Bitcoin (BTC), la criptomoneda original que lo inició todo y continúa impulsando el sentimiento del mercado en la actualidad, enfrenta muchos desafíos en el camino. El último desafío parece estar en torno a su consenso sobre el rendimiento, la prueba de operación (PoW) y su posterior impacto en el medio ambiente.

El alto consumo de energía en la red bitcoin fue uno de los temas más candentes el año pasado, con personas como Elon Musk alimentando el sentimiento de que BTC en su forma actual es malo para el medio ambiente. Afortunadamente, las empresas mineras han estado investigando el uso de energías renovables durante algún tiempo, y los informes recientes muestran que el 58 % de la energía de BTC proviene de fuentes renovables.

En 2022, el debate parece haber pasado del uso de energía limpia a un cambio completo en el consenso sobre la minería, con un grupo de presión de multimillonarios y defensores de la prueba de apuesta (PoS) que piden un cambio en el código de bitcoin. El estado de ánimo también se ve impulsado por el cambio de Ethereum de PoW a prueba de participación, que debería completarse a fines de 2022.

PoW es el consenso original sobre la excavación criptográfica, que fue promovido por bitcoin y adoptado por varios de los primeros proyectos criptográficos. PoS apareció con el lanzamiento de Peercoin en 2013 y, aunque no fue muy popular al principio, su escalabilidad y eficiencia energética lo convirtieron en una opción popular para nuevos proyectos de criptografía.

William Chamosegy, CEO de la plataforma de minería de bitcoin Sazmining, le dijo a Cointelegraph que el error fundamental cometido por Greenpeace, Larsen y otros críticos del consumo de energía de bitcoin es que juzgan a bitcoin por sus «ingredientes» y no por su propuesta de valor». Añadió:

«Tenemos que juzgar un nuevo invento según la medida en que resuelve un problema en la sociedad. PoW permite dinero estable y una moneda descentralizada respaldada por energía real. PoS no puede hacer eso».

El Bitcoin Digging Council (BMC) respondió recientemente a una carta enviada a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) aclarando que la prueba de compromiso y la prueba de empleo son cualitativamente diferentes. Por lo tanto, es engañoso hablar de la prueba de la prenda como una forma más «efectiva» de prueba de empleo, ya que no logra lo mismo.

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La prueba de trabajo ofrece una descentralización real

PoW se anuncia como el método más confiable para llegar a un consenso sobre blockchain. Ayuda a descentralizar las transacciones, eliminando intermediarios y asegurando la validez de las transacciones. El consenso de excavación ofrece igualdad de oportunidades para todos, y se alienta a los nuevos mineros a agregar más hardware y gastar más energía para obtener su parte de las recompensas de excavación.

PoS, por otro lado, utiliza un sistema de apuestas que requiere una cierta cantidad de capital en forma de tokens de red para convertirse en un validador. Su seguridad está diseñada para derivarse directamente del valor económico percibido de la red o de lo caro que es comprar una participación mayoritaria.

Aunque se habla mucho del consumo de energía de Bitcoin, que definitivamente es más alto que el de otros proyectos criptográficos, los criptoescépticos a menudo ven el consumo de energía como un indicador independiente. Mientras tanto, el consumo de energía de bitcoin es directamente proporcional a su seguridad, lo que lo hace verdaderamente descentralizado.

Se está haciendo un gran esfuerzo para que la minería de bitcoin sea más ecológica, incluso en su forma actual. Según un estudio de Galaxy Digital, la red bitcoin consume casi la mitad de la energía que utilizan los bancos y la minería de oro.

Los críticos a menudo argumentan que la energía utilizada por los mineros de bitcoin se roba de usos más productivos o conduce a un mayor consumo de energía. Sin embargo, la investigación muestra que los mineros de bitcoin utilizan energía no competitiva que, de otro modo, se desperdiciaría o se infrautilizaría.

