La selección canadiense de fútbol terminó una semana histórica, tras vencer 2-1 a México, en un helado estadio de la Commonwealth en Edmonton y ahora lidera, en solitario, la Clasificación de clasificación de CONCACAF para el Mundial de Qatar 2022.

Unas horas antes del inicio del partido, la nieve cubrió el estadio de Edmonton. La temperatura en el arranque era de alrededor de -10 grados Celsius, aunque la sensación térmica era aún más fría. En este escenario, ambos equipos tuvieron varios minutos de precaución. Un empate pareció ser un resultado satisfactorio para ambas partes.

Entonces, con todos los indicios de que la primera parte terminó 0-0, se presentó la gran oportunidad para los canadienses. Un disparo desde fuera del área rebotó en las manos del portero mexicano Memo Ochoa. El balón estaba suelto y Cyle Larin aprovechó para marcar un gol que calentó las gradas.

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Para el segundo tiempo, el director técnico de la Tricolor, el “Tata” Martino, dio la entrada a Alvarado y Corona; pero poco cambió en el juego mexicano. En el minuto 52, la carga de una falta del portero izquierdo Ochoa se petrificó y Larin volvió a estar en el lugar correcto para enviar el balón a la red.

Larin fue la gran figura de los canadienses. Foto: De Canada Soccer Twitter.

El 2-0 parecía bastante ventajoso; Sin embargo, en el minuto 90, un gol de Héctor Herrera, de cabeza, calentó definitivamente el partido. El portero Milan Borja se negó a entregar el balón de inmediato y comenzaron los empujones. Esta tormenta no duró mucho.

Los mexicanos empezaron a perseguir el empate. Tuvieron al menos dos oportunidades de anotar en el tiempo añadido; pero fallaron. Después del pitido final, el campo de fútbol se convirtió en un tapete de batalla. Hubo muchos empujones, la pelea ocasional, pero afortunadamente la pelea no tuvo ningún intercambio de boxeo.

Canadá permanece invicto en los playoffs de CONCACAF. Foto: De Canada Soccer Twitter

Las canadienses celebraron una gran victoria con su afición. Nadie podía predecir que después de ocho rondas estarías invicto y además de el ranking de clasificación de CONCACAF, con 16 puntos, uno más que Estados Unidos y dos más que México. Los Habs están empatados con Panamá en unidades totales, ambos con 14, pero oficialmente en tercer lugar, ya que tienen una mejor diferencia en goles anotados y recibidos.

La marea roja se ha unido nuevamente a las rondas clasificatorias de CONCACAF

En el duelo anterior, la selección panameña de fútbol pasó, en pocos minutos, de 0-2 a 3-2, contra Honduras. Ahora, frente a su público local, en el estadio “Rommel Fernández”, ante El Salvador, en apenas 121 segundos han convertido un 0-1 en un 2-1.

El Salvador nunca había ganado un partido en el Calificadores CONCACAF en Ciudad de Panamá; sin embargo, parecía que la historia podría cambiar. Apenas 15 segundos después de que el árbitro comenzara el partido, Jairo Henríquez anotó un gol que hizo soñar a los salvadoreños. Así terminó la primera mitad.

En la segunda mitad, los canaleros cambiaron el rumbo. En el minuto 50, Cecilio Waterman anotó un cabezazo que empató el marcador. 120 segundos después, Freddy Gondola, que acababa de entrar al terreno de juego, anotó la victoria.

Panamá obtuvo una importante victoria ante El Salvador en casa. Foto: tomada de la cuenta de Twitter de Federación Panameña de Fútbol

Panamá está persiguiendo sus ambiciones de clasificar para la Copa del Mundo de Qatar 2022. CONCACAF otorga tres boletos directos; mientras tanto, el cuarto ocupante jugará una serie de playoffs. Por ahora, los canaleros irían al draft; pero aún quedan seis juegos.


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