En todo el mundo, la financiación de las fundadoras es menor que la de los fundadores masculinos. Si bien en algunos países y sectores se han logrado avances, se le puede perdonar que se sienta desanimado por el ritmo del cambio. El antídoto contra el desánimo son 30 minutos con Sharon Vosmek, CEO de Astia, socia gerente del Astia Fund.

Astia, una organización global que trabaja para nivelar el campo de juego cuando se trata de invertir para nuevas empresas, lanzó recientemente un fondo de capital de riesgo de $ 100 millones para invertir en empresas de alto crecimiento que tienen mujeres en posiciones de poder y capital. Vosmek lleva 25 años invirtiendo y describe lo que hace como “una articulación muy personal de mis valores”.

Vosmek insiste en que ganar dinero no va en contra de sus ideales; sus ideales son la razón por la que ganó dinero. “Como inversionista, gané mucho dinero”, dice Vosmek. “Quiero empezar por ahí, porque eso es lo que hacen los inversores. Asimismo, he traído mucha innovación al mercado y no me refiero a “yo” personalmente, quiero decir que he apoyado a emprendedores increíbles. Como ejemplo, menciona Alydia Health, que Merck adquirió recientemente por 240 millones de dólares. “Alydia Health no solo tiene una innovación fenomenal para que los médicos salven vidas, sino que tiene un precio que se puede utilizar tanto en mercados desarrollados como Estados Unidos y Reino Unido, como en mercados emergentes”, dijo.

“Es un dispositivo que, cuando subes y bajas por Sandhill Road y hablas con los capitalistas de riesgo, es posible que hayas escuchado, si hubieras estado sentado a mi lado,” Mmmm, dispositivo médico para el parto, suena como un nicho de mercado “. Dice Vosmek. “¿No ignoras la mitad del mercado si solo atiendes a mujeres?” No importa que esta sea la principal causa de muerte materna en el mundo y que no existan buenas alternativas. “

Entonces, ¿por qué la falta de progreso? “Tiene mucho menos que ver con que los hombres quieran mantener alejadas a las mujeres, ya que tiene que ver con diferentes experiencias personales, sociales y de vida, dando una perspectiva diferente a lo que importa”, explica Vosmek. “Y eso es, al final, lo que es invertir. Pones tu dinero detrás de lo que crees que es importante. Y, a menudo, se trata de quién crees que importa. Creo que las mujeres también importan.

“Si las mujeres tuvieran el mismo acceso al capital que sus homólogos masculinos, en la economía estadounidense veríamos un crecimiento del PIB del 12-20%”, explica Vosmek. “Es simplemente enorme y, como economista, hay muy poco con lo que se pueda jugar y obtener ese tipo de resultado”.

Vosmek no tiene tiempo para soluciones centradas únicamente en asesorar, apoyar o empoderar a las mujeres: “Quiero decir, supere eso”, dice. “El trabajo es invertir en mujeres, y si no inviertes en mujeres, fracasas”. Preguntada sobre el papel del gobierno, respondió que “su trabajo es organizar las conversaciones que conducen a la inversión; no conducir a más coaching, no conducir a más patrocinio; no dar lugar a más gestos con las manos. El 92% de todos los VC son hombres blancos, así de simple. Y cuando tienes esa profunda disparidad, o lo que llamaré un fenotipo cohesivo, no deberías esperar nada más que lo que vimos en la aventura: que invierte en machos blancos de un fenotipo específico. . “

Vosmek atribuye el uso de datos y redes como esencial para su capacidad de lograr flujos comerciales representativos de personas. “Mi propio pasado es que soy blanco, mis padres son del Medio Oeste, crecí en la clase media, así que tiendo a sentirme muy atraído por personas que tienen antecedentes similares a los míos. Expert Sift de Astia, una red global de más de 5.000 personas que recorren constantemente el planeta en busca de flujos comerciales, es un intento de resolver este problema. “En promedio, 30 personas evaluarán una empresa”, explica Vosmek. “Nunca conocen al emprendedor porque en la reunión ahí es donde viven los prejuicios, en la reunión ahí es donde decimos estupideces como ‘¿te creo?’, ‘¿Confío en ti?’, ‘¿Me gustas?’, Estas son preguntas horribles para los inversores. Las preguntas mucho mejores se relacionan con el desempeño de la empresa al traducir la oportunidad a los clientes, y esto se puede revisar por escrito. Solo hacemos las mismas preguntas meticulosamente, nunca nos desviamos de las preguntas, porque la desviación de las preguntas resulta en sesgo “.

“En el último trimestre, analizamos $ 1.7 mil millones en oportunidades”, dice Vosmek. “El año pasado, analizamos $ 1 mil millones para todo el año, por lo que puede ver que nuestro embudo está creciendo. Lo que es realmente emocionante es que estas empresas, el 100% de ellas, tienen mujeres en posiciones de equidad e influencia, tienen una representación racial fenomenal, el 25% de las empresas en la parte superior de nuestro embudo tienen CEO mujeres negras, el 25% de la mayoría Las inversiones recientes tienen directoras ejecutivas negras, esa es la medida. Si la parte superior de su embudo no tiene las mismas medidas que la parte inferior de su embudo, es probable que el problema esté en su embudo, no en el contratista.

Vosmek se complace en hablar sobre los errores del pasado. “Descubrimos de la manera más dolorosa que no estábamos invirtiendo en mujeres negras y latinas”, dice. “Organizamos una cena para todas las empresas que habían pasado nuestra selección de inversión, a través de Astia Expert Sift, pero no habíamos invertido y el 80% de los directores ejecutivos eran mujeres negras. En la cena, me sentí muy engreído y orgulloso del Sift por traer tantos directores ejecutivos geniales y diversos, porque la gente siempre está hablando sobre el tema del oleoducto, y me sentí satisfecho de que Astia no tuviera un problema con el oleoducto. Pero 10 minutos después de que comenzara la cena, me di cuenta, espera un minuto, estas son las empresas en las que no invertimos, consideramos que la inversión valía la pena, pero no invertimos. Así que volví a la cartera y no teníamos ninguna directora ejecutiva negra en la propia cartera de inversiones. Así que aquí estoy en una cena llena de las principales empresas de la categoría Expert Sift en las que no hemos invertido, y todas eran negras.

“Fue hace cinco años”, dice. “El 25% de nuestras inversiones más recientes son en CEO mujeres negras, porque hace solo tres años solucionamos el problema dentro de Astia. Teníamos un problema de carrera en el momento de la inversión y estaba tan integrado, no lo llamo oculto, lo llamo integrado, sistemáticamente integrado. Tan iluminados como fuimos, no lo superamos sin intencionalidad.

Si Vosmek puede cometer este error (aunque sea temporalmente), cualquiera puede hacerlo. Pero es debido a su éxito que otros capitalistas de riesgo se darán cuenta de sus propios errores. Es por eso que todos deberíamos aplaudir, o, sin duda, Vosmek me corregiría, invertir activamente en la próxima generación de talentos pasados ​​por alto.

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