Blockchain puede verse como una base de datos distribuida, cuya información se almacena en cada nodo que opera en la red. Debido a que la base de datos se distribuye entre quienes administran la red, garantiza que los datos almacenados en ella sean precisos y se almacenen de forma segura.

Como sugiere su nombre, las cadenas de bloques almacenan sus datos en bloques que se agregan a la red con el tiempo. Cada bloque posterior se basa en la información almacenada en bloques anteriores, lo que significa que las cadenas de bloques forman una línea de tiempo de datos en la que se puede confiar de manera confiable.

Cuando se trata de criptomonedas, blockchain garantiza la confianza y resuelve lo que se conoce como el problema de los generales bizantinos, que describe la dificultad que tienen las partes dispersas para llegar a un consenso. Dado que Bitcoin utiliza la tecnología blockchain, se puede verificar con precisión que los fondos no se gastan dos veces, que su suministro es limitado y el historial de transacciones en la red.

Sin embargo, la tecnología va más allá de estos casos de uso, con varias empresas y organizaciones que ya están adoptando blockchain sin criptomonedas.

La tecnología Blockchain se asocia comúnmente con las criptomonedas, siendo la red Bitcoin su caso de uso número uno. Sin embargo, en esencia, blockchain es un libro mayor distribuido compartido entre una red de nodos, lo que significa que sus casos de uso van más allá de las criptomonedas.

Blockchain no usa criptomonedas

Las criptomonedas roban la mayoría de los titulares relacionados con blockchain, pero la adopción de la tecnología está creciendo. Un ejemplo sería la asociación de IBM con la Compañía Nacional de Petróleo de Abu Dhabi para poner a prueba un sistema de suministro de cadena de bloques para la producción de petróleo y gas.

Hay varios otros ejemplos, incluido Da Beers Group que rastrea diamantes de alto valor a lo largo de su cadena de suministro con blockchain y JPMorgan que usa la tecnología para calcular la garantía del préstamo.

Hablando con Cointelegraph, Johnny Liu, CEO del intercambio de criptomonedas KuCoin, señaló que el uso de blockchain es «común entre las agencias gubernamentales y las empresas», y señaló a Global Shipping Business Network (GSBN), un consorcio que depende de la participación de los principales instituciones como Bank of China, DBS Bank y HSBC como ejemplos.

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GSBN está probando la integración de su propia plataforma blockchain para digitalizar y rastrear envíos de contenedores. Liu también señaló que el estado indio de Maharashtra comenzó a emitir certificados de casta verificables en la red Polygon, mientras que el organismo de control financiero de Rumania implementó la tecnología blockchain para «acelerar los flujos de trabajo y reducir el tiempo de procesamiento manual de grandes conjuntos de datos».

Los ejemplos continúan, dijo Liu, y señaló que «llevaría mucho tiempo enumerar todas las últimas iniciativas de blockchain lanzadas en 2022», y agregó:

“No hay duda de que estamos presenciando la adopción masiva y generalizada de la tecnología blockchain y la cantidad de empresas que lo hacen crecerá día a día. Blockchain se está convirtiendo en una necesidad, tal como alguna vez lo fueron los sitios de redes sociales y las cuentas comerciales”.

Ben Livshitz, CEO de la plataforma blockchain Zilliqa, le dijo a Cointelegraph sobre otro uso: el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas ha implementado la tecnología blockchain en su proyecto Building Blocks, lo que permite a las organizaciones participantes «colaborar, realizar transacciones y compartir información de forma segura en tiempo real en una red neutral». sin jerarquía.

El programa, señaló Livshitz, «ya procesó más de 15 millones de transacciones y apoyó a más de 1 millón de personas». Varias otras empresas, incluidas Ford, FedEx, Walmart y Maersk, han probado o utilizado activamente la tecnología blockchain.

Los beneficios de usar la tecnología blockchain son numerosos y, como resultado, la inversión en el espacio es significativa.

Ventajas de la tecnología blockchain

Citando el negocio de alimentos y bebidas como ejemplo, Livshitz señaló que las cadenas de bloques pueden proporcionar «la transparencia necesaria que los consumidores demandan y esperan hoy», ya que «el consumidor promedio de hoy ya no solo está interesado en lo que come y cómo debe prepararse». , pero considere dónde se obtienen los ingredientes y cómo se manipulan.

