¿Podría Pakistán ser el último mercado de valores mundial en experimentar una explosión de interés por parte de los inversores minoristas? Ali Farid, cofundador de KTrade, cree que sí. El corredor en línea está anunciando hoy una ronda de financiación de $ 4.5 millones que, según Farid, posicionará a KTrade perfectamente mientras una nueva generación de paquistaníes adoptan el mercado de valores. “Es hora de que la gente saque su dinero de debajo del colchón y obtenga un mejor rendimiento de tipos de ahorros más formales”, insiste Farid.

KTrade se lanzó en 2019 y ya ha acumulado más de 200.000 usuarios. Farid fundó la empresa después de un período como director financiero de fintech SafeCharge, donde vio la primera evidencia del auge global del comercio electrónico. “Los corredores en línea se han convertido en nuestro mayor segmento de clientes”, dice Farid sobre una industria en la que empresas como Robinhood en Estados Unidos han crecido exponencialmente en los últimos tiempos.

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Cree que Pakistán se encuentra ahora en una trayectoria similar. El volumen de acciones negociadas en la Bolsa de Valores de Karachi ya se ha multiplicado por siete en los últimos 18 meses, principalmente debido al creciente interés de los inversores minoristas. Los inversores minoristas, para quienes las acciones internacionales están prohibidas por las regulaciones de inversión de Pakistán, ahora representan más del 65% del volumen de comercio mundial, frente al 45% de hace apenas dos años.

Este aumento de la demanda refleja el buen comportamiento de la bolsa de valores pakistaní en los últimos tiempos, pero también la creciente confianza en el calibre de las empresas cotizadas en el mercado y la regulación de las inversiones. Muchos de los componentes principales de los índices paquistaníes son filiales nacionales de empresas multinacionales conocidas, como Nestlé y BAT, por ejemplo, mientras que un consorcio de inversores chinos en la Bolsa de Valores de Pakistán ha ayudado a orientar las prácticas internacionales de gobierno corporativo. Un número creciente de nuevos programas de pequeñas empresas innovadoras y emprendedoras se suma al atractivo.

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Sin embargo, es la base de clientes potenciales la que le da a Farid tanta confianza en el potencial de KTrade. “Pakistán tiene una población de 200 millones de personas, muchas de las cuales son jóvenes y conocedores de Internet”, explica. “Pero hasta ahora no ha habido mucha cultura de ahorro e inversión formales; alrededor del 50% de las personas guardan todos sus ahorros en casa, donde el dinero no gana nada”.

Además de la base de usuarios nacionales, KTrade también se dirige a 9 millones de paquistaníes que viven en el extranjero, especialmente en el Medio Oriente, Canadá y el Reino Unido. “Muchos expatriados paquistaníes están muy entusiasmados con la reinversión en Pakistán”, dice Farid.

Al combinar estos dos mercados objetivo, KTrade cree que puede aumentar el número de usuarios a 10 millones para 2023. Opera a través de una aplicación móvil que se ha convertido en la aplicación de inversión más descargada de Pakistán, permitiendo a los clientes negociar acciones, bonos, materias primas y fondos mutuos. El servicio opera con comisiones de bajo costo en el modelo de corredores en línea en mercados donde la competencia de precios se ha vuelto feroz.

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“Covid ha sido un verdadero punto de inflexión”, agrega Farid. “Durante el cierre, muchas personas en todo el mundo tuvieron más tiempo para explorar nuevas ideas y el comercio electrónico fue uno de los beneficiarios de esta tendencia”.

La recaudación de fondos de KTrade apoyará una expansión significativa de sus actividades de marketing en un país donde los reguladores y los legisladores han dedicado tradicionalmente recursos relativamente escasos a la comprensión pública de los ahorros y las inversiones. “Necesitamos invertir en educación”, dice Farid. “Necesitamos persuadir a la gente para que saque su dinero de debajo del colchón. “

Esto significará campañas de marketing y publicidad convencionales, pero KTrade también ha invertido en e-learning, impartiendo cursos en línea para enseñar a las personas los conceptos básicos de la inversión en el mercado de valores. Los fantásticos concursos de selección de valores también han demostrado ser populares.

La mesa redonda reúne a una variedad de inversores e instituciones globales y está dirigida por TT Bond Partners, con sede en Hong Kong, y HOF Capital de Nueva York. El inversor fintech alemán Christian Angermayer, socio director del banco alemán Berenberg David Mortlock, también participó en la ronda.

“Pakistán y el sur de Asia tienen algunas de las dinámicas de mercado y la demografía más emocionantes del mundo, y KTrade está bien posicionado para aprovechar la democratización de las finanzas en la región”, dice Jonathan Bond, director de socios de TT Bond Partners.