La selección canadiense de fútbol fue la gran revelación del octágono de CONCACAF para la Copa del Mundo de Qatar 2022. Con la mitad del calendario cumplido, este equipo ocupa la tercera posición en la clasificación, a solo un punto de los líderes, Estados Unidos y México, y con un récord invicto: tres victorias y cuatro empates.

En su presentación más reciente, ante una multitud frenética de más de 48.000 en el Commonwealth Stadium en Edmonton, la tercera mayor asistencia a un partido de fútbol en Canadá, el equipo local, dirigido por John Herdman, venció a Costa Rica, un gol por cero. El momento decisivo fue el gol del delantero Jonathan David en el minuto 57 tras un grave error del portero costarricense Leonel Moreira.

Más de 48.000 personas asistieron al Commonwealth Stadium en Edmonton. Foto: PRENSA CANADIENSE / Jason Franson

Una de las grandes estrellas de la escuadra canadiense, Alphonso Davies, que juega en el Bayern de Múnich, dijo que el partido contra Costa Rica fue especial. Davies comenzó a jugar al fútbol en Edmonton, por lo que el juego en este estadio tuvo un impacto emocional adicional en el talentoso futbolista.

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Como era de esperar, los defensores costarricenses dirigieron su atención a Davies. Cada vez que tocaba el balón, sentía la presión de dos o tres oponentes. A pesar de eso, tuvo algunas opciones de gol que no logró convertir.

Alphonso Davies ha recibido mucha presión de la defensa costarricense. LA PRENSA CANADIENSE / Jason Franson

Estados Unidos y Panamá, protagonistas con Canadá del día

La victoria sobre Costa Rica le dio a Canadá 13 puntos. Sus rivales más cercanos se enfrentaron. Estados Unidos venció a México, dos goles a cero, por lo que ambos equipos lideran la tabla con 14 puntos.

En otro frenético juego del día, Panamá venció a Honduras de manera espectacular, 3-2. Los panameños lideraban 2-0, pero en apenas 13 minutos anotaron tres goles y lograron una victoria clave en su aspiración de volver a un Mundial de la FIFA. Panamá se encuentra ahora en el cuarto lugar con 11 puntos, cinco más que Costa Rica, que se encuentra en la quinta posición.

Los primeros tres lugares en el Torneo Final Octagonal CONCACAF ganarán el boleto directo al Copa Mundial de la FIFA Catar 2022. Durante este tiempo, el ocupante del cuarto lugar jugará un playoff para intentar ser incluido en la Copa.

El próximo desafío para el equipo canadiense será muy fuerte. En Edmonton, será el anfitrión de México. Los Hab llegarán en un mal momento, habiendo vuelto a perder ante su némesis en la región, Estados Unidos. El DT “Tata” Martino sabe que nada está funcionando con su equipo, por lo que seguramente introducirá algunos cambios.

Ante su público, los futbolistas canadienses sabrán dar un golpe de autoridad. Una victoria sobre los favoritos mexicanos no solo los colocará en los dos primeros lugares de la clasificación, sino que también les dará más impulso para los próximos seis partidos, en los que jugarán la histórica posibilidad de asistir, por segunda vez en su historia, en una Copa del Mundo.


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