En marzo pasado, Zoom, la omnipresente plataforma de conferencias en línea, se convirtió en un elemento básico en la vida diaria de muchos estudiantes y educadores a medida que el aprendizaje se movía en línea. Millones de personas lo descargaron, y lo aprendieron por primera vez, a principios de 2020, cuando los cierres obligaron a miles de millones de estudiantes en línea y al menos a 100,000 escuelas a ingresar a Zoom.

Pero como la propia empresa le dirá, no sucedió de la noche a la mañana. De hecho, Zoom tiene unos diez años y las primeras conferencias lanzadas en 2012 se limitaron a solo 15 participantes. Si bien el crecimiento posterior a la pandemia se ha desacelerado a medida que las escuelas reanudan el aprendizaje en persona, la compañía todavía está llena de efectivo y reportó más de $ 1 mil millones en ingresos en el segundo trimestre de 2021.

La educación, por supuesto, ha sido un área clave de crecimiento para la empresa, y durante el último año ha estado muy ocupada contratando a antiguos educadores y personas con años de experiencia en edtech. Su objetivo, al parecer, es darse cuenta del potencial del aprendizaje combinado a largo plazo, imaginando un mundo en el que las escuelas enseñen en parte en persona y en parte en línea, y preferiblemente en Zoom.

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Esta semana en la conferencia anual de Zoom, Zoomtopia, un trío de empleados de Zoom enfocados en la educación (er, ¿Zoomers?). A continuación se muestran los aspectos más destacados de su gran, aunque a veces vago, enfoque sobre el futuro del aprendizaje de Zoom.

La traducción basada en IA ya está en marcha

En junio, Zoom anunció la adquisición de la empresa alemana IA Kites, que está desarrollando una traducción de texto a voz en tiempo real que puede aparecer como subtítulos durante las videoconferencias. En una sesión separada en la conferencia Zoom, sus fundadores, Alex Waibel y Sebastian Stüker, detallaron el notable progreso que ya han logrado, superando desafíos abrumadores como traducir modismos en un instante.

Las aplicaciones para las escuelas son obvias, desde la enseñanza de cursos de idiomas extranjeros hasta ayudar a los estudiantes de inglés e involucrar a los padres o estudiantes que quieran hablar directamente con un educador.

“Puede traer personas que no siempre se sienten cómodas viniendo al campus debido a la barrera del idioma y, en cambio, puede hacerlo de forma remota”, dijo Tain Barzso, gerente de producto de Zoom para educación. “Somos capaces de romper estos límites visuales, auditivos y lingüísticos y cosas como la traducción en tiempo real solo están raspando la superficie. “

Es posible que algunas innovaciones no provengan del propio Zoom

Class, una startup del cofundador de Blackboard, Michael Chasen, ya lanzó un producto que agrega más funciones de instrucción y administración del aula a Zoom (y ha recaudado $ 46 millones en el proceso). En el futuro, muchas de estas empresas podrían beneficiarse de la popularidad de Zoom.

Esto se debe principalmente a que el kit de desarrollo de software de código abierto de Zoom, o SDK, permite a empresas de terceros crear sus propias aplicaciones, y las aplicaciones existentes incluyen juegos rompehielos e incluso integración con Kahoot. “Puede utilizar Zoom como una plataforma casi como sus bloques de construcción”, dijo Barzso. Además, sugiere que las imágenes de un dron podrían mostrarse en pantallas de zoom para que todos los participantes puedan ver o incluso controlar la acción.

Busque más integraciones de realidad virtual y aumentada

Google ha estado en el juego de los recorridos virtuales durante años, a través de sus económicos auriculares de cartón que utilizan teléfonos inteligentes normales. En última instancia, Zoom considera que su plataforma ofrece recorridos de 360 ​​grados por museos o sitios de construcción como escenarios de películas, y quizás se integra con auriculares de realidad virtual más sofisticados.

La realidad virtual puede no estar presente en todas las aulas en 10 años, pero no se excluye un uso especializado para la formación profesional. En el futuro, los anteojos protectores avanzados se pueden combinar con combinaciones hápticas, que permitirán al usuario experimentar sensaciones como el tacto o las vibraciones. Barzso ya ha visto usos emergentes de esta tecnología para llevar lecciones de las mejores escuelas de medicina a estudiantes en Ruanda, dijo: “La educación médica trans-global es increíblemente poderosa y creo que tenemos muchas oportunidades con video, háptica y realidad virtual. ”

¿Personalización y … humanización?

Zoom se ve algún día innovando sustancialmente en el aprendizaje personalizado, aunque más allá de las salas de paneles y los servicios de traducción instantánea, tienen pocas ideas concretas en mente. La mayoría de las veces, la compañía dice que se esforzará por agregar más opciones a cómo los maestros pueden presentar el material y cómo los estudiantes pueden mostrar su dominio a los maestros en tiempo real. Son optimistas sobre las funciones de gamificación similares a Kahoot y las nuevas formas de evaluar a los estudiantes. (No, no se plantearon preocupaciones sobre la privacidad y el monitoreo en línea).

Barzso también dijo que piensa mucho en cómo humanizar la plataforma y recrear o abordar las interacciones en persona tanto como sea posible.

“Creo que eso ilustra hacia dónde vamos: desde este modo de enseñanza de emergencia hasta ahora, realmente estamos avanzando hacia una verdadera comunidad de educación en línea”, dijo. “Creo que lo que eso significa para el futuro es recuperar ese tiempo entre reuniones. Captura ese momento en el que estás fuera de clase. Cómo recrear eventos más naturales: la conversación en el pasillo, sentarse en el césped a la hora del almuerzo y conversar. ¿De qué otras formas podemos unir a las personas? “

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