Breakout Ventures, una firma de capital de riesgo en etapa inicial con sede en San Francisco que financia lo que llama startups creativas de biociencia, cerró el segundo fondo en sus cinco años de historia con $ 112,5 millones en compromisos de capital.

Sus dos fondos, incluido un debut de $ 60 millones del que hablamos en 2017, están respaldados por Dolby Family Ventures, la Fundación Thiel, GRIDS Capital, S Cubed Capital, Chris y Crystal Sacca, Tony Fadell y Zack Bogue. Y Matt Ocko de DCVC . El nuevo fondo también atrajo nuevos LP institucionales, incluidos Cortes Capital y Cupola Funds administrados por AMG National Trust.

La compañía se destaca por una variedad de razones (más allá de sus patrocinadores de alto poder), comenzando con sus dos socios gobernantes, que durante mucho tiempo se han centrado en nuevas empresas en la intersección de la biología y la tecnología.

Lindy Fishburne, una consultora de gestión de carrera temprana, pasó más de una década como directora ejecutiva de la Fundación Thiel, que otorgó subvenciones a nuevas empresas de ciencia profunda hasta que Fishburne se hizo evidente que era hora de comenzar a escribir cheques de capital de riesgo.

Julia Moore fue directora asociada en la Universidad de Stanford antes de unirse a la Fundación Thiel como directora de cartera y luego unirse a Fishburne en Breakout Ventures. (Moore fue ascendido a socio gerente a principios de este año; el modelo de la Fundación Thiel se retiró cuando los dos construyeron la huella de Breakout Ventures).

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En otras palabras, si bien recientemente ha surgido un número pequeño pero creciente de conjuntos para centrarse en la tecnología de vanguardia, Fishburne y Moore han estado trabajando en ello durante bastante tiempo.

Por supuesto, las apuestas que hicieron los dos fueron igualmente esenciales para el proceso de recaudación de fondos. Si bien Breakout Ventures tiene una salida hasta ahora, fue uno de los primeros inversores en Cortexyme, una empresa que ahora cotiza en bolsa que desarrolla terapias para la enfermedad de Alzheimer (y experimentó un revés relacionado en octubre). productos considerados. Inauguración.

Entre ellos se encuentra Modern Meadow, una empresa conocida principalmente por su cuero cultivado en laboratorio que cerró un financiamiento Serie C de $ 130 millones en abril (a una valoración no revelada). Breakout Ventures también escribió uno de los primeros cheques a Cytovale, una compañía con sede en San Francisco que ha recaudado $ 50 millones y actualmente se encuentra en las etapas finales de ensayos clínicos para una nueva prueba de sepsis que arroja menos resultados de 10 minutos. . (La sepsis es la principal causa de muerte en los hospitales, señala Fishburne).

Una tercera empresa de este primer fondo es Checkerspot, una empresa que utiliza biología sintética y química para producir nuevos aceites bioderivados. Al igual que Cytovale, ahora ha recaudado un total de 50 millones de dólares, incluso de Viking Global Investors.

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En total, dicen los dos, sus sociedades de cartera han recaudado más de $ 1 mil millones en capital de seguimiento y subvenciones, y esperan que el ritmo se acelere rápidamente a partir de aquí, impulsado en parte, extrañamente, por la pandemia de coronavirus. Cuando se les preguntó sobre el efecto en el trabajo de Breakout del rápido desarrollo de vacunas para tratar Covid-19, los dos inversores dijeron que el impacto fue brutal y duradero.

“Es gas en el fuego”, dice Fishburne. “Para que el mundo vea cuán central es la ciencia y su capacidad para ahora poder escalar tan rápido y ser tan receptivo y guiado por las herramientas de escala que ahora están disponibles, ha [created an] rampa enorme para nuestros negocios y los lugares donde jugamos.

Cita, como ejemplo, una sociedad de cartera llamada Phylagen, una empresa de biotecnología con sede en San Francisco que combina la genómica microbiana y el análisis de datos para resolver problemas complejos como la gestión de pandemias y la verificación de la cadena de suministro.

“Usan lo que consideramos herramientas biológicas tradicionales para monitorear y administrar el microbioma interior y los entornos de varias grandes empresas de tecnología para poder decirles a los empleados a los clientes: ‘Este entorno es seguro, por favor, vuelva a trabajar. ‘”

Moore enfatiza el mismo punto. “Lo que hemos visto con Moderna y lo que estamos viendo a nivel de directorio es que [companies’] La capacidad de codificar una vacuna en un fin de semana definitivamente ha cambiado el ritmo de la innovación en las biociencias. El ritmo al que vemos que nuestras empresas monitorean los plazos está cambiando [faster] porque tienen más información procesable y pueden iterar sobre esa información a una velocidad que nunca antes habíamos visto.

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Mientras tanto, Breakout también se está moviendo rápidamente, parece. La empresa ya ha invertido en tres empresas con su nuevo fondo, incluida Parthenon Therapeutics, una empresa de biotecnología de dos años con sede en Cambridge, Massachusetts, que desarrolla terapias contra el cáncer y que la semana pasada anunció una financiación Serie A de 65 millones de dólares. .

Parthenon parece un negocio de terapia tradicional, pero como dice Moore, todavía encaja con Breakout Ventures porque “hace un trabajo de biomarcadores muy interesante. Están trabajando con una nueva hipótesis. Tienen un equipo interdisciplinario que puede hacer varias modalidades diferentes, y por eso Pfizer y Northpond Ventures han liderado [the investment]. Mientras tanto, estamos realmente más enfocados en cómo vemos el trabajo de los biomarcadores y pensamos de manera diferente sobre dónde ir para las asociaciones que pueden no ser tradicionales. Somos nosotros los que preguntamos: ¿cómo acelerar el examen de la tubería con patología e IA? “

En la foto de arriba: El equipo de Breakout Ventures, con Moore y Fishburne en la parte superior, de izquierda a derecha.

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