La industria de la agricultura de interior ha experimentado una gran afluencia de inversiones durante el año pasado y, por lo tanto, se ha convertido en una solución popular para los productores. Como escribí antes, AppHarvest ha atraído a los principales inversores como Martha Stewart y capitalistas de riesgo, y en septiembre de 2020 se hizo pública a través de una combinación con la empresa de adquisición de fines especiales Novus Capital. Corp.

Recientemente tuve la oportunidad de hablar con Paul Lightfoot, fundador de otra empresa de cultivo de interior, BrightFarms, que es la primera empresa de cultivo de interior adquirida por un inversor de primera línea, Cox. Enterprises. La compañía también ha experimentado un rápido crecimiento, superando recientemente su colocación de productos en 4.000 tiendas, incluidas Food Lion, Kroger, Ahold-Delhaize, Marianos y Walmart.

Paul también se centró en la educación y el desarrollo de ideas sobre cómo la industria alimentaria puede trabajar para revertir el cambio climático a través de su boletín de alimentos negativos. Entonces, como parte de mi investigación sobre compañías impulsadas por objetivos, estaba interesado en aprender más sobre la fundación de BrightFarms, así como sobre la visión de Paul sobre la huella de carbono, el etiquetado de carbono y el marketing.cómo la agricultura puede cambiar a un modelo más regenerativo. A continuación se muestra un extracto ligeramente editado de nuestra conversación en línea.

Chris Marquis: ¿Puede decirme por qué fundó BrightFarms y cuál es la misión de la empresa?

Paul Lightfoot: Creé BrightFarms para reemplazar una cadena de suministro larga y compleja por una cadena de suministro corta y simple. Anteriormente, casi todas las ensaladas en los Estados Unidos se cultivaban en la costa oeste. La duración de la complejidad fue peor para los productos y consumió recursos innecesariamente. Hoy en día, el segmento de rápido crecimiento de la industria de las ensaladas son las ensaladas locales cultivadas en interiores.

La misión de BrightFarms es hacer que las personas sean más saludables con los alimentos y reducir el impacto ambiental de los alimentos.

Marqués: Un área en la que te enfocas en tu escritura son los alimentos que son neutrales o negativos en carbono. ¿Puede proporcionar detalles sobre cómo los consumidores pueden tomar mejores decisiones alimentarias centradas en el clima?

Pie ligero: En el futuro (con suerte no muy lejano), las etiquetas de carbono eficaces facilitarán a los consumidores la selección de alimentos respetuosos con el clima. Hasta que esto se convierta en una práctica generalizada, ¿qué podemos hacer?

  • Comer en casa. Por lo general, comerá en casa con una huella de carbono más ligera. En mi edición del boletín ¿Qué alimentos debe comprar? Creé la Lista de alimentos negativos para comenzar. Llene su refrigerador, congelador horizontal y despensa con los artículos de esta lista. Además, incluya muchas frutas y verduras.
  • Cuando comes fuera. Puede ser difícil, pero en los restaurantes de servicio a la mesa trato de ceñirme a opciones vegetarianas o de mariscos para estar seguro. En una cadena de restaurantes con opciones de menú difíciles, una barra de ensaladas puede salvar el día.
  • Come carne de forma selectiva. La carne procesada es el alimento que más daña el clima, pero la carne producida de forma regenerativa puede secuestrar carbono de forma neta. Para obtener más información útil sobre esto, escuche la versión audible de We are the Weather para descubrir por qué debemos evitar la carne antes de la cena.

Marquis: ¿Cuál es su opinión sobre el potencial del etiquetado de carbono? Veo este fenómeno cada vez más en todo, desde zapatos hasta ensaladas. ¿Crees que realmente marca la diferencia?

Pie ligero: Creo que marcará la diferencia. La creciente demanda de alimentos negativos ayudará a revertir el cambio climático. El problema actual es que, a diferencia de la agricultura orgánica (regida por el USDA), no existen certificaciones estándar o ampliamente aceptadas para la huella de carbono de los alimentos. Necesitamos empoderar a los consumidores para que tomen decisiones informadas sobre la huella de carbono y, para eso, necesitan etiquetado de carbono para los alimentos negativos a fin de capturar la participación de mercado. En esfuerzos anteriores, el costo y el esfuerzo fueron un factor importante en el fracaso de las etiquetas de carbono, pero ahora, afortunadamente, las herramientas para medir las huellas son más fáciles y económicas. Peter Dering de Peak Design cofundó la organización sin fines de lucro Climate Neutral para ayudar a otras empresas a medir su huella de carbono con menos costo y esfuerzo. Para predecir el éxito potencial del etiquetado de carbono, solo tenemos que mirar lo orgánico. Los consumidores están dispuestos a pagar más por los alimentos que creen que son mejores para su salud y mejores para el planeta. Estoy seguro de que lo mismo podría funcionar para el etiquetado de carbono con un estándar uniforme que sea bien conocido y fácil de seguir para los consumidores.

Marqués: ¿Tiene alguna idea de la importancia de la agricultura regenerativa en comparación con el estándar orgánico mucho más conocido?

Pie ligero: Aunque compro mucha comida orgánica, no es suficiente. Las granjas orgánicas certificadas tienen prohibido el uso de la mayoría de los pesticidas y fertilizantes químicos y sintéticos. Pero él no tiene mejoró el medio ambiente porque casi el cero por ciento de nuestras tierras agrícolas está certificado como orgánico. Y las granjas orgánicas aún pueden liberar mucho carbono.

De hecho, durante el prolongado y constante aumento de los alimentos orgánicos, el uso de pesticidas y fertilizantes químicos también ha aumentado en los Estados Unidos. Estos y los desechos animales son las principales fuentes de emisiones de carbono en la agricultura y nuestro sistema alimentario es responsable de más de una cuarta parte de las emisiones de carbono.

Pero la agricultura regenerativa marca la diferencia. Si nos fijamos en la industria de la carne de res, por ejemplo, el peor actor climático de nuestro sistema alimentario. Pero cuando se produce de forma regenerativa, es bueno para el clima, ya que extrae carbono de la atmósfera de forma neta.

Sin embargo, una advertencia. Definición de necesidades de regeneración. Si el significado de “agricultura regenerativa” no está estandarizado, existe el riesgo de que se diluya (como la forma en que usamos “natural” hoy).

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