La búsqueda de cambios en los principios básicos de la red bitcoin no es nada nuevo. Durante la guerra de tamaño de bloque de Bitcoin de 2015-2017, muchos intercambios y mineros mantuvieron una bifurcación dura de bitcoin, pero la comunidad de bitcoin está luchando por mantener la red fiel a su valor, creada por el propio Satoshi Nakamoto. Joe Burnett, un analista de excavación de Blockware Solutions, cree que cualquier intento de cambiar el algoritmo de consenso de bitcoin «ciertamente fracasará», y le dice a Cointelegraph:

«Los usuarios de Bitcoin o los operadores de nodos han podido resistir cambios que modifican el consenso y actualizan la red de manera compatible con versiones anteriores. Esta guerra sentó el precedente de que Bitcoin es altamente resistente a cualquier cambio que pueda cambiar su propuesta de valor para que sea completamente escaso, portátil, duradero, divisible y reemplazable.

Mirando hacia atrás a algunas de las ramificaciones de 2018, cuando el debate sobre el tamaño de los bloques estaba en su apogeo, ofrece una imagen real de por qué Bitcoin no debería cambiar sus códigos. Las dos redes de cadenas de bloques que surgieron durante la guerra del tamaño del bloque fueron Bitcoin Cash (BCH) y Bitcoin SV (BSV). Ambas redes enfrentan problemas significativos con la centralización y la seguridad, y el desarrollo de estas redes está disminuyendo con el tiempo.

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Otra aprobación destacada del consenso sobre la minería de PoW es la prohibición de minería de China el año pasado. China contribuyó con más del 60 por ciento de su capacidad de minería de bitcoins, pero la prohibición total provocó un cierre total ya que los mineros tuvieron que cesar sus operaciones. El poder de hashing de la red bitcoin disminuyó en más del 50% durante la noche. Sin embargo, en unos pocos meses, el poder de excavación volvió a los niveles previos a la prohibición, mostrando el verdadero poder de la descentralización.

Las principales redes PoS están repletas de problemas

El mayor argumento a favor de PoS es su eficiencia energética y escalabilidad. Sin embargo, estas ventajas tienen el costo de la descentralización, el principio fundamental de las criptomonedas. Por ejemplo, bitcoin se basa en el principio de igualdad, prometiendo ofrecer igualdad de oportunidades a cualquiera que quiera participar. Sin embargo, PoS crea una barrera de apuestas donde la parte interesada más alta tiene la primera palabra en el proceso de toma de decisiones.

Si bien es cierto que la verificación de PoS consume menos energía que el sistema PoW actual, existen obstáculos importantes con el modelo PoS que reducen significativamente las posibilidades de que Bitcoin cambie pronto su mecanismo de consenso. Una de las principales preocupaciones con las redes PoS es el nivel de centralización y su posterior impacto en la seguridad de la red. Noble Dracoln, anfitrión de un podcast del Accredited Investor Journal, le dijo a Cointelegraph que las redes PoS pueden ser «verdes» pero no descentralizadas.

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Esto es evidente a partir de varias violaciones de protocolo de varios protocolos financieros descentralizados basados ​​en PoS y juegos de fichas irremplazables (NFT). Incluso la red de PoS más grande, como Solana, que ha experimentado un crecimiento significativo en la admisión, se ha enfrentado a una serie de interrupciones en el último año. La mayoría de las interrupciones son causadas por ataques de denegación de servicio distribuido (DDoS), lo que lleva a una pérdida de consenso entre los validadores.

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Ether (ETH), la segunda mayor criptomoneda por capitalización de mercado, ha decidido trasladarse a PoS para abordar los problemas de escalabilidad de su plataforma. Sin embargo, la transición se ha retrasado muchas veces e incluso la transición a PoS no garantizará una operación fluida. Dracoln explicó además:

«Cambiar a POS amenaza esta seguridad sin buscar soluciones menores para hacer que POW funcione. Las preocupaciones sobre el entorno en torno a la red de Bitcoin han creado un grupo de presión que pide un cambio en el código de prueba de trabajo a prueba de participación. Sin embargo, PoW es clave para la descentralización de bitcoin.

La necesidad de mecanismos de consenso no es solo para proteger la red, sino también para permitir la escalabilidad. Ether, por ejemplo, tiene diferentes usos en comparación con bitcoin y, como resultado, debe escalarse de manera diferente, lo que lleva a Eth2 a impulsar PoS.

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Bitcoin, por otro lado, solo necesita procesar transacciones de red, lo que permite que PoW construya la máxima seguridad de red mientras usa aplicaciones de Capa 2 como Lightning Network o Stacks para compensar esta escalabilidad a medida que el aspecto de excavación se mueve hacia opciones más eficientes energéticamente.