Estos son dos de los dos exitosos lanzamientos con tripulación de Blue Origin, ya que la compañía envió hoy un equipo de cuatro, incluido el actor William Shatner, al espacio y el regreso de sus instalaciones en el oeste de Canadá, Texas.

La misión, denominada NS-18, es el quinto lanzamiento de un cohete de la compañía este año y el decimoctavo para el cohete en general.

El equipo incluía a Shatner, quien posiblemente sea mejor conocido por interpretar al Capitán James T. Kirk en “Star Trek”; Audrey Powers, una empleada de Blue que es vicepresidenta de Operaciones de Vuelo y Misión de New Shepard; Chris Boshuizen, cofundador de Planet Labs y socio actual de la firma de capital riesgo DCVC; y Glen de Vries, cofundador de la empresa de software de ensayos clínicos Medidata Solutions.

Shatner, que tiene 90 años, es ahora la persona de mayor edad en llegar al espacio, un honor que anteriormente le correspondía a Wally Funk, de 82 años (que voló durante el lanzamiento anterior de Blue en julio).

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El lanzamiento comenzó alrededor de las 10:50 a.m. ET, donde el cohete pasó la Línea Kármán, una frontera espacial reconocida internacionalmente. En ese momento, la tripulación experimentó unos minutos de ingravidez. La cápsula aterrizó de forma autónoma utilizando un paracaídas hasta la instalación de lanzamiento aproximadamente 11 minutos después. El propulsor también aterrizó de forma autónoma cerca de la plataforma de lanzamiento.

El exitoso lanzamiento es una gran noticia para Blue Origin, que quiere establecerse como un actor líder en la floreciente industria del turismo espacial. Pero las últimas semanas no han sido del todo tranquilas para la empresa, que fue fundada por el multimillonario Jeff Bezos en 2000. A fines del mes pasado, 21 empleados actuales y anteriores escribieron conjuntamente un ensayo alegando la ubicación El trabajo de la empresa se vio empañado por el acoso sexual y una falta de consideración por la seguridad.

El documento parece haber llamado la atención de la Administración Federal de Aviación, que le dijo a TechCrunch: “La FAA toma en serio todas las afirmaciones de seguridad y la agencia está revisando la información. “

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Blue Origin se enfrenta a la competencia en el mercado del turismo espacial de competidores como Virgin Galactic de Richard Branson, que realizó con éxito su propio lanzamiento con tripulación este verano, y SpaceX, que llevó a la tripulación de Inspiration4 al espacio para un viaje de tres días en septiembre.

Revise el lanzamiento aquí:

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