Con el reciente centenario de la masacre racial de 1921 en Tulsa como telón de fondo, se están realizando varios esfuerzos locales para honrar el aniversario y estimular el espíritu empresarial negro en la ciudad. Una de estas iniciativas es Build in Tulsa.

Lanzado hace aproximadamente un año, su misión es catalizar la creación de riqueza negra a través del espíritu empresarial, comenzando con un acelerador para aceleradores dirigidos a empresas dirigidas por negros que pueden ayudar a crear un canal y un ecosistema de emprendimiento empresarial.

El grupo también participa en Resource Cohort 2, un proyecto liderado por Black Innovation Alliance y Village Capital para apoyar a las Organizaciones de Apoyo a Emprendedores (ESO) lideradas y centradas en Color Founders. Estas aceleradoras y otros grupos enfrentan una demanda récord y recursos en declive, según Village Capital.

“Construir en Tulsa se conceptualizó como parte del cálculo de Tulsa con su pasado racial”, dice Ashli ​​Sims, gerente de desarrollo de la organización. “A principios de la década de 1920, Tulsa estaba donde querías estar si querías ser emprendedor. Creemos que Tulsa puede volver a ser ese lugar.

En 1921, una turba de blancos de Tulsa atacó el entonces próspero y autosuficiente distrito de negocios negros de Tulsa, conocido en ese momento como Black Wall Street. Las multitudes destruyeron el área, incluidos 30 bloques comerciales, matando a cientos de residentes negros en el proceso.

Un continuo

Dirigido por el inversionista y empresario Randolph F. Wiggins, con el apoyo de la Fundación de la Familia George Kaiser, Build in Tulsa comenzó el año pasado. Su misión: cultivar e invertir en empresarios negros. Más recientemente, un grupo de líderes comunitarios, organizaciones e indígenas de Tulsa se han hecho cargo, continuando el esfuerzo.

El objetivo es trabajar con diferentes programas de aceleración dirigidos a startups en diferentes etapas de desarrollo, desde pre-ingresos hasta empresas más consolidadas. Uno de estos programas, ACT Tulsa, una empresa conjunta entre ACT House e i2E, proporciona $ 70,000 en capital sin intereses, sin recurso, sin dilución, a empresas emergentes de alto crecimiento lideradas por personas de color. Otro, Lightship, se centra en empresas con flujos de ingresos establecidos a través de una inversión de capital de 250.000 dólares, dice Sims.

El objetivo es crear lo que Sims describe como un “continuo” para que los emprendedores puedan pasar de un programa a otro a medida que se desarrollan.

El plan es atraer nuevos emprendedores a Tulsa, mientras se desarrolla el talento local. Un programa de Emprendedor en Residencia también ofrece seis meses de espacio de trabajo y entrenamiento gratuitos.

Estructura doble

Con una estructura híbrida, un brazo, ahora bajo el paraguas de la Tulsa Community Foundation, se convertirá en un 501 (c) 3 y albergará el acelerador. Luego hay un fondo con fines de lucro que destinará capital a las empresas del programa. “La estructura dual nos dará acceso a capital flexible”, dice Sims.

Por ahora, la atención se centra en configurar y ejecutar el programa de aceleración, establecer un flujo de transacciones y construir el fondo. Los detalles de las inversiones de capital realizadas por BIT aún no se han ultimado.

Una red de pares

En cuanto a su experiencia hasta ahora en el programa de recursos, Sims señala algunas características. Una es aprender las mejores prácticas para los aceleradores, así como obtener comentarios de los posibles financiadores. Pero también, dice, “lo que obtengo que no anticipé son los beneficios de tener acceso a una red de pares increíble”.

“Para nosotros, Black Wall Street no es una lección de historia. Es un plan ”, dijo. “Nuestro objetivo final es crear la infraestructura necesaria para crear riqueza negra multigeneracional”.

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