“Los zapatos significan mucho para la gente”, dice Birju Umeria de Wide Fit Shoes. No está hablando de fashionistas obsesionadas con lo que llevan en los pies; más bien, piensa en un grupo mucho más grande de personas a las que les resulta difícil comprar zapatos que les queden bien y sufren miserablemente. “Los zapatos adecuados marcan una gran diferencia en su calidad de vida”, dice Umeria. La mayoría de la gente los da por sentado, pero los zapatos cómodos son esenciales para trabajar, vivir y jugar.

La familia de Umeria sabe algo al respecto, más o menos. Sus padres abrieron su primera tienda de reparación de calzado en 1977, poco después de mudarse al Reino Unido. Mamá, Nayma y papá, Jay, comenzaron con una boutique en Camden, al norte de Londres, antes de mudarse a los suburbios de la capital para abrir dos nuevas boutiques, donde primero comenzaron a vender zapatos también, que a repararlos.

A la empresa le fue bien hasta 1988, cuando un contacto con el fabricante preguntó a los Umerias si estarían interesados ​​en vender algunos de sus zapatos anchos. El pedido se vendió rápidamente y la familia había descubierto su nicho; en unos pocos años se especializaron en zapatos anchos, zapatillas de deporte y otro tipo de calzado, y los clientes se abrieron paso hasta la puerta de su casa para comprar un producto que no parecía encontrar en ningún otro lugar.

LEER  7 formas de ayudar a los empleados a sentirse cómodos al regresar a la oficina

Los gigantes del calzado de calle han ignorado en gran medida a las personas con pies anchos, dice Umeria, ya sean clientes cuya forma de pie simplemente no coincide con los zapatos de tamaño estándar, o aquellos con problemas de salud o lesiones. “Somos una empresa impulsada por funciones; nos preocupamos por la comodidad ”, dice. Otros en la industria, que se centran en la alta costura y la moda rápida, parecen haber pasado por alto un gran mercado de clientes que buscan precisamente eso.

Las cifras de ventas de la empresa lo demuestran. Wife Fit Shoes ofrece aproximadamente 20.000 pares de zapatos por año. Se espera que las ventas alcancen los £ 3,2 millones para el 2021 en su conjunto, frente a los £ 1,5 millones del año pasado. El objetivo de Umeria ahora es alcanzar los 25 millones de libras esterlinas en ventas para 2025.

Evidentemente, no todas estas rebajas proceden de las tiendas Umerias, aunque una de ellas permanece abierta hasta el día de hoy. Después de graduarse de la universidad y trabajar en marketing digital, Umeria pasó gran parte de principios de la década de 2000 acosando a sus padres para que establecieran una operación de ventas en línea; Llevó mucho tiempo convencer, y Umeria tuvo que hacer el desarrollo del sitio por sí mismo, pero Wide Fit Shoes se lanzó en línea en 2006. El comercio electrónico fue un éxito inmediato.

LEER  Envía tu producto a la cima

Las menciones de celebridades ayudaron. Los representantes de Tom Cruise rastrearon a la compañía en línea y ordenaron una docena de pares de zapatillas cómodas cuando el actor se lastimó mientras filmaba Misión Imposible 6 en Londres. Los actores Sheila Hancock y John Goodman también compraron a la empresa.

Sin embargo, los Umerias están más interesados ​​en sus clientes más comunes, para quienes finalmente descubrir que les es posible comprar zapatos cómodos y bien ajustados ha sido una revelación. “Algunas de sus historias son simplemente fenomenales”, dice Umeria. «Dedicamos bastante tiempo a leer sus reseñas en línea todas las semanas, asesorar a las personas sobre lo que necesitan y, a veces, nuestros productos realmente cambian la vida».

Como resultado, los clientes pueden acomodarse a un largo viaje al trabajo o pueden dedicarse a pasatiempos que históricamente han estado prohibidos. Quienes padecen enfermedades y lesiones pueden seguir con sus vidas sin sufrir dolores crónicos.

Es un mercado grande y en crecimiento. Wide Fit Shoes originalmente se concibió para atender a una clientela mayor, específicamente dirigida a los mayores de 60 años. Más recientemente, según Umeria, la demografía ha cambiado, con muchas ventas también a más de 50, así como un creciente interés por parte de compradores más jóvenes. Y es un negocio de fidelización. “Una vez que los clientes nos compran, tienden a volver”, explica.

Parte del éxito de la compañía en los últimos años se debe claramente al know-how digital de Umeria. Habiéndose finalmente unido a la compañía a tiempo completo como director en 2018, después de ofrecer consejos mientras permanecía en su trabajo diario durante años, orquestó una revisión de su plataforma digital, incluido un traslado a Shopify al comienzo de la pandemia Covid-19. El cambio ha dado sus frutos, más del doble de los ingresos durante el año pasado.

Sin embargo, a Umeria le gustaría señalar que Wide Fit Shoes sigue siendo una empresa familiar. Ahora, con 61 y 73 años respectivamente, su madre y su padre siguen involucrados – «realmente lo aprecian» – y su hermano y su cuñada también se han unido a la empresa, aportando experiencia en comercio electrónico y marketing y finanzas.

Además, Umeria cree que el éxito de Wide Fit se trata tanto de su capacidad para brindar servicio al cliente y conectarse con los clientes como de una presencia digital perfecta. “Mucha gente necesita ayuda y consejo”, dice. “La gente todavía quiere un producto y servicio tradicional.

La buena noticia para Wide Fit es que pocas empresas de esta industria quieren ofrecer esto en este nicho. Sin embargo, la empresa está haciendo todo lo posible para persuadir a los fabricantes de que adopten la inclusión; trabaja con varias grandes marcas para crear zapatos específicamente para este mercado.

Esto es solo una parte del plan de expansión, dice Umeria, quien también está trabajando para garantizar que la empresa tenga la infraestructura en su lugar, desde el almacenamiento y la distribución hasta el servicio al cliente, para respaldar su rápido crecimiento. “Este está resultando ser un gran momento para hacer evolucionar el negocio y llevarlo al siguiente nivel”, recuerda.

¡Haz clic para puntuar esta entrada!
(Votos: Promedio: )