Con el aumento de hogares platónicos monoparentales, homosexuales y co-parentales, está claro que la familia nuclear está experimentando una rápida transformación. Está surgiendo un caleidoscopio de nuevas estructuras familiares, cambiando los roles de género y más a lo largo del camino. Para comprender qué da forma al futuro de las familias, Zeynep Meydanoglu de Ashoka habló con Debora Spar, decana asociada senior de Harvard Business School y experta global en la interacción entre género y tecnología.

Zeynep Meydanoglu: Las familias nucleares son tan comunes que parece que siempre lo han sido. ¿Él tiene?

Debora Spar: Tendemos a ver la familia nuclear, una madre, un padre y los hijos que están relacionados genéticamente con ellos, como la forma natural de organizar la sociedad. Pero históricamente, esta estructura familiar es relativamente reciente. Si volvemos al mundo preindustrial o preagrícola, vivíamos en tribus. Vivíamos en grupos de 20-30, donde el cuidado de los niños era proporcionado por muchas personas además de la madre y el padre biológicos. La familia nuclear es una creación de la revolución industrial.

Meydanoglu: ¿Qué hay detrás de la fragmentación de las familias nucleares que hemos observado en los últimos años?

Más largo: Las estructuras familiares cambian cuando cambia la gran tecnología. En un nivel puramente biológico, los humanos (y todas las especies del planeta) están programados para reproducirse. Durante miles de años, la mejor manera de garantizar la reproducción fue que un hombre y una mujer se unieran, combinaran sus recursos y protegieran al niño. La familia nuclear tenía sentido en una economía agraria, así como la tribu tenía sentido cuando estábamos en una sociedad de cazadores-recolectores y corríamos el riesgo de depredadores.

A medida que avanzamos hacia el siglo XXI y hacia el futuro, ni siquiera necesitamos el sexo para tener un hijo. Entonces, la idea de que la unidad heterosexual monógama es la única forma de producir y proteger a un niño simplemente no es cierta. En muchos casos, las mujeres pueden tener y criar hijos por sí mismas, y los hombres homosexuales pueden utilizar la tecnología para producir un hijo que esté relacionado genéticamente con uno de los hombres. Incluso pronto podrán tener hijos relacionados con los dos hombres. Las personas pueden optar por criar a sus hijos con una pareja o un grupo de parejas y luego tener su vida amorosa y sexual con parejas muy diferentes. Ahora podemos reproducirnos a través de este caleidoscopio de formas familiares gracias a los avances en las tecnologías reproductivas. La familia nuclear heteronormativa tradicional no desaparecerá, pero no será la única forma familiar.

Meydanoglu: ¿Qué te emociona y qué te preocupa de esta transición?

Más largo: Para muchas personas, esta es una expansión de elección. Es una liberación para muchas personas vivir en estructuras familiares que pueden adaptarse mejor a sus preferencias. Siempre que obtienes una extensión premium, eso es algo bueno. Ahora tenemos la capacidad de crear una utopía tecnológicamente mejorada, en la que todos vivan de la manera que les resulte más cómoda; donde todos vivimos más tiempo, tenemos medicamentos milagrosos y no trabajamos tan duro. Pero a menos que establezcamos políticas para canalizar estas tendencias de manera productiva, es probable que veamos un aumento masivo de la desigualdad y podríamos encontrarnos muy fácilmente en la distopía neofeudal que la ciencia ficción predijo mejor que nadie.

Meydanoglu: Si no es así, ¿cómo están cambiando las nuevas tecnologías el tejido de nuestra sociedad?

Más largo: Así como parece que estamos programados como especie para reproducirnos, también parece que estamos programados para trabajar. Somos constructores que prosperan en el trabajo. Esto plantea la pregunta: a medida que los robots y la inteligencia artificial comienzan a tomar más y más trabajos, o la pandemia está obligando a la gente a quedarse sin trabajo, ¿cómo vamos a encontrar un propósito? Creo que esta es una pregunta con la que realmente tenemos que empezar a lidiar porque ya estamos viendo el impacto de este cambio en todo el mundo. En los Estados Unidos, y hasta cierto punto en Europa, a medida que las personas se encuentran desempleadas, vemos un nivel de frustración que va mucho más allá de su frustración económica. Si no tienes un trabajo y no tienes una familia, lo que ocurre a menudo, la gente comienza a volver al tribalismo y al nacionalismo en busca de un propósito diferente.

Meydanoglu: ¿Cómo curarlo?

Más largo: Podemos resolver estos problemas con cosas como sistemas tributarios redistributivos, construyendo sindicatos más fuertes y regulando los monopolios. Estoy muy preocupado por la concentración de poder en el sector tecnológico, en particular. También debemos comenzar a mirar nuestro código tributario, que en los Estados Unidos todavía se basa en gran medida en la suposición de la década de 1950 de que las personas están en matrimonio heterosexual. Necesitamos considerar la licencia parental: darle a alguien dos semanas de maternidad remunerada en los Estados Unidos no tiene sentido. Los países escandinavos han tenido una muy buena experiencia con permisos familiares prolongados para hombres y mujeres y haciéndolos obligatorios. Una de las mejores formas de abordar la equidad de las mujeres es hacer que la licencia de paternidad sea obligatoria para los hombres. Nivela el campo de juego, por lo que hay formas claras de facilitar la transición si podemos convencer tanto a las empresas como a los gobiernos de que aceleren la marcha.

Deborah Spar es Jaime y Josefina Chua Tiampo Profesora de Administración de Empresas en Harvard Business School y Decana Asociada Senior de Business & Global Society. Su investigación actual se centra en cuestiones de género y tecnología, y la interacción entre el cambio tecnológico y las estructuras sociales más amplias. Spar aborda algunos de estos problemas en su último libro, Work Mate Marry Love: How Machines Shape Our Human Destiny.

Perseguir @DeboraSpar en Twitter.

Esta moneda es parte de la serie de Ashoka en construir un Mundo igualitario de género y ha sido editado por Hanae Baruchel por su extensión y claridad.

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