Según el informe Global Entrepreneurship Monitor 2012, el 69% de las empresas en los Estados Unidos son fundadas por empresarios que intentan satisfacer una necesidad personal o una necesidad que saben que no se está satisfaciendo. En 2000, Sharon Ourian, fundadora y directora ejecutiva de CyberActive, comenzó su viaje de la misma manera. Vingt ans plus tard et maintenant une femme d’affaires prospère, la volonté d’Ourian de répondre aux besoins non satisfaits des autres l’a amenée à sauver des dizaines d’entreprises de la faillite au cours de la pandémie de Covid-19 de el año pasado.

CyberActive comenzó cuando Ourian todavía era un estudiante universitario y descubrió que ninguna empresa ofrecía cursos en línea en las escuelas de trata. En ese momento, Ourian lideraba un equipo de desarrolladores de software como vicepresidente ejecutivo de TestMasters, una empresa de preparación de pruebas. Con la ayuda de estos desarrolladores, se propuso crear un software que pudiera albergar cursos de tráfico en línea y también rastrear los datos de los estudiantes.

“En 2000, el mundo todavía se encontraba en los años rudimentarios del comercio electrónico”, dice Ourian. “Al ver una plataforma subdesarrollada, supe que un negocio lucrativo estaba en el horizonte. Fue entonces cuando decidí montar mi propio negocio y crear CyberActive.

Ourian simplemente estaba llenando un vacío en una industria que ella entendía bien. Sin embargo, lo que distingue a su empresa del 90% de las nuevas empresas que fracasan en su primer año es que CyberActive se ha encontrado a la vanguardia para salvar a muchas empresas de la bancarrota en medio del impacto devastador de la pandemia Covid-19.

Después de crear sus cursos en línea, CyberActive obtuvo la aprobación para convertirse en la principal plataforma de educación para conducir en línea en California para adolescentes que buscan su primera licencia. El modelo de negocio que había conceptualizado Ourian resultó ser efectivo tanto para los consumidores que preferían tomar los cursos en casa como para los reguladores que sancionaban los cursos (como el Departamento de Vehículos Motorizados). El éxito de estos esfuerzos pioneros se demostró aún más cuando, bajo el liderazgo de Texas y California, más estados en los Estados Unidos comenzaron a adoptar el modelo en línea tanto para sus escuelas de tránsito como para sus programas.

Durante la pandemia de Covid-19 de 2020, muchos negocios tradicionales, incluidas las escuelas de manejo, se vieron muy afectados por bloqueos recurrentes. Como estas empresas no podían ofrecer sus servicios cara a cara, mantener las operaciones se convirtió en un gran desafío y algunas empresas se vieron obligadas a cerrar de forma permanente. Para las escuelas de manejo en particular, adaptarse a una configuración en línea parecía un proceso largo y desalentador. Por lo general, las escuelas deben solicitar la aprobación del programa antes de ofrecer cursos en línea, lo que puede llevar de seis a 12 meses (sin mencionar el proceso costoso y lento de crear un sistema de gestión escolar. E-learning).

Afortunadamente, Ourian ya había pasado por el minucioso proceso de aprobar sus cursos en línea para su uso como complemento o como reemplazo de los cursos en vivo. Dado que los cursos de la escuela de tránsito de CyberActive ya habían sido aprobados en más de 25 estados, Ourian pudo asociarse con cientos de programas de educación vial y de secundaria, ayudándolos a sobrevivir a la pandemia al continuar con sus programas en línea.

Además, Ourian ha creado una industria de “marca blanca”, que permite a las empresas ofrecer sus programas bajo su propia marca. De hecho, una vez que un estudiante de una institución asociada a CyberActive visita el sitio web de la institución, puede hacer clic en un enlace que lo dirigirá a un curso que se adapta perfectamente a la marca de la operación. Luego, los estudiantes toman el curso completo en lo que parece ser el sitio de la institución asociada, por lo que el estudiante nunca sabrá que se ha producido una transición.

“Cuando ocurrió la pandemia, nuestro equipo creó un plan de rescate de emergencia”, dice Ourian. “Contactamos a las escuelas de manejo y les informamos sobre nuestra solución de marca blanca. Les permitimos comenzar a usar el sistema que desarrollamos sin costo alguno, al menos hasta que se levantaran los bloqueos y las aulas pudieran volver a recibir a los estudiantes cara a cara. Incluso cuando se eliminaron los cuellos de botella, muchas escuelas que migraron a la plataforma en línea CyberActive reportaron un mayor número de estudiantes y mejores resultados.

Nuestra pasión más duradera siempre ha sido aumentar la accesibilidad y asequibilidad de la educación. La mejor parte, para ella, es poder animar a sus compañeros emprendedores mientras hace lo que ama. “Cuando haces algo que amas, no trabajas”, dice. “Y cuando hacer algo que amas ayuda a otros de alguna manera, o resuelve su problema para que ellos no tengan que hacerlo, te sientes aún mejor porque realmente has ayudado a alguien”.

En el futuro, Ourian espera ayudar a más empresas con CyberActive. Su equipo se ha visto inundado de escuelas de manejo físicas y distritos escolares que desean utilizar el software de marca blanca de CyberActive para ofrecer sus propios cursos de manejo en línea. Ourian respondió a esta nueva demanda empleando más personal. Ella no podría estar más feliz.

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