El trabajo a distancia ha estado a la orden del día durante los últimos 16 meses, pero a medida que (los dedos cruzados) salimos de la pandemia, parece que mucha gente podría estar entrando en una nueva era de trabajo híbrido: menos que concentración presente en oficinas con ganas de hacer las cosas, menos tiempo de desplazamiento y más tiempo productivo. Para ayudar a aprovechar mejor esta oportunidad, Carlyle adquirió una empresa llamada 1e, que desarrolla soluciones para empresas que permiten el trabajo híbrido mientras administran el espacio más grande de administración de terminales, como resultado de un año comercial sólido.

La firma de capital privado se hizo cargo de la empresa con sede en Londres en un acuerdo de 270 millones de dólares.

La adquisición se realiza en forma de participación mayoritaria, y el CEO y cofundador Sumir Karayi conserva una participación minoritaria significativa, así como los empleados de la empresa. El negocio está completamente sembrado, sin inversores externos, sin capital de riesgo en la tabla de límites antes de este acuerdo, y es rentable, con un crecimiento del 28% durante el año pasado.

El nacimiento y ahora el lanzamiento de 1e es un interesante contrapunto al de la mayoría de las startups corporativas que leerás en las páginas de TechCrunch, o tal vez en la prensa tecnológica en general.

La compañía se formó en 1997 cuando Karayi y sus cofundadores Phil Wilcock y Mark Blackburn trabajaron en Microsoft como consultores internos ayudando a las empresas a adoptar y adaptarse al software de Microsoft. Karayi decidió que quería comenzar algo por su cuenta, en lugar de, en sus palabras, “trabajar para Microsoft para siempre”.

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Basado en su experiencia, su empresa comenzó inicialmente como consultor, pero dijo que no tomó mucho tiempo para pivotar, porque “nos dimos cuenta de que los problemas que buscábamos resolver los teníamos que hacer. Desarrollar una tecnología para hacerlo, así que empezamos a escribir nuestro propio software.

La compañía comenzó como una tienda de Microsoft, creando administración de tecnología de terminales, así como herramientas para ayudar a las empresas a administrar mejor sus terminales y redes. Esto incluyó productos como NightWatchman, una herramienta de administración de energía para PC y servidores que ha ayudado a reducir el consumo de energía para las empresas; Nomad, una herramienta de administración de ancho de banda que ayuda a reducir el uso del servidor; y Shopping, una plataforma para que las empresas creen experiencias similares a las de una tienda de aplicaciones para empleados internos o herramientas centradas en el cliente.

Con el tiempo, años antes de la pandemia de Covid-19, esto también evolucionó hasta convertirse en software para habilitar entornos de trabajo híbridos, que ya estaban emergiendo como una cosa y ya presentaban desafíos para empresas y usuarios.

“El desafío era que trabajar de forma remota era una experiencia de segunda clase”, dijo, con soporte técnico, uso de software, conectividad de red, problemas de dispositivos y casi todo. Lo cual es más difícil de resolver cuando surgen problemas para los trabajadores que no trabajan en el oficina. Así que 1e – un juego de los dos últimos caracteres del mensaje de error que recibe en una PC fallida, “STOP 0x0000001E” – también creó un software para solucionar este problema.

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En general, la compañía ha acumulado unas 40 patentes sobre su tecnología, que ahora se utiliza en más de 11 millones de dispositivos entre 500 clientes corporativos importantes, incluidos AT&T, Nestlé y varios bancos importantes que no pueden ser nombrados.

Fue el software de trabajo remoto lo que ayudó a la empresa a atravesar un año particularmente fuerte, no es de extrañar, dado el entorno en el que muchos de nosotros hemos trabajado, donde las empresas han comprado sus herramientas como parte de sus esfuerzos de ‘transformación digital’, y esto es lo que llevó a Karayi a creer que la empresa, que había construido en gran medida el negocio que tiene hoy sobre la base de ’empleados a los que les encanta construir cosas nuevas y el boca a boca entre los usuarios finales, finalmente podría hacerlo con una inversión externa y la inyección de efectivo para llevar el negocio al siguiente nivel.

“Actualmente estamos atravesando un cambio sísmico y creemos que esta es una gran oportunidad para 1e”, señaló, y agregó que si bien muchos de nosotros podemos sentir que el trabajo remoto está en todas partes, él cree que esto es solo el comienzo de cómo habilitar mejores trabajo remoto. “Creo que el barco de la oficina ha zarpado”, dijo.

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1e eligió a Carlyle sobre varios otros postores porque parecía la solución correcta: fuerte apoyo y comprensión del negocio, combinados con un nombre bien conocido. El plan más general es seguir el libro de jugadas de educación física si todo va bien: cuatro años de crecimiento, con “todas las opciones posteriores abiertas”.

“Nos atrajo la tecnología de experiencia digital totalmente integrada de 1E, que se destaca por sus capacidades avanzadas de corrección y automatización, y estamos encantados de asociarnos con Sumir mientras apoyamos el negocio a medida que continuamos. Está entrando en su próxima fase de crecimiento”. dijo Fernando Chueca, MD en el equipo asesor de Carlyle Europe Technology Partners (CETP). “Con fuertes vientos favorables en la industria, creemos que 1E tiene importantes oportunidades de crecimiento y esperamos apoyar a otra empresa respaldada por sus fundadores para que crezca a través de inversiones en innovación de productos, operaciones comerciales y expansión internacional. “

Otros acuerdos recientes de Carlyle en Europa han incluido Eggplant, NetMotion Software, Apama, UC4 / Automic Software e ITRS.