chica bajo el microscopio

“Ooh, no explotó”, gritó Megan mientras su mentor universitario la supervisaba mientras vertía líquido en un vaso de precipitados en el Instituto de Biología Marina de Oregon.

“No explotó. Es menos una observación que una exclamación de alivio. Pero en 2020, parecía que todo estaba explotando sin alivio a la vista. No solo COVID-19, sino que también odia la retórica política. Brutalidad policial, injusticia racial, agravamiento de las desigualdades. Registre los niveles de ansiedad, depresión, estrés. Y justo cuando nuestro equipo de investigación de ocho personas estuvo a punto de lanzar nuestra intervención en el aula durante años para mejorar los resultados científicos, la pandemia lo cambió todo.

Megan fue una de las siete chicas de secundaria con las que trabajamos en un proyecto de varios años llamado My STEM Story, una colaboración transdisciplinaria dirigida por especialistas en medios, educación y psicología de la Universidad de Londres. ‘Oregon, la Universidad de Kentucky y una organización sin fines de lucro organización de investigación educativa llamada Inflexión. . Financiado por la National Science Foundation, este proyecto utiliza videos narrativos de estilo documental para capturar interacciones sin guión e historias auténticas de aprendices de secundaria y mentores de pregrado para motivar a los estudiantes de color y otros jóvenes subrepresentados a seguir carreras científicas. Planeamos estudiar cómo los aspectos más destacados de estas historias de superación de obstáculos podrían afectar la forma en que los estudiantes de secundaria ven su potencial como científicos. Sin embargo, obstáculos imprevistos han puesto a prueba nuestra propia determinación, dándonos nuestra propia experiencia de lucha a través de la ciencia. Esto nos llevó a tener más empatía por los estudiantes a los que pretendemos inspirar y a pensar de manera más creativa sobre nuestro enfoque de investigación.

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Para crear los videos, filmamos parejas de estudiantes mentores y aprendices que se identifican como negros, latinoamericanos, del sur de Asia y persas mientras compartían almuerzos y laboratorios mientras estudiaban ciencia de materiales, química, organismos microbiológicos y funciones neurológicas del cerebro. Las parejas discutieron sus intereses personales y profesionales, desde sus comidas favoritas hasta su físico. Los mentores compartieron historias sobre los obstáculos y oportunidades que enfrentaron en sus estudios de pregrado. Los alumnos buscaron consejos y comentarios de sus mentores cercanos que habían estado en su lugar no hace mucho tiempo. Los mentores dieron consejos personales y auténticos a los aprendices que hicieron preguntas mientras exploraban lo que la ciencia podría significar para ellos y su futuro.

Cortesía de Ed Madison.

Estos escenarios colocaron a nuestros sujetos en espacios reducidos con equipos compartidos. Afortunadamente, la mayor parte de la tutoría se llevó a cabo antes de la pandemia, en el verano de 2019. El siguiente paso en nuestra investigación fue mostrar videos destacados de estas experiencias de tutoría a los estudiantes de secundaria locales y hacerlos participar en ejercicios. motivación científica y éxito. De hecho, habíamos completado la capacitación en persona con maestros socios entusiastas y entusiastas pocos días antes de que COVID-19 detuviera nuestra recopilación de datos, interrumpiera la implementación de nuestra respuesta y nos impulsara a repensar cómo proceder.

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Cuando nuestras universidades detuvieron las operaciones de investigación en persona en marzo de 2020, asumimos que los cierres serían temporales. Inicialmente, nos enfocamos en cambiar los cronogramas y hacer pequeños ajustes a nuestras pruebas piloto en clase. Sin embargo, a medida que las semanas se convirtieron en meses de cierres de campus y comunidades, quedó claro que no íbamos a volver a la normalidad pronto. Nuestro equipo ha sentido profundamente el estrés de la búsqueda de la productividad internalizada que las universidades inculcan al confiar cada vez más en la maximización de beneficios y las medidas de austeridad. Las subvenciones nacionales competitivas exigen rentabilidad de la inversión a través de publicaciones y materiales de intervención escalables. Los profesores e instructores graduados ponen más energía en el trabajo emocional con estudiantes universitarios con dificultades que también deberían continuar en los negocios como de costumbre. Si bien estos factores estresantes todavía están latentes bajo la superficie en la educación superior, la pandemia los ha sacado a la luz.

Uno de los efectos exhibidos por COVID-19 fue la presión para cumplir con las metas y expectativas institucionales “por delante” a pesar de la necesidad de una ética de cuidado para nosotros y los demás como seres humanos. Esto se hizo más evidente a medida que nuestro equipo enfrentó desafíos personales, como someterse a procedimientos médicos, lidiar con problemas de salud mental, perder a seres queridos, equilibrar el cuidado infantil, lidiar con el aislamiento, bloquear y luchar contra la fatiga continua de la pantalla. Malgré nos efforts pour rester coopératifs et solidaires, nous avons ressenti un antagonisme interne entre avancer et reculer nos plans de recherche, car les membres de l’équipe n’étaient pas d’accord sur la façon de procéder, à quel rythme et de quelle la manera. Los profesores titulares se preocupan por la productividad. Los estudiantes de posgrado estaban preocupados por alcanzar los hitos del programa. Los investigadores temían que se agotaran los fondos. Los profesores titulares han sido empujados a roles de liderazgo que tienen que tomar decisiones imposibles.

