Bitcoin (BTC) ha cambiado el mundo como una forma de moneda descentralizada y no gubernamental que puede facilitar las transacciones entre pares (P2P) que trascienden las fronteras nacionales.

Pero a pesar de esta funcionalidad, el papel de Bitcoin como mecanismo de pago ha sido cuestionado debido a su bajo rendimiento de transacciones.

La cadena de bloques de Bitcoin puede procesar hasta siete transacciones por segundo, lo que significa que la tarifa de transacción promedio de la red ha alcanzado un récord de más de $62 durante ciertos períodos.

Para lidiar con el bajo rendimiento y las altas tarifas de transacción, los desarrolladores crearon Lightning Network, una solución de escala de capa 2 que permite transacciones fuera de la cadena.

Lightning Network crea un canal de pago P2P entre dos partes en una transacción. El canal “les permite enviar una cantidad ilimitada de transacciones que son casi instantáneas y económicas. Actúa como su propio pequeño libro de contabilidad para que los usuarios paguen por bienes y servicios aún más pequeños, como el café, sin afectar la red de Bitcoin”.

Los usuarios de la red bloquean una cierta cantidad de bitcoins para crear un canal. Una vez que el BTC está bloqueado, los destinatarios pueden facturar los montos que necesiten.

Hasta cierto punto, la red se ve como una solución al problema de escalabilidad de Bitcoin, pero su adopción ha sido algo lenta. La red actualmente tiene 87.000 canales de pago y 4.570 BTC por un valor de más de $111 millones bloqueados, en comparación con los 19,1 millones de BTC en circulación, que tiene una capitalización de mercado de más de $460.000 millones.

A pesar de su lenta adopción, la web tiene el potencial de superar a las soluciones de pago existentes.

Rendimiento de transacciones de Lightning Network

Los gigantes de pago como Visa y Mastercard se utilizan para procesar pagos en todo el mundo. Se cree que la red de Mastercard procesa hasta 5000 transacciones por segundo, lo que la hace mucho mejor que las siete por segundo de Bitcoin.

El rendimiento de transacciones de Visa es aún más impresionante, ya que puede procesar hasta 24 000 transacciones por segundo. En una entrevista reciente, el director financiero de Visa, Vasanth Prabhu, dijo que, en teoría, la red podría procesar hasta 65 000 transacciones por segundo.

Sin embargo, Lightning Network va mucho más allá, procesando hasta un millón de transacciones por segundo, lo que lo convierte en el sistema de pago más eficiente del mundo en términos de rendimiento de transacciones.

El reportero de Cointelegraph Joseph Hall hace una prueba improvisada de Lightning Network contra los pagos fiduciarios sin contacto.

Hablando con Cointelegraph, Ovidiu Cirodea, CEO del intercambio de criptomonedas rumano Coinzix, señaló que la red marca la siguiente fase en la evolución del dinero. Según Chirodea, primero estaba el oro, que era una reserva de valor pero no un medio conveniente de intercambio, seguido de la moneda fiduciaria como un medio conveniente de intercambio.

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Chirodea dijo que Bitcoin es un paso evolutivo que crea una nueva reserva de valor, con Lightning Network sirviendo como plataforma para que se convierta en un medio de intercambio:

“Visa cobra a las empresas alrededor del 3 % por procesar los pagos, por lo que creo que Lighting Network cambia las reglas del juego. Las empresas aumentarán sus ingresos al usarlo y esto no es algo que pueda ignorar.

Sin embargo, señaló que la escalabilidad de la red «no es tan buena» ya que los usuarios tienen que abrir un canal con cada parte y vincular BTC a él, lo que afecta su liquidez. En sus palabras, el amarre de liquidez se puede evitar «usando otras vías y otros canales de pago», pero la solución «no es muy escalable ya que los canales de pago se abren y cierran».

Thomas Perfumo, jefe de operaciones comerciales y estrategia de la criptobolsa Kraken, le dijo a Cointelegraph que desde que la empresa lanzó soporte para Lightning Network en abril de 2022, ha «aumentado constantemente la capacidad de la red» hasta el punto de que ahora es la quinta. el nodo Lightning Network más grande:

“Actualmente tenemos más de 800 canales abiertos que pueden facilitar más de 18 mil millones de satoshis en pagos. Los clientes rutinariamente alimentan sus cuentas a través de Lightning Network todos los días”.

Perfumo agregó que el intercambio considera que Lightning Network es «esencial para crear un sistema de pago sin permiso que, en última instancia, ayudará a acelerar la adopción de las criptomonedas a nivel mundial».

Si bien las ventajas de Lightning Network en términos de rendimiento de transacciones ahora son claras, tiene algunos inconvenientes notables.

En primer lugar, abrir una billetera Lightning y financiarla puede no ser tan fácil ni tan común como abrir una cuenta bancaria y usar una tarjeta de débito.

Además, la financiación de una billetera Lightning Network requiere que los usuarios envíen BTC desde una billetera Bitcoin tradicional, y la creación de un canal de pago implica el bloqueo de fondos.

Una vez que los fondos están bloqueados en un canal de pago, son libres de realizar transacciones, pero solo se pueden recuperar una vez que se cierra ese canal. Además, es posible el fraude de transacciones fuera de línea, ya que una de las partes puede cerrar un canal cuando la otra está fuera de línea para intentar robar fondos. Aunque los servicios de terceros pueden reducir el riesgo, evitan que algunos de ellos ingresen a la red.

