La cadena de bloques de Ethereum está en la cúspide de una de las actualizaciones técnicas más importantes desde su inicio, pasando de Prueba de trabajo (PoW) a Prueba de participación (PoS), también llamada Ethereum 2.0 o Eth2.

Los desarrolladores de Ethereum han fijado el 19 de septiembre como la fecha permanente para que la cadena PoW actual se fusione con la cadena PoS. Se espera que Merge se implemente en la red de prueba de Goerli en la segunda semana de agosto. Tras la integración exitosa de la red de prueba de Goerli, la cadena de bloques comenzará la actualización de Bellatrix a principios de agosto y lanzará Merge dos semanas después.

La discusión sobre la transición comenzó con un enfoque en la escalabilidad, por lo que los desarrolladores de Ethereum propusieron un proceso de transformación de tres fases. La transición en sí lleva casi dos años en proceso, comenzando el 1 de diciembre de 2020 con el lanzamiento de Beacon Chain, iniciando la Fase 0 del proceso de tres fases.

Beacon Chain inició el cambio a PoS, lo que permite a los usuarios apostar su Ether (ETH) y convertirse en validadores. Sin embargo, la Fase 0 no afectó a la cadena de bloques principal de Ethereum: Beacon Chain coexiste con la red principal de Ethereum. Sin embargo, Merge eventualmente conectará tanto la cadena Beacon como la red principal.

Se suponía que la Fase 1 se lanzaría a mediados de 2021, pero se retrasó hasta principios de 2022, y los desarrolladores citaron la acumulación y la auditoría de código como las razones principales. Desde la Fase 1 en adelante, Eth2 almacenará todo el historial de transacciones de Ethereum y admitirá contratos inteligentes en la red PoS. Los apostadores y validadores entrarán oficialmente en acción cuando Eth2 elimine la minería de la red.

La Fase 2, la fase final de la transición, verá la implementación de Ethereum WebAssembly, o eWASM, además de la Ethereum Virtual Machine (EVM) actual. WebAssembly fue creado por el World Wide Web Consortium y está diseñado para hacer que Ethereum sea significativamente más eficiente de lo que es actualmente. Ethereum WebAssembly es un subconjunto determinista propuesto de WebAssembly para la capa de ejecución de contratos inteligentes de Ethereum. eWASM fue especialmente diseñado para reemplazar el EVM que se implementará en la Fase 2.

Marius Choubotariu, cofundador de Hubble Protocol, una plataforma de préstamos de finanzas descentralizadas (DeFi), le dijo a Cointelegraph que no está realmente preocupado por los retrasos, ya que cualquier tecnología nueva con implicaciones tan grandes en el ecosistema llevará tiempo:

“PoS aún no está activo; sin embargo, no veo esto como un problema. Entiendo que la fusión ha tomado más tiempo de lo que algunos esperarían. Pero con la nueva tecnología y la capacidad de resolver problemas críticos, lo mejor es un enfoque sin prisas. A medida que esta fusión se active, confío en que surgirán más protocolos. Continuaremos innovando en la comunidad Ethereum; algo que tengo y sigo estando feliz de ver/experimentar.’

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El impacto de Merge en el ecosistema Ethereum

Barney Chambers, cofundador y co-desarrollador de la plataforma DeFi de cadena cruzada Umbria Network, le dijo a Cointelegraph que la fusión será un desafío:

La próxima fusión hará que la red principal PoW actual se fusione con Beacon Chain, transfiriendo toda la historia de Ethereum a la nueva cadena. Un cambio completo de consenso para un ecosistema tan grande como Ethereum tendrá un impacto dramático tanto a nivel técnico como político.

“La acumulación de Ethereum estará centralizada en manos de validadores que ya poseen la mayoría de tokens. La Fundación Ethereum afirma que la fusión no afectará el precio de Ethereum, pero la fusión conducirá a un cambio fundamental en la forma en que se distribuyen los tokens nuevos, y esto tendrá un efecto dramático en el precio tanto de Ethereum como de todo el ecosistema de criptomonedas. . «

El nivel de dificultad de la minería de prueba de trabajo se disparará debido a la bomba de dificultad, lo que hará que no se pueda minar a una escala económicamente viable. La bomba de dificultad es un código integrado en el protocolo Ethereum desde 2015. Está configurado para ejecutarse cada vez que se extrae una cierta cantidad de bloques y se agregan a la cadena de bloques. Esto complica enormemente la actividad de extraer la cadena de bloques de prueba de trabajo existente.

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Como resultado, la cadena de prueba de trabajo de Ethereum se vería obligada a dejar de generar bloques, ya que las bombas de dificultad harían que la extracción de un bloque fuera casi imposible. Esta situación es descrita por sus desarrolladores como una «Era de Hielo». El simple propósito de la bomba es alentar a los mineros a fusionarse por completo, lo que aumentará la adopción de la cadena de prueba de participación.

