En 2007, Brian Chesky y Joe Gebbia se mudaron a San Francisco. Sin trabajo, les resulta difícil pagar el alquiler. Cuando una conferencia de diseño industrial local trajo visitantes a la ciudad, vieron la oportunidad de obtener algo de dinero rápido. Equipados con algunos colchones de aire, lanzaron “Air Bed and Breakfast”. Cobrando 80 dólares la noche, Chesky y Gebbia dieron la bienvenida a los primeros huéspedes a lo que finalmente se convirtió en Airbnb.

No fue nada fácil de aquí en adelante. La historia fundacional de Airbnb es de confusión y fracaso. No es diferente de otras empresas emergentes. En ese momento, la idea de que millones de personas reservarían alojamiento en un mercado parecía bastante absurda. Por lo tanto, se esperaban los desafíos. Después de todo, Chesky, Gebbia y Nathan Blecharczyk, que se unieron al equipo como tercer cofundador, soñaban con un mundo que no existía en ese momento. Para llegar allí, se basaron en un ingrediente rudimentario para el éxito: ¡la imaginación!

Intuitivamente, todos sabemos que la imaginación importa, pero cómo ser imaginativo es otra cuestión. Afortunadamente, se ha publicado un nuevo libro de Martin Reeves y Jack Fuller para guiarnos. La máquina de la imaginación proporciona a las personas y organizaciones un modelo para generar nuevas ideas innovadoras.

Aunque tendrá que leer el libro usted mismo para dominar esta tarea, quiero señalar un aspecto que me pareció particularmente intrigante: los juegos de negocios. Elegí cuatro del libro. Le ayudan a detectar anomalías, desafiar sus modelos mentales, aprovechar la acción para acelerar la imaginación y facilitar la difusión de ideas.

El mal juego del cliente: detectar anomalías

La imaginación a menudo comienza detectando algo inusual, una peculiaridad. Esto desencadena un pensamiento contrafáctico que a su vez da lugar a nuevas ideas. Como señalan Reeves y Fuller, “la anomalía comercial fundamental y la fuente de frustración es un mal cliente”, y agregan, “pero ¿con qué frecuencia su empresa realmente aprende de sus malos clientes? ”

El dilema del innovador de Clayton Christensen nos enseñó que los clientes pueden evitar que nos aventuremos en nuevas direcciones. Sin embargo, esto es una consecuencia de preguntarles principalmente sobre productos existentes.

El “juego del mal cliente” le ayuda a aprovechar los comentarios de los clientes de una manera diferente. Comience hablando con un cliente frustrado o escuche las llamadas grabadas. Luego, intente comprender sus necesidades y motivaciones. Al hacerlo, mire más allá del producto o servicio que ofrece. Finalmente, pregunte “¿Cómo debería ser nuestro negocio para hacer feliz a este cliente?” “

Es mejor jugar este juego con colegas. Deje que su imaginación sea libre. Estás en las primeras etapas de una nueva idea.

Invierta su juego de negocios: desafíe sus modelos mentales

Una barrera persistente para las nuevas ideas es el modelo mental detrás de nuestro negocio actual. La historia está plagada de ejemplos de grandes empresas que no pudieron pensar más allá de sus modelos comerciales existentes. Blockbuster, por ejemplo, era adicto a los cargos por pagos atrasados, y los ejecutivos de Kodak se enamoraron del modelo de la hoja de afeitar, donde los ingresos principales eran generados por la película, no por las cámaras. Ninguno de los dos ha sobrevivido a la transición a un mundo más digital.

En el “juego inverso de su negocio”, comienza articulando su modelo de negocio actual. El ejemplo de la oferta de Reeves y Fuller es el de un fabricante de automóviles que hace suposiciones como “(1) la gente quiere comprar automóviles, (2) los automóviles se fabricarán en fábricas, (3) el suministro principal de la empresa es el automóvil, etc. . . “

En el segundo paso, cambia radicalmente estas suposiciones. Por ejemplo, podría suponer que las personas ya no quieren tener automóviles (una idea que parece plausible cuando recuerdo las conversaciones que tuve con mis alumnos).

En el último paso, articula un modelo de negocio basado en estos nuevos supuestos. Si bien puede resultar poco práctico, el juego, como mínimo, te ayuda a desafiar tus modelos mentales existentes. Involucrar a los empleados de primera línea y a personas de otras industrias, es decir, abrir su estrategia, lo ayudará a traer nuevas ideas a este juego.

Juego de $ 100: aprovecha la acción para despertar la imaginación

La acción y la imaginación están íntimamente ligadas. Cuanto antes sus ideas choquen con la realidad, mejor. Es un error pensar que las grandes ideas son el producto de un solo momento Eureka. Los empresarios exitosos saben que es mucho más probable que sean el producto de un proceso continuo de prueba y error.

En el “juego de $ 100”, eliges una idea que quieres que choque con el mundo real. Luego piensa en las acciones que podría tomar, reduciendo el tiempo y el dinero que tiene por etapas. ¿Qué harías con $ 100,000 y tres meses? ¿Qué pasa si tienes $ 10,000 y un mes? ¿Qué tal $ 100 y una semana? Y finalmente, ¿qué puedes hacer hoy con los fondos que tienes disponibles?

Una vez que lo haya pensado, intercambie sus ideas con un colega. Es posible que incluso desee dar un paso más y probar la idea en el mundo real.

Shelby Clark hizo esto. Cuando el fundador de Turo, una empresa de uso compartido de automóviles, luchó por convencer a los posibles inversores de que cualquiera compartiría su automóvil, gastó $ 1,000 para construir un sitio web básico e imprimir 10,000 postales para publicidad. 40 personas registraron sus autos, haciendo la idea más tangible. Esto, explican Reeves y Fuller, “desencadenó un ciclo de acción y reflexión que condujo a la evolución de su modelo mental contrafactual”.

El juego de los nombres: facilitar la difusión de ideas

Procter & Gamble fue uno de los primeros en adoptar la innovación abierta, un enfoque que utiliza la sabiduría de la multitud para generar nuevas ideas. En 2006, más del 35% de sus nuevos productos incluían artículos ajenos a la empresa.

La imaginación también es un proceso social que se beneficia de la inclusión de un conjunto de mentes más amplio. Al principio, un desafío particular es la vaguedad de una idea. ¿Cómo interactúas con los demás? ¿Cómo articula una idea a medias lo suficiente como para permitir que otros contribuyan?

El “juego de nombres” te ayuda a superar esta barrera. Al nombrar una idea, la hacemos más tangible. Dos formas son particularmente útiles. Puede elegir un nombre que capture la funcionalidad de su idea. En 1905, cuando las aspiradoras eran un concepto completamente nuevo, se lanzó el aparato de aspiración mejorado de Griffith para eliminar el polvo de las alfombras. La alternativa es crear un nombre que se refiera a algo familiar. Un ejemplo es el Apple Watch, que en realidad no es un reloj.

En este juego, elige versiones extremas de estos dos tipos de denominación. Luego, comparta con un colega que haya hecho lo mismo con su idea. Una vez que haya elegido un favorito, puede dar un paso más y anunciarlo a un grupo más grande de colegas.

La imaginación como nuevo motor de crecimiento

Como ya habrás adivinado, soy un gran admirador de este libro. Estos cuatro juegos te brindan una descripción general, pero mucho más. La imaginación es difícil de medir y administrar, pero con las sugerencias ofrecidas por Reeves y Fuller, está bien preparado para desatar este motor de crecimiento.

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