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Privacidad, facilidad de uso y resistencia a la censura

Con estos inconvenientes en mente, Max Rothman, jefe de criptoactivos y activos digitales en el procesador de pago global Checkout.com, le dijo a Cointelegraph que la capacidad de usar criptomonedas para intercambiar bienes y servicios «solo es efectiva cuando las criptomonedas pueden intercambiarse de manos sin problemas».

Debido a que Lightning Network es de igual a igual, agregó Rothman, la responsabilidad del proceso de transacción recae tanto en los comerciantes como en los clientes. A nivel institucional, «esto puede ser un desafío y requiere muchos recursos para administrar internamente sin un socio confiable para administrar miles o millones de transacciones en diferentes monedas».

Rothman dijo que las soluciones como la utilizada por Checkout.com, que se basan en empresas asociadas como Visa para ofrecer rampas de acceso que permiten conversiones de criptomonedas a monedas fiduciarias, son ese «puente que ofrece una experiencia de traducción más fluida entre Web2 y Web3».

Lograr que los próximos millones o miles de millones de personas utilicen las criptomonedas «requiere orientación, soporte y soluciones personalizadas que funcionen para todos los niveles de necesidades de pago y reconozcan el entorno de pago actual en el que operamos», dijo.

En declaraciones a Cointelegraph, Bruce Fenton, miembro de la junta directiva de la Fundación Bitcoin y candidato al Senado de los Estados Unidos en New Hampshire, dijo que Lightning Network «permite que Bitcoin realice más transacciones» al tiempo que es «más descentralizado y resistente a la censura que el empresas centralizadas o la mayoría de las otras cadenas.’

Cuando se le preguntó sobre los pros y los contras de usar Lightning Network en lugar de soluciones de compañías como Visa, Fenton descartó a Visa como «totalmente centralizada», lo que significa que podría «suspenderse o censurarse». Si bien la centralización puede ser un problema para Lightning Network para algunos, dijo que no afecta a la propia cadena de bloques de Bitcoin, y agregó:

“Se trata principalmente de con qué dinero estás construyendo y para qué estás construyendo. Para aquellos que creen en Bitcoin como mejor dinero, LN es la solución de escalado más conocida”.

Chad Baraford, CTO del protocolo de liquidez descentralizado THORChain, le dijo a Cointelegraph que al pagar en las tiendas en línea, Lightning Network habilita una opción de «efectivo» donde «no hay ninguna otra parte involucrada, no hay tarifas excesivas y beneficios de privacidad significativos».

Dijo que la red «no está motivada únicamente por los mejores intereses de los accionistas o miembros de la junta», sino que sirve a los intereses de sus participantes como un bien público, y agregó:

“Visa es una institución financiera que por su propia naturaleza busca ganancias, control y subordinación a los gobiernos. Lightning Network es un bien público puro. Existe únicamente para brindar un servicio fundamental y crítico a todas las personas del planeta que necesitan acceso a servicios financieros”.

La adopción y el éxito de Lightning Network están «estrechamente ligados a la propia red Bitcoin», dijo Barraford. Él cree que a medida que el mundo vea a BTC menos como un activo especulativo y más como una «moneda para comprar artículos», las presiones inflacionarias «empujarán a más y más personas a Lightning Network».

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Si bien la comparación con redes como Visa o Mastercard queda clara a partir de estas respuestas, vale la pena señalar que algunos de estos argumentos se aplican a otras soluciones como PayPal, que puede verse obligada a congelar los activos de los clientes o imponer tarifas altas, por ejemplo.

La tecnología de cadenas de bloques ha evolucionado con el tiempo hasta el punto en que otras cadenas de bloques también pueden competir con el rendimiento de transacciones de Visa sin buscar beneficiarse de ellas.

¿Qué pasa con las otras cadenas?

En declaraciones a Cointelegraph, Fenton insinuó que Lightning Network se destaca como «más descentralizada y resistente a la censura» que la mayoría de las otras cadenas de bloques.

El cofundador y gerente de proyecto de Decred, Jake Yocom-Piatt, se basó en esta idea y le dijo a Cointelegraph que otras cadenas de bloques no pueden igualar las cualidades de Lightning Network.

Yocom-Piatt afirma que la cadena de bloques Solana de alto rendimiento, con un rendimiento teórico de 710 000 transacciones por segundo, es una «cadena de bloques centralizada sin custodia que requiere que sus nodos de validación se ejecuten en centros de datos en hardware de alta gama». Comparando Bitcoin, Solana y Decred, dijo:

“De estos tres, Lightning Network es el más descentralizado, soberano y más alineado con el espíritu original del espacio de las criptomonedas. Solana sacrifica la mayor parte de su descentralización a través de sus fuertes requisitos de nodos de validación, pero al menos no parece que pueda censurar arbitrariamente a los usuarios y comerciantes».

Independientemente de lo que depare el futuro, está claro que la innovación en el espacio de las criptomonedas está aumentando el rendimiento de las transacciones. Queda por ver si los usuarios finalmente optarán por sacrificar la privacidad y la inmutabilidad por una mayor comodidad.

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Tal como está, hay soluciones más convenientes disponibles. Ahora es más fácil usar cadenas de bloques de nivel 1 para pagos a través de entidades centralizadas que permiten que los activos criptográficos se conviertan en monedas fiduciarias en el punto de venta.

Para que Lightning Network gane una audiencia más amplia, es probable que se necesiten más servicios que la respalden. Los intercambios líderes como Coinbase, Binance y FTX no han seguido los pasos de otros intercambios en la adopción de la red, lo que obstaculiza su crecimiento. Como la red depende de tener más canales de pago para respaldar el enrutamiento de transacciones, es probable que otras redes y proveedores de pago centralizados se mantengan a la cabeza.