El dinero se ha vertido en la industria de la tecnología electrónica durante los últimos doce meses. Impresionantes rondas de recaudación de fondos y unicornios recién acuñados acaparan los titulares, pero hay dudas sobre cuánto durará el actual apetito de inversión.

A diferencia de otras nuevas empresas de tecnología educativa que aparentemente están en la vía rápida hacia grandes cheques, Codecademy ha estado en el negocio durante más de una década. Y su anuncio de una ronda Serie D de 40 millones de dólares, dirigida por Owl Ventures, es un reconocimiento a los años de crecimiento a la vanguardia de la educación en programación. Fundada en 2011, la empresa con sede en Nueva York ha creado una plataforma de formación extremadamente popular que ha ayudado a millones de estudiantes a aprender a codificar durante la última década.

COVID-19 ciertamente ha resultado en un aumento en el número de personas que acceden a su plataforma, atrayendo a cinco millones de nuevos usuarios, 150.000 nuevos suscriptores de pago y un número creciente de socios comerciales. Pero la compañía con sede en Nueva York ya había atendido a 45 millones de estudiantes en más de 190 países antes de que golpeara la pandemia.

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«Hemos trabajado para construir un negocio verdaderamente eficiente en capital a lo largo del tiempo», dijo Zach Sims, cofundador y director ejecutivo de Codecademy. “Hemos tenido un flujo de caja positivo durante más de 18 meses en este momento … Creo que es una rareza en el mundo de las nuevas empresas tecnológicas y en el mundo de las nuevas empresas tecnológicas de rápido crecimiento.

Durante los últimos diez años, Codecademy ha acumulado millones de usuarios al espaciar sus ciclos de inversión. La compañía recaudó por última vez $ 30 millones en una ronda de la Serie C liderada por Naspers en 2016, y $ 10 millones en la Serie B en 2012. Los inversores en estas rondas anteriores incluyen Flybridge Capital Partners, Index Ventures, Alexis Ohanian y Virgin Group de Sir Richard Branson. .

“Nos enfocamos en construir un negocio para ayudar a nuestros estudiantes a largo plazo, no solo en un crecimiento explosivo y luego en llamas”, dijo Sims. “Hemos tenido mucho cuidado en la elección de socios y en la obtención de capital. Buscamos crear un negocio que pudiera ser sostenible en todo momento, pero también listo para un rápido crecimiento y un resultado potencialmente importante. «

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El acuerdo con Owl Ventures, uno de los mayores fondos de capital de riesgo centrado en la tecnología educativa, parece marcar todas esas casillas.

“Codecademy ha estado en nuestro radar durante mucho tiempo, como uno de los primeros líderes en el aprendizaje electrónico desde hace mucho tiempo”, dijo Amit Patel, Director General de Owl Ventures. «No podríamos estar más emocionados de ayudar al equipo a continuar su impresionante trayectoria de crecimiento y cumplir su misión de equipar al mundo con habilidades técnicas». Owl se une a Prosus y Union Square Ventures en esta serie D.

El espacio de la tecnología educativa ciertamente está pasando por un momento con varios acuerdos de inversión y adquisiciones exitosas en los últimos meses. Pero Sims es cauteloso sobre las implicaciones a largo plazo y el potencial de caída de los precios de los activos.

«Sé que se habla de una burbuja en algunas áreas, y creo que probablemente sea cierto», dijo. «Estoy realmente preocupado por una burbuja en el espacio en el que ha visto a algunas empresas crecer 6,7 veces durante el último año, haciendo crecer su negocio en Zoom, por ejemplo, y asumiendo que [approach] seguirá siendo el mismo cuando no lo sea. «

Un ejemplo de un proyecto en Codecademy.

Codecademy ofrece capacitación en línea en más de una docena de lenguajes de codificación populares y tiene una lista cada vez mayor de programas dirigidos a temas específicos que incluyen ciencia de datos, aprendizaje automático y desarrollo de juegos. Además de un plan básico gratuito, la compañía ofrece una membresía Pro de $ 20 por mes que brinda contenido exclusivo del curso, hojas de ruta paso a paso y proyectos prácticos del mundo real diseñados por expertos.

El año pasado, la compañía lanzó una versión comercial de su oferta, denominada Codecademy for Business. Hasta la fecha, ha trabajado con más de 600 empresas, incluidas IBM, The Guardian, The Motley Fool, Mixpanel, Paradox y el Instituto de Medición y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington. A través de ejercicios, evaluaciones y certificados regulares, la plataforma empresarial permite a los estudiantes aprender nuevas habilidades y mantener informados a los empleadores sobre su progreso en la codificación.

Desde el lanzamiento de Codecademy en 2011, la industria del aprendizaje de código ha generado docenas, si no cientos, de campamentos de programación, aplicaciones y otros competidores. Entonces, ¿cómo mantiene el ritmo?

Aproximadamente la mitad de los clientes de Codecademy for Business trabajan en roles no técnicos como ventas y marketing, según la compañía. El programa los alienta a aplicar lo que han aprendido a la práctica para lograr resultados en el lugar de trabajo y, simultáneamente, desarrollar sus habilidades individuales y planes de carrera.

“Muchos de nuestros clientes corporativos dicen que esto es un gran diferenciador para ellos porque nos ven en comparación con otros proveedores de aprendizaje que tienden a estar un poco más orientados al video. Es esta interactividad la que realmente parece marcar la diferencia para las personas ”, dijo Sims.

El número de empleados de las empresas clientes que utilizan la plataforma aumentó un 350% en 2020, superando el crecimiento de los usuarios de educación superior en Codecademy, otro grupo demográfico en crecimiento que se duplicó el año pasado.

“Aprender en el trabajo es solo una tendencia absolutamente masiva que planeamos aprovechar durante los próximos años”, dijo Sims. «Creo que cuando miramos el futuro del negocio, definitivamente es más en B2B [business-to-business] lado de las cosas que en el lado superior.

Codecademy contrató a su primer director financiero en noviembre pasado: el ex director ejecutivo y director general de Chegg, Adam Goldman. Chegg se hizo pública en 2013. El nombramiento de Goldman podría presagiar el camino que sigue la Codecademy, compartió Sims. «Creo que la experiencia de Chegg apunta a la dirección que esperamos tomar en el futuro, que se está convirtiendo en una empresa de este tamaño y alcance, si no más grande».

La financiación de la Serie D ayudará a Codecademy a expandirse internacionalmente con India como objetivo de expansión del mercado. El material de estudio existente se ampliará y se agregarán nuevos programas a la plataforma a medida que la empresa busque clientes más profesionales.

Codecademy se fundó en 2011 con la misión de proporcionar la forma más fácil de aprender a codificar. Ese objetivo sigue siendo el mismo diez años después, dijo Sims, pero ahora es parte de un plan más grande.

“Nuestra ambición es ahora mucho más amplia … ¿Cómo conectamos a cientos de millones de personas en todo el mundo con las oportunidades económicas? Hoy, lo continuamos enseñando a los consumidores las habilidades que necesitan para encontrar un trabajo y también enseñando a las empresas las necesidades de mantenerse relevantes. «

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