En medio de esta tensión, hemos sido testigos y hemos participado en el movimiento global de base por la igualdad y la justicia racial que ganó impulso en 2020. Como investigadores y educadores dedicados a desarrollar enfoques para la justicia racial Identidad y equidad STEM entre jóvenes racialmente diversos e históricamente marginados , reflexionamos sobre estas dos pandemias de COVID-19 y el choque sistémico del racismo. Hemos visto que las poblaciones que buscamos apoyar a través de nuestra investigación son las mismas poblaciones más afectadas por la pandemia COVID-19 y menos representadas en los campos STEM que trabajan para detener el virus. Nuestra investigación parecía aún más urgente.

Nuestros videos de narración digital mostraron a mentores de pregrado modelando formas de superar las dificultades con sus aprendices de secundaria. Pero estos mentores también tuvieron lecciones que nos enseñaron durante este tiempo. Hablaron con sus aprendices sobre los desafíos personales y académicos que enfrentaron: un maestro que no les apoyaba, una enfermedad mental de los padres, un diagnóstico de salud perturbador. También compartieron las estrategias que utilizaron para superarlos, como la creación de rutinas y la identificación de familiares y amigos de apoyo. Ellos revelaron sus experiencias de dudar de sí mismos e incertidumbre y explicaron cómo encontrar motivación interna y externa les ayudó a avanzar hacia sus metas. Rodeados por las ricas historias de obstáculos y la resistencia de nuestros pares de mentores cercanos, hemos pasado de ser expertos a aprendices. Nos adaptamos y tratamos de responder con apoyo y amabilidad. Frente a un sistema que exige productividad a toda costa, hemos creado un espacio para enfocarnos intencional y decididamente en nuestra humanidad, y al frenar hemos encontrado una nueva oportunidad.

Al reflexionar sobre los desafíos que enfrentamos en nuestras vidas, comenzamos a preguntarnos cómo vivir dentro de los límites de las restricciones de COVID-19 podría afectar a los estudiantes que habíamos planeado estudiar unos meses antes. Nos preguntamos: ¿Podría la experiencia del mundo durante COVID-19 llevar a los estudiantes a involucrarse en la ciencia de formas nuevas e inmersivas? ¿Ver el video de un mentor sobre cómo su motivación para retribuir a la sociedad dio forma a su elección de carrera científica podría tener una influencia significativa en la audiencia del grado 10?

Formulamos nuestra hipótesis en una solicitud formal de financiamiento adicional, y la National Science Foundation otorgó a nuestro equipo una Beca de Investigación de Respuesta Rápida para explorar preguntas relacionadas con COVID-19. Hemos creado un nuevo video narrativo digital sobre la ciencia en la pandemia, en el que también hemos expandido nuestras poblaciones subrepresentadas para incluir un mentor biólogo marino que identifica a los hombres homosexuales y a Megan, una aprendiz de secundaria con herencia indígena nativa americana. Siguiendo las pautas de la pandemia, filmamos la experiencia de tutoría de esta nueva pareja a lo largo de la costa de Oregon. Nos ha permitido cuestionar las narrativas dominantes sobre quién puede ser científico y promover conversaciones sobre el papel de la ciencia para el bien público.

El día que filmamos experimentamos el clásico clima invernal de Oregón: nublado, frío y lluvioso. Pero las palabras de Megan: “¡No explotó!” – eran más grandes que una reacción química dentro de un vaso de precipitados de vidrio. Fue una declaración de optimismo. A pesar de los desafíos que enfrentamos en 2020 y que seguiremos enfrentando hasta 2021, hemos encontrado oportunidades para reinventar la vida universitaria durante una pandemia y hacer avanzar un trabajo significativo.

Si bien COVID-19 frustró nuestros planes de evaluar las respuestas de los estudiantes a nuestros videos en las aulas, también creó nuevas oportunidades. Decidimos modificar nuestra intervención y migrarla online. Y parece que podremos implementarlo de manera flexible, requiriendo poca energía de los maestros ya cansados. Esta entrega en línea autodirigida puede hacer que la experiencia del estudiante sea más accesible y potencialmente disponible para más estudiantes, y también con una mayor longevidad.

Creemos que estos cambios influirán positivamente en más estudiantes y, con suerte, conducirán a una mayor equidad e inclusión que fortalecerá la ciencia a medida que personas de diferentes orígenes colaboren y resuelvan problemas en beneficio del mayor bien.

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