La nueva financiación de $ 7,9 millones fortalece la capacidad de Butlr Technologies para aplicar su tecnología de detección de personas en tiempo real más allá de los usos comerciales e inmobiliarios para monitorear caídas y otros movimientos de personas.

Hyperplane lideró la ronda, con la participación de Founder Collective, Union Labs, 500 Startups, SOSV, E14 Fund, Tectonic Ventures, Scott Belsky, Chad Laurans y Sunny Vu.

El nuevo financiamiento llega un año después de que la empresa de tecnología de punta con sede en Burlingame, California, recaudara $ 1.2 millones en notas convertibles, que se incluyen en los $ 7.9 millones. Está desarrollando una plataforma y sensores térmicos que detectan el calor corporal de una persona de forma anónima para determinar la ocupación, la fuerza laboral y la actividad.

Los cofundadores Honghao Deng y Jiani Zeng, que lanzaron Butlr de MIT Media Lab en 2019, llaman a su tecnología “Alexa para el espacio”. Sus sensores inalámbricos capturan cinco cuadros por segundo de datos de calor corporal (postura, calidad del sueño y temperatura), luego los convierten en información que los clientes pueden usar para tomar decisiones sobre cualquier cosa, desde un edificio hasta un edificio para planificar cómo coexistirán las personas en el espacios de médicos. .

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Deng le dijo a TechCrunch que la empresa era “la única que combinaba precisión con tecnología inalámbrica”. La apariencia inalámbrica de los sensores, que pueden caber en la palma de su mano, significa que se pueden colocar en cualquier lugar, requieren una configuración única y las baterías duran dos años. Butlr también tiene como objetivo proteger la privacidad, por lo que la repetición no muestra caras, sino más bien la “calidez” de la persona en movimiento.

“Los sensores se pueden utilizar en cualquier entorno”, dijo Deng. “Debería ser invisible y no algo de lo que la gente tenga que preocuparse. Podemos devolver la dignidad al mundo de la tecnología, al tiempo que entendemos las necesidades de los usuarios. Se trata de cosas nuevas que la gente no podía hacer antes, cómo usar el espacio en tiempo real y de una manera fácil de implementar.

Los kits básicos, que comienzan en $ 880, se pueden comprar en el sitio web de la compañía e incluyen un software de diseño de espacios que alguien puede usar para determinar fácilmente dónde colocar los sensores para una cobertura máxima.

Detección y simulación de movimiento de Butlr Technologies. Créditos de imagen: Tecnologías Butlr

La financiación está destinada a la expansión continua del mercado y el desarrollo tecnológico, incluida una API más avanzada, para satisfacer la demanda explosiva de inteligencia espacial: la compañía está enviando cientos de miles de sensores y ha aumentado los ingresos casi 10 veces el año pasado. Deng espera que esto continúe a medida que las empresas desarrollen sus políticas de regreso al trabajo a raíz de la pandemia de COVID-19.

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Aunque Butlr inicialmente comenzó con bienes raíces y minoristas, Deng ve potencial en otros casos de uso, como el tráfico de automóviles y la vida asistida, donde los diagnósticos tempranos y la función cognitiva se pueden monitorear antes de que ‘no ocurra un accidente’.

“El mercado de vida asistida es enorme”, agregó Deng. “Una de las cosas más importantes de la vigilancia es comprender dónde se encuentra una persona. Podemos obtener predicciones tempranas sobre su fragilidad.

Por ejemplo, al poder transmitir imágenes en tiempo real, Butlr es más capaz de detectar movimientos rígidos o comportamientos que se asemejan a una caída. Esto es diferente de la tecnología existente, que, según Deng, “pierde minutos” al transmitir imágenes.

Los titulares de tarjetas también dependen de dispositivos portátiles o bandas de salud, que se deben cobrar y pueden ser engorrosos de usar en un entorno de atención a personas mayores o en el hogar. Además, al tener un sensor en lugar de una cámara, también preserva la dignidad, dijo Zeng.

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El socio fundador de Collective, Eric Paley, dijo a TechCrunch que le encantaba lo que hace Butlr debido a su “increíble simplicidad”, lo que él llamó “el santo grial de la detección en interiores”.

Ha visto a otras startups abordar este mismo mercado y fallar porque es difícil para un usuario promedio configurarlo o necesitar un electricista. Que los sensores estén atascados en un lugar y estén allí durante años “es enorme”, dijo Paley.

“Lo que pudieron hacer en una etapa temprana es impresionante”, agregó. “Hay tantos usos para lo que hace la tecnología de Butlr, y muchas industrias los buscan para usarla. Constantemente mantenemos conversaciones sobre las mejores oportunidades y, al tener un enfoque de API, podemos servir a muchos clientes. “

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