El proveedor alemán de tecnología y piezas, Robert Bosch, inauguró el lunes una fábrica de chips de mil millones de euros (1.200 millones de dólares) en Dresde, Alemania, la mayor inversión en la historia del negocio. La planta, que abastecerá principalmente a clientes automotrices, es una señal importante de que los vehículos eléctricos y conectados llegaron para quedarse.

“No importa de qué tren motriz estemos hablando … siempre necesitamos un semiconductor y un sensor”, dijo a TechCrunch el vicepresidente ejecutivo de electrónica automotriz de Bosch, Jens Fabrowsky.

La planta se encargará del procesamiento avanzado, o fabricación de obleas, en el proceso de fabricación de semiconductores. Las obleas de 300 milímetros se enviarán a socios, generalmente en Asia, para realizar el empaquetado y montaje de los semiconductores.

300 milímetros es una “nueva área de tecnología”, explicó Fabrowsky. A diferencia de las obleas de 150 o 200 milímetros que se producen en la planta vecina de Bosch en Reutlingen, Alemania, el tamaño de oblea más grande ofrece mayores economías de escala porque puede producir más chips individuales por oblea.

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La fábrica de 77,500 pies cuadrados funcionará con lo que Bosch llama “AIoT”, un término que combina inteligencia artificial e Internet de las cosas para denotar un sistema totalmente conectado y basado en datos exclusivo de la instalación. Bosch no solo tendrá datos en tiempo real en alrededor de 100 máquinas, sino también electricidad, agua y otros aspectos de la instalación, hasta 500 páginas de datos por segundo, dijo Fabrowsky. El algoritmo impulsado por IA debería detectar inmediatamente una anomalía en uno de los sensores conectados.

A pesar de su alto nivel de automatización, la planta empleará a unas 700 personas cuando esté en pleno funcionamiento.

No está claro si la planta ayudará a resolver la actual escasez global de semiconductores, que ha obligado a fabricantes de automóviles como General Motors y Ford a reducir los volúmenes de producción y cerrar temporalmente las instalaciones de fabricación.

“Para cuando decidimos [to build the plant] estaba puramente motivado por la tecnología ”, dijo Fabrowsky. “Estaba claro que teníamos que ingresar 300 [millimeters]y tuvimos que invertir en capacidad adicional.

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La planta comenzará la producción de chips para herramientas eléctricas en julio antes de comenzar la producción de chips para automóviles en septiembre. Por lo general, se necesitan más de 20 semanas para fabricar un chip semiconductor, dijo Fabrowsky, incluidos 600 pasos individuales solo en la instalación de obleas.

La compañía también invertirá 50 millones de euros (61 millones de dólares) para ampliar las instalaciones de la sala blanca en su planta de Reutlingen, dijo el lunes el miembro de la junta de Bosch, Harald Kroeger, en una conferencia de prensa.