La transición a una nueva red PoS se hizo necesaria para Ethereum dado el ecosistema en expansión, lo que provocó varias congestiones de red y tarifas de gas muy altas. Sin embargo, en el último año, la narrativa también cambió a que PoS es más amigable con el medio ambiente que PoW. Mientras que algunos elogian a Eth2 por allanar el camino para un protocolo más ecológico, Patricia Trompeter, directora ejecutiva de la empresa minera neutra en carbono Sphere3D, tiene otros pensamientos. Trompeter le dijo a Cointelegraph:

«PoS solo conduce a costos innecesarios y mala asignación de recursos energéticos, ya que las ‘soluciones de curita’ y los esquemas de marketing como la campaña ‘Cambiar el código’ no ofrecen ninguna solución para cambiar completamente la industria a las energías renovables».

Más bien, Patricia cree que PoS desmantela la infraestructura descentralizada de las criptomonedas, «dirigiendo el poder a los poseedores más ricos con un control impecable sobre los usuarios».

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Después de la fusión, las emisiones de ETH se reducirán a alrededor de 0,6 millones por año, con una quema similar de 2,7 millones de ETH, lo que significa una quema neta de 2,1 millones de ETH por año, o -7 % por año. Suministro de ETH convirtiéndolo en un activo deflacionario. Los mineros de ETH cerrarán oficialmente después de que la bomba de dificultad golpee, se verán obligados a extraer otras monedas PoW con el mismo algoritmo hash para su equipo existente o abandonarán el mercado por completo.

El cofundador de Ethereum, Vitalik Buterin, predice que la transición no solo ayudará a escalar la red, sino que también reducirá el consumo de energía en un 95 %. Se espera que la velocidad de procesamiento de transacciones esté a la par con los procesadores de pago centralizados. Sin embargo, ninguna de estas características llegará con la fusión del 19 de septiembre.

La principal solución de escalabilidad, llamada sharding, que permite el procesamiento paralelo de transacciones, llegará solo después de la finalización de la Fase 2, que se espera que tenga lugar en la segunda mitad de 2023.

Daniel Dizon, cofundador y director ejecutivo del protocolo de participación de ETH líquido y sin custodia Swell Network, le dijo a Cointelegraph:

“La fusión representa un cambio significativo en el modelo económico subyacente y los requisitos de hardware de Ethereum, lo que resulta en una gran reducción en la producción de energía. Se espera que haya una demanda significativa de ETH, ya que las ganancias de participar en el staking de ETH aumentarán considerablemente con las tarifas prioritarias y la captura de MEV. Las implicaciones de la fusión no han sido completamente evaluadas. El aumento de la demanda y la emisión reducida de ETH darán como resultado una presión estructural al alza sobre el precio en comparación con el estado actual de Ethereum».

¿La fusión convierte a Ethereum en un valor?

Además del impacto técnico y financiero de la fusión, la mayor discusión parece ser si Ether calificará como un valor una vez que la red se mueva a PoS. El debate ha cobrado mucha fuerza en línea en los últimos días, y la respuesta a la pregunta dependerá de a quién le preguntes.

El debate en torno al estado de seguridad de Ethereum prevaleció mucho antes de que apareciera en escena la transición a PoS. El debate ganó mucho impulso después de que la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. (SEC) presentara una demanda contra Ripple, considerando que la venta de tokens Ripple (XRP) era un valor.

Desde entonces, muchos defensores de XRP han señalado la «minería previa» de Ethereum y, a menudo, acusan a la SEC de darle a Ethereum un pase gratis. La confusión y el dilema en torno al estado de la seguridad surgen de la falta de regulaciones claras para el mercado de las criptomonedas. Si bien los legisladores están de acuerdo en que Bitcoin (BTC) puede considerarse una clase de activo independiente, el estado de Ethereum es un tema de debate.

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Adam Levitin, profesor de investigación en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown, describió lo que podría hacer que la red Ethereum basada en PoS sea segura a los ojos de los reguladores:

Agregó que “Howie habla de invertir en ‘dinero’, pero eso siempre se ha interpretado simplemente como una inversión de valor. Hacer una apuesta satisface fácilmente este elemento”.

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El cofundador de Coin Metrics, Jacob Franek, contrarrestó el argumento de Levitin y sugirió que Ethereum es una de las plataformas más descentralizadas con soporte de código abierto.

Otra gran preocupación sobre la transición a PoS es la centralización del proceso de toma de decisiones. Konstantin Boyko-Romanovsky, CEO de la plataforma de validación de transacciones en bloque y monitoreo de recompensas de Allnodes, le dijo a Cointelegraph:

“Si bien existe el riesgo de centralización con el nuevo mecanismo de consenso PoS de Ethereum, está muy lejos de materializarse. Hasta ahora, la sólida comunidad detrás de la red Ethereum ha enfrentado todos los desafíos y no hay razón para creer que el problema de la centralización no se resolverá también”.

La cadena de bloques de Ethereum se ha convertido en la columna vertebral de DeFi, tokens no fungibles y organizaciones autónomas descentralizadas. Aunque el ecosistema seguirá admitiendo estos casos de uso incipientes, la verdadera transición a PoS con funciones de fragmentación y alta escalabilidad no estará disponible hasta después de 2023. El éxito de Eth2 dependerá en gran medida de la ejecución de la última fase, pero muchos expertos del mercado todavía son escépticos sobre esto dados los retrasos anteriores.