En abril de 2019, me apoyé con el gobernador, el secretario de educación y el superintendente estatal de Virginia para declarar que “Virginia es para los estudiantes”. Fue el crescendo de un esfuerzo de reforma educativa de varios años que abarcó dos administraciones de gobernadores, liderado por una serie de líderes educativos nacionales y locales.

Desde entonces, un grupo creciente de líderes educativos no partidistas ha trabajado arduamente para mantener esa promesa. Esto incluyó la creación de Commonwealth Learning Partnership, una coalición de más de 40 grupos educativos y universidades comprometidos con la modernización del sistema de educación pública de Virginia; el lanzamiento de EdEquityVA, la hoja de ruta estatal y capacitaciones sobre equidad en la educación; y más recientemente, la formación de una fundación educativa estatal, Virginia Learns.

Estos líderes educativos han ofrecido apoyo constante a las líneas del frente de la educación durante la pandemia. Aun así, la prolongada crisis escolar dio lugar a apasionados desacuerdos entre padres y escuelas, que se destacaron en las reuniones de la junta escolar y en las redes sociales. Virginia, como muchos lugares, tiene guerras culturales que dominan el discurso de la educación pública, lo que ha desviado la atención de las necesidades de la escuela, los educadores y los estudiantes.

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No es de extrañar que la educación haya acabado siendo la problema de campaña caliente en la reciente carrera por gobernador de Virginia. El candidato demócrata Terry McAuliffe hizo campaña en su historial. El candidato republicano Glenn Youngkin adoptó un enfoque diferente, aprovechando los temores y frustraciones de su electorado. Youngkin ganó con la promesa de un mayor control de los padres en la educación, diciendo que su primera acción sería despedir al jefe de educación del estado y que promovería la elección de escuelas.

Si bien esta es una forma efectiva de ganar una carrera, pasa por alto la complejidad de los problemas que afectan la educación en la recuperación de COVID. Más allá de los lugares comunes y las promesas, necesitamos tomadores de decisiones que unan a las personas para trabajar por el bien común del aprendizaje, la curación y la recuperación de los estudiantes. Usar la educación como un problema para avivar la ira, el resentimiento y profundizar las divisiones solo empeorará las cosas.

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La victoria de Youngkin y la conversación pública sobre educación que tuvo lugar en Virginia y los Estados Unidos antes de su elección destacan tres problemas que enfrentamos en educación: problemas de confianza, verdad y trauma.

Las experiencias de la pandemia han hecho que los padres tengan menos confianza en las escuelas de sus hijos. Las campañas y conversaciones se han centrado en quién debería tener poder sobre la educación de un niño, cuando la realidad es que los padres y los educadores comparten esta responsabilidad.

Para muchos niños, los adultos que apoyan el aprendizaje van más allá del hogar y la escuela. La familia extendida, los consejeros, los proveedores de servicios y los programas extracurriculares también forman parte de la ecuación. Los adultos deben trabajar en asociación para apoyar el aprendizaje y el bienestar de los niños. La participación de los padres y la familia, así como las asociaciones entre la escuela y la comunidad, deben ser una prioridad máxima para los estados y las escuelas. Esto requiere desarrollo profesional en la participación efectiva, trabajando con grupos de padres y proporcionando medios para que los padres y los socios de la comunidad tengan voz en las decisiones educativas.

Los padres tienen su propio papel que desempeñar. Comienza adoptando una postura de empatía y apertura hacia las personas que dirigen las escuelas y enseñan a los niños. Los últimos dos años han sido difíciles para todos, pero las presiones y demandas sobre los educadores han sido extremas. Los grupos formales de padres, como la PTA, y los grupos organizativos informales, pueden establecer y mantener una cultura que defienda la dignidad y el valor de todos.

Estos problemas de confianza exacerban los desacuerdos alarmantes sobre la verdad. Las guerras culturales están empeorando. Los debates sobre los CRT y los planes de estudio escolares revelan diferencias inquietantes entre lo que la gente considera “la verdad” en las circunstancias actuales y la historia estadounidense. No podemos evitar este problema. Tenemos que trabajar en eso. Las escuelas y las comunidades necesitan la ayuda de facilitadores y mediadores experimentados para tener conversaciones difíciles y necesarias sobre el racismo, la desigualdad y nuestra historia. Es un trabajo de reconciliación y es vital para la salud, la curación y el bienestar de los estudiantes, las familias y las comunidades. Si no lo hacemos, nuestros hijos, especialmente aquellos que son negros, morenos y nativos, caerán en las fallas que han creado estas guerras culturales.

El trauma ha acelerado los problemas de confianza y verdad. Llevamos casi dos años en el momento más perturbador que muchos de nosotros hemos conocido, y abundan los traumas. Si no se resuelve, tendrá un impacto continuo en el aprendizaje y la salud mental de los estudiantes, el bienestar de los educadores y la capacidad de la comunidad para el cuidado colectivo. La curación del trauma requiere tiempo, entrenamiento y concentración. Esto es especialmente cierto en lugares y con personas que ya estaban experimentando un trauma antes de COVID. Es hora de que los líderes prioricen e inviertan en la salud mental, se eduquen sobre la atención basada en el trauma y trabajen para mejorar los sistemas de atención.

El futuro de nuestras escuelas y la recuperación educativa de COVID de larga data no se limita al poder, el avance y la elección. Durará más que un ciclo de campaña, e incluso una gobernación. La verdadera recuperación tiene que ver con la curación, la conexión y la curación. Para que los estudiantes aprendan y las escuelas funcionen, debemos trabajar y sanar juntos.

Durante casi ocho años, he trabajado junto a algunos de los educadores y líderes educativos más inspiradores de Virginia. Saben que Virginia es para estudiantes es una promesa que trasciende las divisiones políticas y comunitarias, y que debe mantenerse, incluso en tiempos de interrupción o desacuerdo. Es el camino a seguir que apoya a los estudiantes, construye excelentes escuelas y un futuro de aprendizaje donde los jóvenes pueden prosperar.

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