El año pasado, la pandemia de COVID-19 devastó comunidades y aumentó la desigualdad a medida que la injusticia racial provocó disturbios civiles y levantamientos en todo el mundo. A raíz de ello, las empresas han sido responsabilizadas por una base de consumidores cada vez más activa que exige un cambio BIPOC centrado en la comunidad, que aborde las disparidades y promueva la justicia.

Optum, la mitad de UnitedHealth Group, tiene un historial de compromisos con la equidad en salud. El año pasado, en respuesta al empeoramiento de la crisis, lo intensificaron. Gran parte de esa razón es Callie Chamberlain, quien codirige el programa de responsabilidad social de la empresa.

“Necesitábamos continuar con nuestro trabajo estratégico mientras respondíamos al momento presente con un enfoque aún más audaz en la equidad. Para hacerlo de manera auténtica, necesitábamos pensar en cómo aprovechar nuestras fortalezas y experiencia de una manera específica y asegurarnos de que fuéramos guiados por los más afectados por las desigualdades estructurales ”, señala Chamberlain.

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Con una historia de activismo social en todas las industrias, Chamberlain reúne constantemente sus ideas y experiencias para abordar los desafíos de nuevas formas. Cuando completó un programa de capacitación para doulas en el parto el año pasado, se enteró de la crisis de salud materna en el país. “Nuestros sistemas de salud están configurados de una manera que a menudo requiere una doula de parto para defender el nombre de una persona que da a luz. Esto es fundamentalmente incorrecto. Esto significa que, como sistema de salud, no estamos escuchando. Cuando supe que Optum brinda servicios a uno de cada diez bebés nacidos en los Estados Unidos, pensé en la oportunidad que tenemos de hacer las cosas de manera diferente.

Las doulas de parto son una parte esencial de un equipo de atención médica. Ayudan a las personas que dan a luz a tener una experiencia meditativa y transformadora durante el embarazo, el trabajo de parto y el parto, al tiempo que brindan apoyo educativo y emocional.

Ella lleva estas prácticas a escala en Optum. “Mi experiencia de primera mano como doula me ha mostrado algunas de las formas en que podemos empezar, así que se me ocurrió una estrategia para abordarlo”, dijo.

Como describe Chamberlain, los malos resultados de salud materna son un problema de salud que se encuentra en la intersección de la raza y el género. Estados Unidos está teniendo resultados cada vez más nefastos para las personas que dan a luz. De todos los países desarrollados, Estados Unidos tiene la tasa de mortalidad materna más alta, y los CDC dicen que dos tercios de estas muertes se consideran evitables. Además de la mortalidad, se estima que entre cincuenta mil y ochenta mil personas padecen morbilidad materna, o lo que comúnmente se conoce como una experiencia de “cuasi accidente”. Estos hallazgos tienen un impacto desproporcionado en los negros, los pueblos indígenas y las personas de color.

Si bien las personas que dan a luz pasan por cambios mentales, emocionales y físicos importantes durante el embarazo y el parto, sus voces se silencian sistemáticamente, dejándolas solas y, en ocasiones, provocando problemas de salud.

“El nacimiento es una experiencia espiritual. Como doula, me di cuenta de que muchas personas no tienen este tipo de experiencia. Estaban pasando por experiencias profundamente traumáticas y cercanas a la muerte. En algunos casos, fueron despedidas por sus proveedores y no tuvieron acceso a las cosas que necesitaban para disfrutar de su embarazo y mantenerse saludables, lo que resultó en una experiencia muy transaccional e impersonal, incluso peligrosa. Esto es especialmente cierto para las personas que dan a luz de BIPOC ”, señala Chamberlain.

Luego explica cómo esta experiencia moldeó su visión y la del programa de responsabilidad social de Optum. “Nuestro programa de responsabilidad social corporativa se basa en la creencia de que, como empresa, podemos aprovechar nuestros talentos y recursos, asociarnos con organizaciones comunitarias y escuchar a quienes dan a luz. Es por eso que estamos invirtiendo en la formación de habilidades culturales para nuestros proveedores de servicios. Es por eso que nos asociamos con el Centro de Equidad en Salud Materna de Morehouse para financiar investigaciones cualitativas sobre experiencias cercanas a la muerte que combinamos con análisis cuantitativos para comprender dónde se pueden realizar mejoras. Es por eso que estamos financiando iniciativas internas, como un proyecto piloto en nuestras clínicas del Noroeste del Pacífico que ayuda a las mujeres en riesgo a monitorear su salud, y por qué estamos invirtiendo en la ampliación de programas piloto y modelos que funcionan. Nuestro objetivo es un sistema de atención médica que funcione para todos.

Chamberlain enfatiza la importancia de este enfoque de múltiples frentes que aprovecha las fortalezas y capacidades internas junto con las asociaciones externas como la clave del éxito. Aunque Optum se centra en la salud materna, cree que cualquier negocio puede hacer lo que ella quiera para marcar una diferencia significativa. Estas son las estrategias que sugiere para que una empresa aborde los problemas de equidad más urgentes en sus comunidades:

Piense en su posición para promover la equidad.

Eche un vistazo a la industria en la que se encuentra y piense cómo aprovechar las conexiones y la experiencia existentes para resolver un problema de manera auténtica. “El objetivo no es hacer más, sino hacer las cosas de manera justa al pensar de manera diferente sobre a quién y cómo se sirve. En Optum, estamos posicionados para abordar la salud materna debido a nuestro enfoque en la salud, las asociaciones y la capacidad. Piense en su posición única y comience por ahí. Por ejemplo, una empresa de alimentos y bebidas podría decidir no construir parques infantiles en barrios desfavorecidos como parte de su estrategia de responsabilidad social, sino modificar sus productos para que sean más saludables o hacerlos más saludables.Ofrecer precios más bajos para aumentar la accesibilidad.

Resuelve con y para tus poblaciones más vulnerables.

Las personas más cercanas a los problemas son las que están mejor situadas para resolverlos. “Trabajamos con poblaciones muchas veces desatendidas: parteras víctimas de violencia doméstica, mujeres encarceladas que dan a luz encadenadas y personas sin acceso constante a la atención. Contribuimos a la investigación que informa la práctica clínica y reconstruimos las relaciones con las comunidades de color siguiendo su ejemplo. Cuando resolvemos con y para nuestros más vulnerables, resolvemos para todos. “

Piense en cómo está cambiando la cultura corporativa en el proceso.

Además de la filantropía, Optum ha desarrollado proyectos de voluntariado que han proporcionado subvenciones y han involucrado al personal de Optum en la crisis de salud materna. “El personal puede registrarse para ofrecer su tiempo y experiencia a nuestros socios externos. Luego, escuchamos al personal decir que sus experiencias pro bono han cambiado la forma en que piensan sobre la creación de productos y servicios en su trabajo diario, exponiéndolos a poblaciones a las que quizás nunca tendrán la oportunidad de aprender y hacerlos sentir más determinado. y conectado al trabajo. Otro enfoque consiste en examinar cómo los cambios internos pueden impulsar la equidad externamente. “Estamos poniendo a prueba proyectos para ver cómo las prácticas cambiantes dentro de nuestras clínicas están afectando los resultados de salud y esperamos compartir estas mejores prácticas en el campo. Los problemas complejos requieren una colaboración intersectorial. Las empresas privadas tienen un papel increíble que desempeñar ”, dice Chamberlain.

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