A los inversores minoristas les encanta. Los capitalistas de riesgo lo envidian. Pero casi todos los que escriben cheques en estos días prestan atención a Chamath Palihapitiya, cuya estrella ha ido en aumento desde que comenzó su carrera en un reproductor multimedia en línea temprano llamado Winamp que fue adquirido por AOL.

De hecho, durante los últimos 20 años, Palihapitiya, cuya familia se mudó de Sri Lanka a Canadá como refugiados cuando tenía cinco años, ha cambiado el status quo en casi todo lo que toca. En AOL, se convirtió en el vicepresidente más joven de la compañía y llegó a un pequeño acuerdo con Facebook cuyo “mayor resultado del acuerdo fue la conexión que Palihapitiya formó con Mark Zuckerberg”, como informó el escritor Steven Levy el año pasado. (Palihapitiya dijo más tarde que una de sus mayores lecciones de AOL fue que “la mayoría de las personas en la mayoría de las empresas son realmente una mierda”).

Contratado en Facebook en 2007, su papel será más llamativo. Aunque, según los informes, Palihapitiya inicialmente fracasó, incluso proponiendo después de un año que Zuckerberg podría tener que despedirlo, según Levy, se centró en cómo hacer que Facebook y él mismo fueran más valiosos mediante la creación de un “equipo de crecimiento”. en mejorar y aumentar la participación de los usuarios activos mensuales.

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Entre sus mayores éxitos: la función “People You Know” de Facebook, que se inspiró en gran medida en una función similar en LinkedIn después de que el equipo de Palihapitiya identificara que los nuevos usuarios necesitaban descubrir siete amigos y rápidamente.

Se dice que este período de la vida de Palihapitiya tiene un efecto dominó de gran alcance. Por un lado, como muchas personas que trabajaban en Facebook antes de que saliera a bolsa en 2012, hizo una fortuna con sus acciones de Facebook, por lo que aproximadamente al mismo tiempo que se iba en 2011, adquirió una participación en los Golden State Warriors. y fundó su propia firma de capital riesgo, Social Capital.

Ser un “ex ejecutivo de Facebook” también hizo a Palihapitiya más famoso, especialmente cuando comenzó a expresar públicamente su pesar por su papel en la empresa, que comenzó a ver como corrosivo.

De hecho, en 2017, le dijo a una audiencia de la Stanford Graduate School of Business lo que muchos ya habían comenzado a temer sobre Facebook: “Creo que hemos creado herramientas que rompen el tejido social de cómo funciona la empresa, la sociedad”, dijo.

Siguieron más drama, más dinero y más fama. En los últimos años, Social Capital ha despedido a la mayoría de sus empleados; Palihapitiya ahora se describe a sí mismo como un médico de cabecera en solitario. Se ha convertido en un invitado habitual de CNBC.

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Se ha identificado estrechamente con los vehículos de adquisición de propósito especial, o SPAC, debido tanto a su adopción temprana como a su adopción alcista. El primer SPAC que organizó se fusionó con Virgin Galactic Holdings, lo que permitió que la empresa de turismo espacial comenzara a cotizar en bolsa en octubre de 2019.Funcionó tan bien que provocó un auge masivo en el negocio de PSPC, con Palihapitiya, cuyas muchas apuestas anteriores incluyen Yammer, Palantir y Caja: formando o invirtiendo en más de una docena de SAVS desde entonces, incluido uno que abrió la puerta y otro que hizo público a Clover Health. (A principios de este año, The New Yorker dedicó valiosas propiedades inmobiliarias a Palihapitiya en un perfil titulado “El flautista de los SPAC”).

Una pregunta es si Palihapitiya está avanzando ahora. La actividad de PSPC se ha enfriado, con el entusiasmo en torno a los vehículos amortiguado por demandas colectivas (incluso contra Clover Health) y la expectativa generalizada de que la Comisión de Bolsa y Valores está a punto de regularlos más estrictamente.

En marzo, según los informes, Palihapitiya también volvió su mirada hacia la inversión ambiental, incluida la venta de toda su participación personal en Virgin Galactic por más de $ 200 millones, una medida que dijo que estaba diseñada para ayudar a financiar “una gran inversión que soy. hacer para luchar contra el cambio climático.

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(También donó $ 7 millones a fines del mes pasado a una organización que instala paneles hidroeléctricos que proporcionan agua potable a hogares en los condados de Fresno, Monterey, Kern y Tulare en California, que se ha convertido en el “punto cero” de la crisis climática, observa Fast Company .)

¿Qué pasó con esta gran inversión que pretendía hacer? ¿Pasó SPAC? ¿Y qué más tiene cocina el inimitable Palihapitiya? Estamos muy emocionados de decir que tendremos la oportunidad de hablar con él sobre todas estas cosas y más en aproximadamente una semana en TechCrunch Disrupt, nuestro evento anual emblemático, que es completamente virtual este año. Si bien 25 minutos seguramente resultarán demasiado cortos, cubriremos con él la mayor cantidad de terreno posible en una conversación que, si conoces a Palihapitiya, sabrás que definitivamente no querrás perderte.

Lo mejor de todo es que Palihapitiya se une a una gran cantidad de oradores increíbles en Disrupt, incluida la directora ejecutiva de Canva, Melanie Perkins, el actor y empresario Ryan Reynolds y el secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg.

El espectáculo se acerca rápidamente. Obtenga su boleto ahora por menos de $ 100 solo por unos días, y nos veremos nuevamente la semana que viene.

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