Desde el inicio del programa de Colocación Avanzada (AP) en la década de 1950, decenas de millones de estudiantes han tomado sus exámenes en la escuela, con papel y lápiz, durante varias horas.

Este formato duró décadas, pero finalmente no pudo resistir los desafíos planteados por una pandemia mundial. La primavera pasada, el College Board, que supervisa el programa AP, rediseñó el examen para adaptarse a una nueva realidad de escuelas cerradas, aprendizaje interrumpido y estudiantes con diversos grados de conectividad. El resultado fue un libro abierto, una calificación abierta, un examen en casa abreviado, utilizando cualquier dispositivo que tuviera el estudiante.

No fue sin contratiempos. Este año, el College Board, que aprendió de estas experiencias, está anunciando cambios adicionales para brindar una “flexibilidad sin precedentes” en la era de las pruebas de la era de la pandemia, dice Trevor Packer, vicepresidente senior de la organización sin fines de lucro que administra el programa AP.

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El objetivo es encontrar a los estudiantes donde están, permitiéndoles probar dónde y cuándo les conviene. Los estudiantes que asisten a una escuela abierta a la instrucción en persona pueden tomar un examen AP tradicional en papel y lápiz con un supervisor, como lo hicieron los estudiantes antes de la pandemia, u optar por la versión digital. Los estudiantes que todavía están aprendiendo de forma remota pueden realizar el examen digital en casa, que será completo (de tres a cuatro horas, en lugar de 45 minutos, como fue el caso del año pasado) y prácticamente igual que la versión manuscrita.

A diferencia del año pasado, donde cada asignatura se ofreció a la misma hora y en la misma fecha en todo el mundo para evitar compartir las respuestas, el College Board ofrece tres sesiones de prueba para cada asignatura, desde principios de mayo hasta mediados de junio. Esto permitirá que las escuelas “mezclen y combinen”, explica Packer, explicando que una escuela podría dividir a los estudiantes que toman las pruebas en persona para Cálculo AP en las tres fechas para permitir el distanciamiento social, o podría sentar a todos los solicitantes en persona. el examen en una sola fecha. Las escuelas también pueden elegir entre diferentes fechas y formatos para diferentes exámenes.

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Los cambios siguen la decisión del College Board el mes pasado de alejarse de las pruebas de materias SAT y las pruebas de escritura opcionales, que también produce.

Lecciones del año pasado

Cuando las escuelas cerraron en marzo pasado, el College Board consideró brevemente eliminar por completo los exámenes AP, dice Packer, dados los desafíos logísticos planteados por el cierre de escuelas y las disparidades en el acceso a Internet en el hogar para los estudiantes. Pero una encuesta de estudiantes sobre el tema encontró que el 91% de los encuestados querían tener la oportunidad de tomar el examen y obtener créditos universitarios.

“Llenaron páginas y páginas de comentarios en la respuesta abierta [of the survey], diciendo que estaban perdiendo muchos aspectos de la vida en la escuela secundaria – viajes, graduación – pero lo que aún podían hacer era estudiar. Dijeron: ‘Por favor, no se lo quite’ ”, recuerda Packer.

Entonces la pregunta fue cómo llegar allí.

Las pruebas tenían que ser lo suficientemente breves para realizarse en casa, pero lo suficientemente largas para demostrar las habilidades de un estudiante y generar un puntaje en el que las universidades pudieran confiar. También tenía que ser accesible por teléfono inteligente, para resolver el problema de acceso.

Así llegaron al grado abierto, el examen digital de 45 minutos que realizaron los alumnos. Algunos estudiantes respondieron las preguntas abiertas en papel, luego tomaron una foto de su trabajo escrito a mano en su teléfono inteligente y la cargaron.

“Tenemos sentimientos profundamente divididos” sobre la revisión del año pasado, dice Packer. “Estamos muy contentos y orgullosos” de que el College Board haya podido ofrecer “algún aspecto de normalidad” y la oportunidad de obtener créditos universitarios.