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Livshitz agregó que la adopción de la tecnología blockchain podría generalizarse e «incluso ayudar a realizar pagos más rápido». Él dijo:

«Los beneficios son claros: reducción del error humano, mejor acceso a la información, mayor seguridad, trazabilidad y transparencia, lo que en última instancia puede ayudar a recompensar adecuadamente a todos los que se mueven a lo largo de la cadena de suministro».

La tecnología Blockchain, al igual que otras tecnologías anteriores, debería «crear valor y utilidad para los usuarios», dijo Livshitz.

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Sankar Krishnan, vicepresidente ejecutivo y jefe de banca y mercados de capital de Capgemini Financial Services, dijo a Cointelegraph que la tecnología blockchain es «muy amigable con los ESG», dados los estándares ambientales, sociales y de gobernanza a los que los inversores prestan cada vez más atención.

Krishnan agregó que la mayoría no se da cuenta de «cuántas partes hay en una transacción de la cadena de suministro». La gran cantidad de partes involucradas significa que es necesario rastrear una gran cantidad de datos, incluidos datos relacionados con importadores, exportadores, la transacción en sí, el producto, los transportistas, los mercados, las empresas de logística, las compañías de seguros y otros intermediarios.

Agregó que cada uno de estos países imprime información o la intercambia por correo electrónico repetidamente, consumiendo recursos. Todo ese consumo, dijo Krishnan, se eliminaría si las transacciones se procesaran en una cadena de bloques.

Además, agregó Krishnan, blockchain brinda más transparencia y mejora la trazabilidad de las materias primas, al tiempo que pone los datos a disposición de todas las partes involucradas simultáneamente, lo que reduce en gran medida el riesgo de fraude. Añadió:

«Lo que realmente está sucediendo es que todos los flujos de trabajo manuales están siendo reemplazados por contratos inteligentes, y hay un acuerdo entre todas las partes involucradas sobre cómo se mueven esos flujos de trabajo alrededor de la cadena de bloques».

Según el analista, “la industria se beneficiará del uso de blockchain y los contratos inteligentes”, con casos de uso muy específicos desarrollados para servicios financieros, atención médica y comercio minorista. Krishnan también citó la gestión de programas de fidelización, los pagos de regalías y las aplicaciones del sector público como otros casos de uso.

A pesar de todos estos casos de uso y oportunidades, hay una razón por la cual no todas las empresas del mundo se sumergen en el mundo de blockchain y la tecnología no se adopta ampliamente.

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Los problemas de la cadena de bloques

Si bien el uso de la tecnología blockchain ha seguido creciendo en los últimos años, algunas empresas aún no han comenzado a adoptarla a pesar de los muchos beneficios que ofrece. El problema de este tipo de tecnología es la inversión necesaria para implementarla.

Eso es según Ari Yu, presidente del Consejo Blockchain de Cascadia en la Asociación de la Industria de Tecnología de Washington. En declaraciones a Cointelegraph, Yu dijo que implementar tecnología de software a nivel empresarial requiere una «inversión significativa» y agregó que también puede ser necesario un cambio de liderazgo, ya que es posible que algunas partes interesadas no deseen que se proporcione la transparencia.

Yu agregó que capacitar a las partes interesadas en los nuevos procesos y crear los tipos correctos de informes que brinden KPI significativos a cada parte interesada también aumentan los costos, al igual que la «enorme cantidad» de inversión inicial «relacionada con el rediseño de procesos, la documentación, la capacitación, el soporte, etc.

Kieran James-Lubin, presidente y director ejecutivo del proveedor de soluciones blockchain BlockApps, le dijo a Cointelegraph que si bien este tipo de tecnología «garantiza que los datos no se hayan alterado ni eliminado», no garantiza la precisión porque «depende de cada uno de los que ingresan». la información: la entrada manual de datos puede dar lugar a errores.

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Una solución a estos errores, agregó el ejecutivo, sería utilizar sensores IoT precisos para «descargar datos directamente».

Los casos de uso de Blockchain crecen regularmente y los implementadores todavía están descubriendo exactamente qué se puede hacer con este tipo de tecnología y hasta dónde puede llegar. Cuando se lanzó por primera vez Bitcoin (BTC), no se conocían aplicaciones basadas en contratos inteligentes como las que se ven ahora en Ethereum.

Sin embargo, la tecnología podría ayudar a revolucionar varias industrias a pesar de tener poco más de una década. Queda por ver si, para todo el mundo, el mejor invento de Satoshi Nakamoto es Bitcoin o su cadena de bloques subyacente.