Byju’s dijo el miércoles que había adquirido la plataforma de lectura Epic, con sede en California, por 500 millones de dólares, la última de una serie de medidas de la startup más valiosa de India a medida que profundiza su presencia en el mercado estadounidense.

El acuerdo involucra tanto efectivo como acciones y los fundadores de Epic, Kevin Donahue y Suren Markosian, continuarán dirigiendo el negocio, dijeron en una entrevista con TechCrunch.

Epic opera una plataforma de lectura digital homónima para niños menores de 12 años. La plataforma, que está presente en el 90% de las escuelas primarias de Estados Unidos, ha reunido a más de 2 millones de maestros y 50 millones de niños (frente a los 20 millones del año pasado).

Epic, que cuenta con Evolution Media como uno de los principales contribuyentes, recopila y analiza datos anonimizados y agregados en tiempo real sobre cuántos niños están leyendo un libro, qué tan comprometidos están y dónde comienza a decaer su interés. En un movimiento similar a Netflix, la compañía también ha comenzado a lanzar múltiples versiones impresas de sus propios títulos originales.

TechCrunch informó en marzo que Byju estaba en conversaciones para adquirir Epic. Donahue y Markosian no son ajenos a Byju. Conocieron a Byju Raveendran, cofundador y director ejecutivo de la startup india del mismo nombre, hace cuatro o cinco años, pero las conversaciones sobre una adquisición no comenzaron hasta este año, dijeron.

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Raveendran (en la foto de arriba) dijo en una entrevista que su hijo usa la aplicación, lo que le dio la convicción de explorar más seriamente cualquier oportunidad con la startup.

“Comenzamos Epic hace unos ocho años con el objetivo de llevar libros a todos los niños. Pensamos, gracias a la tecnología, que podríamos hacer que los niños se interesaran por la lectura y que podríamos eliminar cualquier barrera entre el niño y el libro. Ahora estamos en casi todas las escuelas de los Estados Unidos, llegando a más de 50 millones de niños y mil millones de libros leídos ”, dijo Markosian.

“La creación de esta plataforma fue nuestra pasión personal porque queríamos que nuestros hijos también leyeran más. Entonces, cuando llegamos a este punto, realmente tenía sentido que consideráramos la ampliación a nivel mundial e internacional. Cuando comenzamos a hablar con Byju, nos dimos cuenta de que compartimos una pasión común por la educación y la fe en que la tecnología ayuda a resolver esta oportunidad. Con Byju, podemos llevar a Epic al siguiente nivel ”, dijo.

Algunos títulos originales publicados por Epic. Créditos de imagen: Épico

Expansión en Estados Unidos

Para Byju’s, el nuevo producto amplía su cartera actual y aporta experiencia en un grupo demográfico en los Estados Unidos que la startup estaba buscando, dijo Raveendran. La adición de Epic a las ofertas de Byju es “complementaria desde el punto de vista del producto, ya que la lectura es un formato muy poderoso para que los estudiantes aprendan”, dijo.

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“La distribución que tienen también nos ayudará a brindar más opciones para los estudiantes en los Estados Unidos y llegar a un grupo demográfico al que también nos esforzamos por servir. Entienden muy bien esta demografía ”, dijo.

A principios de este año, Byju’s renombró su negocio internacional como Byju’s Future School, donde ofrece a los estudiantes codificación y matemáticas en formatos sincrónicos y asincrónicos y planea agregar música, inglés, bellas artes y ciencias en el catálogo. Raveendran dijo que no ha decidido si se cambiará el nombre de Epic, reconociendo que la startup con sede en California tiene un fuerte conocimiento de marca en los Estados Unidos.

Byju’s, que lanzó una aplicación de aprendizaje con personajes de Disney en los EE. UU. A principios de este mes, ahora tiene tres grandes acuerdos en los EE. UU. Que Raveendran dice que generarán $ 100 millones cada uno en ingresos, solo este año. “Nuestra ambición es tener un impacto global”, dijo.

La startup planea invertir mil millones de dólares en su negocio norteamericano, dijo. Byju’s, que también tiene una presencia significativa en China, planea llevar la oferta de Epic a India y otros mercados, agregó.

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Adquisiciones y recaudación de fondos

Epic es la última de una serie de adquisiciones de Byju’s. En los últimos dos años, la startup ha adquirido Osmo (por $ 120 millones), la startup estadounidense centrada en los niños, la plataforma de codificación en línea WhiteHat Jr (por $ 300 millones), la cadena de centros de entrenamiento Aakash (por casi mil millones de dólares) y edtech india. startups Toppr * y Gradeup *. (* Por confirmar oficialmente.)

“No hicimos adquisiciones por el simple hecho de hacerlo”, dijo Raveendran, quien es él mismo un maestro, destacando el crecimiento y el éxito de los negocios que adquirió luego de la adquisición y cómo estas empresas fueron lideradas por sus equipos fundadores originales. . “Nuestra aspiración es a muy largo plazo. Estamos trabajando con los fundadores para ayudarlos a impulsar su crecimiento ”, dijo, y agregó que la startup está abierta a explorar más oportunidades de fusiones y adquisiciones.

Byju’s, que ha recaudado alrededor de $ 1.5 mil millones desde que comenzó la pandemia el año pasado y ha atraído a varios inversores importantes, incluido Blackstone, dijo que la recaudación de fondos en los últimos años ha ayudado a la startup a adquirir nuevas empresas. Dijo que la startup actualmente no tiene planes de recaudar más capital externo, pero no ha descartado una mayor recaudación de fondos en los próximos meses.

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