Por otro lado, los problemas técnicos dejaron a algunos estudiantes frustrados y derrotados.

“La mayoría de los estudiantes pudieron realizar la prueba muy bien y cargar sus respuestas”, explica Packer. “Pero con 3 millones de estudiantes, no fue sorprendente. Advertimos que estaría lleno de baches y algunas personas tendrían que hacer pruebas de maquillaje. Sabíamos que se cometerían errores: si se producía un corte de Internet local cuando un estudiante intentaba realizar el examen, tendría que volver a hacerlo. Si un estudiante no está usando un navegador actualizado o si toma una foto borrosa, tendrá que volver a tomar la prueba. “

Agrega: “Lo último que queríamos era que un estudiante tuviera el valor de presentarse y tomar el examen AP desde su casa para tener una experiencia negativa”.

En general, el número de exámenes AP que se tomaron se redujo aproximadamente un 7 por ciento con respecto al año anterior, después de 10 años de participación mayoritariamente creciente. Packer dice que esto se debe en parte a que el College Board eximió las tarifas de cancelación de los estudiantes después de anunciar el nuevo formato de examen, después de lo cual aproximadamente el 9% de los que se inscribieron eligieron abandonar los estudios.

Los puntajes promedio de los estudiantes también fueron los más altos desde al menos el año 2000, con 3.03. Packer sospecha que esto se debe a que muchos de los estudiantes que cancelaron la inscripción al examen eran los “menos propensos a aprobar” el examen, reforzando así el grupo de exámenes, aunque no dio una explicación final. No hay evidencia, agrega, que sugiera que las pruebas modificadas y más cortas del año pasado fueran más fáciles y, de hecho, escuchó a los estudiantes decir que eran más difíciles porque no incluían preguntas de opción múltiple, en las que los estudiantes generalmente obtienen mejores puntajes. .

Probando un nuevo enfoque

Los exámenes digitales y en papel en algunas materias, pero no en todas, pueden tener diferencias mínimas para las preguntas en las que un estudiante está limitado por el formato digital. Packer ofrece un ejemplo de un examen de cálculo, en el que un estudiante que realiza una prueba con papel y lápiz en la escuela podría dibujar un gráfico para ilustrar el concepto, pero un estudiante que realiza una prueba numérica puede ver gráficos en su lugar. Los expertos tomarán en cuenta estas discrepancias para garantizar que cada prueba esté “comparada estadísticamente por niveles de dificultad”, dice.

Los solicitantes en línea deben esperar una experiencia más fluida que el año pasado. Para dar cuenta de los problemas, el nuevo examen digital ha sido rediseñado “para ser tolerante con las interrupciones de Internet”, dice el College Board, “por lo que incluso si un estudiante necesita acceso a Internet para comenzar y completar el examen, puede continuar con la prueba. si Internet se apaga momentáneamente. “

Algunas opciones ya no estarán disponibles para el examen digital. Las nuevas características de seguridad evitarán que los estudiantes vuelvan a una pregunta respondida o cambien entre las preguntas restantes. Los estudiantes no podrán realizar el examen en un teléfono inteligente; tienen que usar una computadora. Tampoco podrán enviar fotos de trabajos escritos a mano, lo que fue posible el año pasado.

Nueve de las 38 asignaturas, principalmente idiomas del mundo y teoría musical, no tendrán la opción de cursarse en línea, ya que requieren que los solicitantes lean y escriban en otro idioma y son “demasiado fácilmente asequibles” en un entorno digital, Packer dicho.

En cuanto a cómo se verán las pruebas AP después de la pandemia, Packer dice que algunos elementos de este nuevo formato permanecerán y otros desaparecerán.

Las pruebas caseras no son una opción a largo plazo. “Este es un protocolo de emergencia único en un siglo”, dice. Una vez que todas las escuelas se reanuden para el aprendizaje en persona, las pruebas AP se reanudarán para la administración en la escuela. Pero las ofertas digitales, dice Packer, llegaron para quedarse.

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