares por parte de las empresas significa que las universidades tendrán la libertad de elegir una combinación de ofertas sin ser bloqueadas.

El acuerdo está sujeto a la aprobación regulatoria, pero los funcionarios de ambas compañías han dicho que esperan completar el acuerdo para fin de año.

La medida es parte de una tendencia creciente para las empresas de tecnología educativa, en medio de inversiones récord en tecnología educativa y una pandemia global que ha acelerado el uso de herramientas tecnológicas por parte de escuelas y universidades, universidades que se han visto obligadas a hacer más en línea.

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