Espere un convertible y tal vez un Mini aún más pequeño

El Mini, el pequeño y sorprendentemente divertido de conducir, nacido de la crisis del combustible a finales de la década de 1950 en el Reino Unido, está experimentando otra revolución. Esta vez lo impulsa el cambio climático y el plan de la empresa matriz BMW de ser totalmente eléctrico para 2030.

Mini no es nada nuevo en el campo de las baterías eléctricas, el programa piloto Mini E comenzó en 2008. El vehículo eléctrico Mini SE actual ha tenido una gran demanda desde que salió a la venta en 2020. Pero ese no es el futuro.

“El Mini E y el Cooper SE. Se trata principalmente de modernizaciones de vehículos con motor de combustión interna existentes. Así que todavía tenemos que llegar realmente al espacio ”, dijo a TechCrunch Mike Peyton, vicepresidente de MINI of the Americas.

Como casi todos los fabricantes de automóviles, Mini está trabajando en una plataforma eléctrica dedicada para sus futuros vehículos. Sin embargo, el objetivo central no es tanto el alcance como la forma en que conduce. Debe conducir como un Mini.

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“Tiene que ser divertido. Tiene que ser el manejo del Mini y creemos que encaja muy, muy bien en general para la electrificación”, dijo Peyton. Esa sensación de conducción de karts por la que Mini es famoso debe estar allí incluso cuando el vehículo funciona con electrones en lugar de dinosaurios muertos.

En cuanto a cómo se verán estos futuros Minis eléctricos, dice Peyton, “definitivamente será más de esta versión moderna de lo que la gente podría haber visto y esperado de nosotros. En nuestros primeros años, se trataba de este minimalismo. Y esa simplicidad, Creo que lo verán como un tema en muchos de nuestros autos del futuro.

Los automóviles del futuro contarán con un Mini Convertible eléctrico que hará avanzar la tecnología, al tiempo que conserva su herencia e identidad de marca. La compañía ahora está trabajando en cómo se ve este EV centrado en el futuro pero centrado en la marca y cómo puede evolucionar en el futuro.

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Mini podría hacerse más pequeño y más grande

Más emocionante es el potencial para algo completamente inesperado, especialmente en un mundo rápidamente poblado por SUV y crossovers eléctricos. En el futuro, dijo Peyton, “también verá vehículos de formato pequeño que son muy, muy Mini”. Cuando se le preguntó si estos vehículos serían más pequeños de lo que el fabricante de automóviles tiene actualmente a la venta. Peyton respondió “potencialmente, sí”.

Para los fanáticos de los Minis anteriores a la adquisición de BMW, que son increíblemente pequeños, el cambio a la electrificación podría marcar el comienzo de un nuevo mercado de microvehículos en los Estados Unidos.

Peyton dijo que la marca también podría diseñar y vender un EV Mini más grande que el que hay en la carretera hoy. No está claro exactamente qué significa Mini “más grande”. Según la reacción al Concept Urbanaut del fabricante de automóviles, este vehículo puede inclinar más microbuses VW que Mini.

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Mini está en una posición interesante. El carácter de sus vehículos, pequeños, divertidos y sobre todo urbanos, encaja increíblemente bien en un paquete EV.

El Mini SE (un vehículo con un sistema de propulsión EV incorporado a un automóvil de gasolina) es un aperitivo para el futuro de la compañía. Aunque su alcance de 110 millas es ridículamente pequeño en un mundo donde más de 200 millas es la norma, el primer año de producción se ha agotado. Mini dice que el 80% de los que compran el vehículo son nuevos en la marca.

El éxito de la marca a medida que atraviesa la crisis climática realmente depende de una cosa. Cómo se conducen y se ven sus vehículos eléctricos. En ese frente, Peyton nos dice que “definitivamente siempre será un Mini”.

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