Por Andrew McConnell, cofundador y director ejecutivo de Alquilado.

Desde que mi negocio se volvió totalmente remoto a principios de 2020, he estado trabajando cada vez más remotamente desde #bermudaful Bermuda. Como nadador desde hace mucho tiempo, uno de los grandes atractivos de la isla es la capacidad de saltar al océano durante todo el año y nadar (275 días consecutivos en cualquier momento). La natación también me ha ayudado a construir mis conexiones sociales en la isla, y todos los fines de semana me uno a un grupo de nadadores de aguas abiertas igualmente locos en aventuras increíbles.

Sin embargo, en una mañana de sábado reciente, nuestro grupo era mucho más pequeño de lo habitual. En el último minuto, más de la mitad de los habituales se rindieron debido al clima de esa mañana. Concretamente, estaba lloviendo. Al leer los mensajes de cancelación de WhatsApp, no pude evitar recordar la afirmación de Séneca, el filósofo estoico, de que “sufrimos más en la imaginación que en la realidad”. La realidad es que todos íbamos a mojarnos de todos modos. ¡Algunos podrían decir que ese es el objetivo de nadar durante una hora o más en el océano! Siendo ese el caso, ¿por qué la lluvia disuadiría a alguien de nadar en primer lugar?

El primer paso

Como ex nadador competitivo, de alguna manera puedo relacionarme. El miedo a saltar a la piscina por primera vez, especialmente al comienzo de un entrenamiento de invierno matutino, es algo que prácticamente todos los nadadores, incluidos los olímpicos, comparten. Pero el hecho de que esa mentalidad sea común no significa que sea correcta o útil. En ambos casos, el “sufrimiento” imaginado es mucho mayor que la realidad. Mojarse puede ser difícil al principio, pero de todos modos planea permanecer en el agua durante bastante tiempo. El sufrimiento que imaginas no está a la altura de la realidad que estás experimentando.

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Cuanto más pensaba en esta renuencia a ‘sumergirnos en’ las cosas y en cómo surge de un miedo impulsado más por nuestra propia imaginación que por la realidad, comencé a ver muchos paralelismos en las cosas que nos retienen, como individuos y como empresas.

Tomemos como ejemplo el sondeo telefónico. Esto es algo que pude practicar desde mi primer trabajo, y también fue una parte central de cómo comencé mi primer negocio. Es una habilidad invaluable, pero una que aterroriza irracionalmente a muchos. Al igual que el miedo a mirar esa agua fría en la piscina, mirar un teléfono que aún no ha sido marcado es una receta para la parálisis. Y sin embargo, ¿qué es lo peor que puede pasar? ¿La persona a la que llamas te cuelga? ¿O tal vez te están gritando? Incluso entonces, todo lo que tiene que hacer es presionar un botón y colgar. El miedo y el “dolor” que siente antes de levantar el teléfono y hacer la llamada está en su imaginación y tiene poca o ninguna base en la realidad.

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Lo mismo es cierto para esas duras conversaciones de retroalimentación. Cuánto más fácil parece centrarse en lo que va bien o, en su defecto, pasar por alto cuestiones incómodas. Pero esta facilidad es solo un espejismo. Lo que parece fácil ahora crea mucha más fricción y dificultad a largo plazo. El sufrimiento imaginario de la incomodidad de una sola conversación lleva a muchos de nosotros a experimentar una realidad de sufrimiento mucho más prolongado porque negamos a nuestro negocio, y a la persona en cuestión, el regalo de una retroalimentación constructiva que los pondría en el camino de. mejora.

En un nivel aún más básico en el mundo profesional, al menos, la misma idea es válida para dar el paso y comenzar su propio negocio. Hay mucho buenas ideas allí. Hay muchas menos personas que dan ese aterrador salto al agua fría del mercado competitivo para convertir estas ideas en algo real. La mayoría de las veces, lo que detiene a una persona es mirarla en el espejo. Juegan todas las cosas que podrían salir mal, todas las razones para no perseguir sus sueños y todas las razones por las que la mejor y más segura respuesta es mantener el status quo. Imaginan todo tipo de sufrimiento, y al dejar que su sufrimiento imaginario dicte lo que realmente hacen o no hacen, no pueden aprovechar todo el potencial positivo de su imaginación en la búsqueda de estas grandes ideas.

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El salto gigante

Si esta tendencia a imaginar el sufrimiento es tan común y tan innecesaria, ¿cuál es la respuesta? Tal vez nunca podamos evitar que nuestra imaginación corra completamente frente a nosotros, pero podemos ser mejores en el camino y la dirección que tomamos. Una ilustración perfecta de esto proviene del fundador de Amazon, Jeff Bezos. Tratando de decidir si quedarse en su cómodo y lucrativo trabajo o más bien “participar en esto que se llama Internet”, decidió pensar en qué lo haría sufrir más: actuar o no actuar.

Con ese objetivo, Bezos determinó que “si fallaba no me arrepentiría, pero sabía que de lo único que podría arrepentirme sería de no haberlo intentado nunca”. No era que no hubiera imaginado sufrir en absoluto; tal vez no podamos evitar completamente que nuestra mente haga esto. Lo que hizo en cambio fue imaginar el dolor de actuar tan bueno como no actuar.

Forja tu propio camino

Esta imaginación bidireccional del sufrimiento ayudó a Bezos a perseguir su sueño y a construir la marca más valiosa del mundo. No hay garantía de que su propio salto conduzca al mismo resultado, pero la verdad es que nunca lo sabrá hasta que lo intente.

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